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La guerra de Ucrania revela el retraso del Ejército de EE. UU. en la creación de nuevos ‘Oficiales de Monumentos’

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Durante meses antes de que comenzaran a caer las bombas, Hayden Bassett vigiló las riquezas culturales de Ucrania: las catedrales de Kiev, los edificios históricos de Lviv, los museos de todo el país y los antiguos cementerios que salpican sus estepas.

Usando imágenes satelitales, Bassett, de 32 años, arqueólogo y director del Laboratorio de Monitoreo del Patrimonio Cultural en el Museo de Historia Natural de Virginia, ha monitoreado y mapeado gran parte del patrimonio nacional del país como parte de un esfuerzo civil para marcar los sitios que podrían ser devastados. por la guerra

Este es el tipo de trabajo previsto para un cuadro de especialistas del Ejército de los EE. UU. que se contratará para suceder a los famosos Monuments Men de la Segunda Guerra Mundial, que recuperaron millones de tesoros europeos saqueados por los nazis. Pero más de dos años después de que el Ejército, con algo de fanfarria, anunciara el nuevo esfuerzo, con el estilo del antiguo, de expertos en arte dedicados que trabajan en capacidad militar para preservar los tesoros del pasado, el programa aún no está en funcionamiento.

“Hay muchos dolores de crecimiento”, reconoció Corine Wegener, directora de la Iniciativa de Rescate Cultural del Smithsonian, socia del programa.

“Existe esta capacidad”, dijo, “que el Ejército debería tener y que no está disponible para los comandantes en este momento”.

La falta de esa capacidad se ha vuelto apremiante a medida que Rusia invade y las explosiones amenazan las cúpulas doradas y los antiguos frescos de las ciudades de Ucrania. La pandemia ciertamente jugó un papel en la demora en la contratación, pero los candidatos que buscan unirse a la unidad y los líderes que la están formando también han señalado una serie de otros problemas.

Algunos candidatos describen un proceso tortuoso en el que las solicitudes se han extraviado y las juntas de revisión del Ejército han tardado en decidir si contratar a los numerosos arqueólogos, conservadores, especialistas en museos y archivistas civiles que han expresado interés.

Un líder del esfuerzo, Col. Scott DeJesse, un oficial de la Reserva del Ejército y pintor de Texas, dijo que el ejército está decidido a hacer que esto suceda, pero por primera vez se le pide a una gran burocracia, cuyas misiones cruciales incluyen amenazas militares emergentes, que comisione directamente a especialistas civiles en patrimonio cultural para rangos militares. Durante la Segunda Guerra Mundial, los Monuments Men eran soldados que ya se habían alistado y tenían antecedentes en historia del arte u otros antecedentes especializados.

“Mire, planeo cambiar el mundo con estas personas, y sí, desearía que se hiciera antes”, dijo DeJesse, quien no dirige el proceso de contratación pero se concentra en el lado operativo de la nueva unidad. “¿La gente está arrastrando los pies? No. ¿Es una prioridad importante? No. Es solo la velocidad de una organización importante como el Ejército”.

El plan refleja el reconocimiento de que las fuerzas armadas necesitan una fuerza de expertos académicos para asesorar a los comandantes estadounidenses y las autoridades locales sobre cómo proteger el patrimonio cultural, un reconocimiento que se ha intensificado después de la destrucción y el saqueo de objetos antiguos durante y después de las guerras en Irak y Afganistán. . Los expertos, entre otras cosas, delinearán sitios para evitar ataques aéreos y combates terrestres, y marcarán lugares como museos para protegerlos contra saqueos.

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Más allá del valor inherente de tal trabajo de preservación, los funcionarios dicen que los esfuerzos para proteger los legados culturales tienen el poder de unir a la población local y fomentar la paz, una vez que termine el tiroteo. Y como cuestión de diplomacia y poder blando, ver a las fuerzas estadounidenses ayudando a salvar los tesoros culturales de otros países puede ser una herramienta poderosa en la batalla por los corazones y las mentes.

“Monuments Men es una de las mejores imágenes de la Segunda Guerra Mundial”, dijo Andrew Kless, director del programa de estudios globales de la Universidad Alfred en el norte del estado de Nueva York, un aspirante al nuevo cuerpo que supo en 2020 que había sido seleccionado. para el puesto de oficial; aún espera noticias de su nombramiento definitivo.

“Esto está tomando más tiempo que cualquier cosa que haya experimentado”, dijo. “Eso no me ha hecho cambiar de opinión acerca de unirme. Estoy tomando una visión a largo plazo. Este es un nuevo programa.»

Collar. Marshall Straus Scantlin, director de iniciativas estratégicas, Asuntos Civiles del Ejército de EE. UU. y Comando de Operaciones Psicológicas (Aerotransportado), dijo que la pandemia había obstaculizado la capacidad de convocar paneles de revisión, que generalmente se llevan a cabo en persona. “Simplemente lleva tiempo, y queremos asegurarnos de hacerlo bien”, dijo.

