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La FDA amplía el refuerzo de COVID de Pfizer y abre la dosis adicional a los 16 años

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Estados Unidos está ampliando los refuerzos de COVID-19 y dictamina que los jóvenes de 16 y 17 años pueden recibir una tercera dosis de la vacuna de Pfizer.

Estados Unidos y muchas otras naciones ya estaban instando a los adultos a recibir inyecciones de refuerzo para aumentar la inmunidad que puede disminuir meses después de la vacunación, llamadas que se intensificaron con el descubrimiento de la preocupante nueva variante de omicron.

El jueves, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) otorgó una autorización de emergencia para que los jóvenes de 16 y 17 años reciban una tercera dosis de la vacuna fabricada por Pfizer y su socio BioNTech, si han pasado seis meses desde su última inyección.

Hay un paso más: los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades deben recomendar formalmente los refuerzos para este grupo de edad y se espera una decisión pronto.

La vacuna Pfizer es la única opción en los EE. UU. Para cualquier persona menor de 18 años, ya sea para la vacunación inicial o para su uso como refuerzo. Aún no está claro si los adolescentes menores de 16 años podrían necesitar una tercera dosis de Pfizer o cuándo.

Las vacunas para niños de hasta 5 años comenzaron el mes pasado, con inyecciones especiales de Pfizer en dosis bajas. Para esta semana, alrededor de 5 millones de niños de 5 a 11 años habían recibido una primera dosis.

La variante delta extra-contagiosa está causando casi todas las infecciones por COVID-19 en los EE. UU. Y en gran parte del mundo. Todavía no está claro cómo resistirán las vacunas contra el nuevo mutante omicron marcadamente diferente. Pero existe una fuerte evidencia de que los refuerzos ofrecen un salto en la protección contra las infecciones causadas por delta, que actualmente es la mayor amenaza.

Para complicar la decisión de extender los refuerzos a los jóvenes de 16 y 17 años, la inyección de Pfizer, y una vacuna similar fabricada por Moderna, se han relacionado con un efecto secundario poco común. Llamada miocarditis, es un tipo de inflamación cardíaca que se observa principalmente en hombres jóvenes y adolescentes.

Los funcionarios de salud en Israel, que ya les dan refuerzos a los adolescentes, han dicho que el efecto secundario sigue siendo raro con las terceras dosis.

Un estudio realizado en Estados Unidos esta semana ofreció tranquilidad adicional. Investigadores de hospitales infantiles de todo el país comprobaron los registros médicos y encontraron que el efecto secundario poco común suele ser leve y que las personas se recuperan rápidamente, mientras que el COVID-19 en sí mismo puede causar una inflamación cardíaca más grave. La investigación se publicó el lunes en la revista Circulation.

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