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La explosión de Omicron en EE. UU. provoca la interrupción de los servicios en todo el país

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Las ambulancias en Kansas aceleran hacia los hospitales y luego cambian repentinamente de dirección porque los hospitales están llenos. La escasez de empleados en la ciudad de Nueva York provoca retrasos en los servicios de basura y metro y disminuye las filas de bomberos y trabajadores de emergencia. Los funcionarios del aeropuerto cerraron los puntos de control de seguridad en la terminal más grande de Phoenix y las escuelas de todo el país luchan por encontrar maestros para sus aulas.

La explosión actual de infecciones por coronavirus impulsadas por omicron en los EE. UU. está provocando un colapso en las funciones y servicios básicos: la última ilustración de cómo COVID-19 sigue trastornando la vida más de dos años después de la pandemia.

“Creo que esto realmente les recuerda a todos cuando apareció por primera vez el COVID-19 y hubo interrupciones tan importantes en cada parte de nuestra vida normal”, dijo Tom Cotter, director de respuesta y preparación ante emergencias en Project HOPE, una organización sin fines de lucro de salud global. “Y la desafortunada realidad es que no hay forma de predecir lo que sucederá a continuación hasta que aumentemos nuestros números de vacunación, a nivel mundial”.

Los socorristas, los hospitales, las escuelas y las agencias gubernamentales han empleado un enfoque de manos a la obra para mantener la seguridad del público, pero les preocupa cuánto tiempo más podrán mantenerlo.

En el condado de Johnson de Kansas, los paramédicos trabajan 80 horas a la semana. Con frecuencia, las ambulancias se han visto obligadas a alterar su curso cuando los hospitales a los que se dirigen les dicen que están demasiado abrumados para ayudar, lo que confunde a los familiares de los pacientes que ya están ansiosos y que conducen detrás de ellos. Cuando las ambulancias llegan a los hospitales, algunos de sus pacientes de emergencia terminan en las salas de espera porque no hay camas.

El Dr. Steve Stites, director médico del Hospital de la Universidad de Kansas, dijo que cuando el líder de un hospital rural no tenía adónde enviar a sus pacientes de diálisis esta semana, el personal del hospital consultó un libro de texto y «trató de colocar algunos catéteres y calcular saber cómo hacerlo.”

Las instalaciones médicas han sido golpeadas por un “doble golpe”, dijo. El número de pacientes con COVID-19 en el Hospital de la Universidad de Kansas aumentó de 40 el 1 de diciembre a 139 el viernes. Al mismo tiempo, más de 900 empleados se enfermaron con COVID-19 o están esperando los resultados de las pruebas: el 7% de la fuerza laboral de 13,500 personas del hospital.

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“Lo que es mi esperanza y lo que vamos a cruzar los dedos es que a medida que alcance su punto máximo… tal vez tenga la misma caída rápida que vimos en Sudáfrica”, dijo Stites, refiriéndose a la rapidez con la que el número de los casos cayeron en ese país. “No sabemos eso. Eso es solo esperanza.”

La variante omicron se propaga incluso más fácilmente que otras cepas de coronavirus y ya se ha vuelto dominante en muchos países. También infecta con mayor facilidad a quienes han sido vacunados o habían sido infectados previamente por versiones anteriores del virus. Sin embargo, los primeros estudios muestran que omicron tiene menos probabilidades de causar enfermedades graves que la variante delta anterior, y la vacunación y un refuerzo aún ofrecen una fuerte protección contra enfermedades graves, hospitalización y muerte.

Aún así, su fácil transmisibilidad ha llevado a que los casos se disparen en los EE. UU., lo que está afectando a empresas, oficinas gubernamentales y servicios públicos por igual.

En el centro de Boise, Idaho, los clientes hacían cola frente a una farmacia antes de que abriera el viernes por la mañana y, en poco tiempo, la fila se extendía por toda la gran farmacia. Las farmacias se han visto afectadas por la escasez de personal, ya sea porque los empleados están enfermos o se han ido por completo.