Varias personas que siguieron el proceso de contratación dijeron que les preocupaba que algunos candidatos calificados hubieran sido rechazados. Y a varios solicitantes civiles se les asignó un rango y posteriormente se les rebajó, un reflejo quizás de la resistencia institucional a aceptar a los recién llegados en rangos que podrían molestar a los oficiales militares de carrera. Dos candidatos han escrito a sus senadores para quejarse.

DeJesse dijo que los miembros del personal del Ejército le dijeron que a veces era difícil equiparar la antigüedad y las experiencias laborales de los candidatos civiles con el rango militar, y que se estaban revisando los rangos asignados a los civiles contratados.

Pero defendió la calidad de los candidatos seleccionados hasta ahora. En cuanto a los rechazados, dijo que algunos solicitantes no habían abordado los requisitos específicos del trabajo en sus currículos. Otros tenían bastante experiencia, pero no como se describe en las especificaciones del Ejército, que requieren 48 meses de experiencia laboral en un campo especializado después de recibir un título avanzado.

En octubre, durante una reunión virtual que incluyó candidatos para las asignaciones de patrimonio cultural, DeJesse habló sobre la frustración por el tiempo que estaba tomando el proceso.

“Estamos allí con usted y apreciamos su paciencia”, dijo. “Es muy importante que se mantengan lo mejor que puedan”.

Los especialistas formarán parte del Comando de Asuntos Civiles y Operaciones Psicológicas del Ejército, que tiene su sede en Fort Bragg, Carolina del Norte. DeJesse, quien hizo períodos de servicio en Irak y Afganistán, dijo que la unidad podría contar con hasta 33 especialistas, “el mayor número de oficiales de monumentos desde fines de la década de 1940”, dijo.

Dijo que varios expertos que ya eran reservistas se habían transferido con éxito al puesto y algunos ya estaban trabajando, por ejemplo, capacitando unidades desplegadas en América Central, África y otras regiones sobre cómo ayudar a los países a identificar y preservar su patrimonio cultural.

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Dijo que se habían seleccionado otros 12 candidatos externos y esperaba que los primeros cinco de ellos finalmente pudieran ser «fijados», formalmente designados, en un evento programado en el Smithsonian en agosto.

Otras 12 tendrían sus solicitudes consideradas por una junta de revisión en mayo, dijo.

Mientras esperan, los candidatos continúan presentando la documentación y preparándose para el examen físico del Ejército, que tomarán una vez comisionados. (Involucra seis ejercicios: levantar un peso de 60 libras tres veces; lanzar una pelota medicinal de 10 libras; hacer flexiones consecutivas durante dos minutos; correr, arrastrar y cargar un peso; flexiones de piernas o planchas; y una carrera de 2 millas. )

Elizabeth Varner, especialista en administración de museos y derecho de propiedad cultural, quien ha sido seleccionada como candidata, dijo que está emocionada de calificar para un servicio que se “necesita desesperadamente”.

“La protección de la propiedad cultural es un proceso continuo”, dijo. “Lleva mucho tiempo prepararse para responder, y una vez que suceden los eventos, estás atrasado si aún no te has preparado”.

Ese tipo de preparación especializada para Ucrania se está realizando de forma civil por ahora por parte de expertos como Bassett, quien ha sido seleccionado como capitán en la nueva unidad de reserva, para cuando los Oficiales de Monumentos finalmente comiencen a trabajar.

Durante el último año y medio, el equipo de su laboratorio en Virginia, parte de una red más amplia de unas 10 personas, ha capacitado a soldados que se despliegan en África oriental para preservar el patrimonio cultural de un área y ha utilizado imágenes satelitales para monitorear sitios afectados por la naturaleza. desastres en Honduras y Haití, y por conflictos armados en Nagorno-Karabaj, la región de Tigray en Etiopía y Afganistán.

Antes de la guerra en Ucrania, el monitoreo del equipo de Bassett había incluido sitios en el este del país y en Crimea, regiones que ya estaban ocupadas por fuerzas rusas o separatistas respaldados por Rusia. Bassett dijo que el equipo no solo encontró destrucción causada por el conflicto allí, sino también la construcción de nuevos monumentos. Por ejemplo, Savur-Mohyla es el sitio de un túmulo funerario de la Edad del Bronce, o kurgan. Un monumento conmemorativo de la Segunda Guerra Mundial que los soviéticos construyeron en el sitio fue destruido durante los combates en 2014. Ahora ese monumento está siendo reconstruido con ayuda rusa.

Es uno de los más de 1,000 sitios que podrían verse dañados por el conflicto cada vez mayor, según la creciente base de datos del laboratorio, el tipo de recurso que Bassett espera que pueda desempeñar un papel en el trabajo de la unidad del Ejército cuando se active.

“Esto me permitirá a mí ya otros oficiales de monumentos entrantes empezar a trabajar”, ​​dijo sobre el trabajo del laboratorio en general. “Espero mucho ese momento. Una vez que estemos uniformados, estaremos haciendo este trabajo en los EE. UU., pero también tendremos la oportunidad de hacer algo con las botas en el suelo de una manera significativa”.

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