La técnica de farmacia Anecia Mascorro dijo que previo a la pandemia, la Farmacia Sav-On donde trabaja siempre tenía las recetas listas para el día siguiente. Ahora, lleva mucho más tiempo completar los cientos de pedidos que están llegando.

“La demanda es una locura: no todo el mundo recibe sus guiones lo suficientemente rápido, por lo que siguen transfiriendo a nosotros”, dijo Mascorro.

En Los Ángeles, más de 800 policías y bomberos quedaron fuera de servicio debido al virus hasta el jueves, lo que provocó tiempos de respuesta de ambulancia y bomberos un poco más largos.

En la ciudad de Nueva York, los funcionarios han tenido que retrasar o reducir los servicios de basura y metro debido a una hemorragia de personal provocada por el virus. La Autoridad de Transporte Metropolitano dijo que alrededor de una quinta parte de los operadores y conductores del metro, 1.300 personas, han estado ausentes en los últimos días. Casi una cuarta parte de los trabajadores del departamento de saneamiento de la ciudad estaban enfermos el jueves, dijo el comisionado de Saneamiento Edward Grayson.

“Todo el mundo está trabajando las 24 horas, en turnos de 12 horas”, dijo Grayson.

El departamento de bomberos de la ciudad también se ha ajustado por un mayor número de ausencias. Las autoridades dijeron el jueves que el 28% de los trabajadores de EMS estaban enfermos, en comparación con alrededor del 8% al 10% en un día normal. También estuvieron ausentes el doble de bomberos de lo habitual.

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En contraste, el departamento de policía vio caer su tasa de enfermedad durante la última semana, dijeron las autoridades.

En el Aeropuerto Internacional Phoenix Sky Harbor, se cerraron dos puntos de control en la terminal más concurrida del aeropuerto porque no se presentaron a trabajar suficientes agentes de la Administración de Seguridad del Transporte, según declaraciones del aeropuerto y funcionarios de la TSA.

Mientras tanto, las escuelas de costa a costa intentaron mantener la instrucción en persona a pesar de las ausencias masivas de maestros. En Chicago, un tenso enfrentamiento entre el distrito escolar y el sindicato de maestros sobre el aprendizaje remoto y los protocolos de seguridad de COVID-19 provocó la cancelación de clases en los últimos tres días. En San Francisco, casi 900 educadores y ayudantes se reportaron enfermos el jueves.

En Hawái, donde las escuelas públicas están bajo un distrito estatal, 1.600 maestros y personal estuvieron ausentes el miércoles debido a una enfermedad o vacaciones o permisos preestablecidos. El sindicato de maestros del estado criticó a los funcionarios de educación por no prepararse mejor para el vacío resultante. Osa Tui Jr., director de la Asociación de Maestros del Estado de Hawái, dijo que los consejeros y los guardias de seguridad estaban siendo llamados a «cuidar niños en un salón de clases».

“Eso es muy inapropiado”, dijo Tui en una conferencia de prensa. “Tener este modelo en el que hay tantos maestros y que el departamento diga: ‘Envíe a su hijo’ a un salón de clases que no tiene un maestro, ¿cuál es el punto de eso?”

En New Haven, Connecticut, donde cientos de maestros han estado fuera todos los días esta semana, los administradores han ayudado a cubrir las aulas. Algunos maestros dicen que aprecian eso, pero que puede ser confuso para los estudiantes, lo que se suma al estrés físico y mental que ya sienten debido a la pandemia.

“Ya hemos sido probados mucho. ¿Cuánto se puede estirar aquí la goma elástica?”. preguntó Leslie Blatteau, presidenta de la Federación de Maestros de New Haven.

___ Kelleher informó desde Honolulu. Tang informó desde Phoenix. Los periodistas de Associated Press Rebecca Boone en Boise, Idaho; Paul Davenport en Phoenix; Heather Hollingsworth en Misión, Kansas; Michelle L. Price, David Porter y Michael R. Sisak en Nueva York; y Michael Melia en Hartford, Connecticut, contribuyeron a este despacho.

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