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La desinformación de la prueba Covid aumenta junto con la propagación de Omicron

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El 29 de diciembre, The Gateway Pundit, un sitio web de extrema derecha que a menudo difunde teorías de conspiración, publicó un artículo que insinuaba falsamente que los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades habían retirado la autorización de todas las pruebas de PCR para detectar COVID-19. El artículo recopiló 22.000 me gusta, comentarios y compartidos en Facebook y Twitter.

En TikTok e Instagram, los videos de pruebas caseras de COVID-19 que muestran resultados positivos después de sumergirse en agua potable y jugo se han vuelto virales en las últimas semanas y se usaron para impulsar la falsa narrativa de que las pruebas rápidas de coronavirus no funcionan. Algunos líquidos domésticos pueden hacer que una prueba muestre un resultado positivo, dicen los expertos en salud, pero las pruebas siguen siendo precisas cuando se usan según las indicaciones. Un video de TikTok que muestra una prueba casera que resultó positiva después de colocarla bajo el agua corriente se compartió al menos 140 000 veces.

Y en YouTube, se publicó un video titulado «Pruebas rápidas de antígenos desacreditadas» el 2 de enero. 1 del sitio web canadiense de extrema derecha Rebel News. Generaba más de 40.000 visitas y su sección de comentarios era un semillero de desinformación. “El propósito directo de esta prueba es mantener el número de casos lo más alto posible para mantener el miedo y el incentivo para más restricciones”, dijo un comentario con más de 200 me gusta. «Y, por supuesto, las ganancias».

La información errónea sobre las pruebas de COVID-19 se ha disparado en las redes sociales en las últimas semanas, dicen los investigadores, ya que los casos de coronavirus han aumentado nuevamente en todo el mundo debido a la variante omicron altamente infecciosa.

El estallido de información errónea amenaza con obstaculizar aún más los esfuerzos públicos para mantener bajo control la crisis de salud. Los picos anteriores de falsedades relacionadas con la pandemia se centraron en las vacunas, las máscaras y la gravedad del virus. Las falsedades ayudan a socavar las mejores prácticas para controlar la propagación del coronavirus, dicen los expertos en salud, y señalan que la información errónea sigue siendo un factor clave en la vacilación de la vacuna.

Las categorías incluyen falsedades de que las pruebas PCR no funcionan; que se han combinado los recuentos de casos de gripe y COVID-19; que las pruebas PCR son vacunas disfrazadas; y que las pruebas rápidas caseras tienen un resultado predeterminado o no son confiables porque diferentes líquidos pueden dar positivo.

Estos temas saltaron a las miles de menciones en los últimos tres meses de 2021, en comparación con solo unas pocas docenas en el mismo período de 2020, según Zignal Labs, que rastrea las menciones en las redes sociales, en la televisión por cable y en forma impresa y en línea. puntos de venta

La demanda adicional de pruebas debido a omicron y la mayor prevalencia de casos innovadores ha dado a los proveedores de información errónea un «momento oportuno» para explotar, dijo Kolina Koltai, investigadora de la Universidad de Washington que estudia teorías de conspiración en línea. Las narrativas falsas “respaldan toda la idea de no confiar en los números de infección o confiar en el recuento de muertes”, dijo.

Un trabajador de la salud recolecta una muestra de hisopo de una persona en un sitio de prueba de COVID-19 durante una prueba masiva el 8 de enero de 2021. (Reuters)

Gateway Pundit no respondió a una solicitud de comentarios. TikTok señaló sus políticas que prohíben la desinformación que podría causar daño a la salud física de las personas. YouTube dijo que estaba revisando los videos compartidos por The New York Times de acuerdo con sus políticas de desinformación de COVID-19 sobre pruebas y diagnósticos. Twitter dijo que había aplicado una advertencia al artículo de The Gateway Pundit en diciembre por violar su política de información errónea sobre el coronavirus y que los tuits que contenían información falsa sobre métodos de prueba ampliamente aceptados también violarían su política. Pero la compañía dijo que no toma medidas sobre anécdotas personales.

Facebook dijo que había trabajado con sus socios de verificación de hechos para etiquetar muchas de las publicaciones con advertencias que dirigían a las personas hacia la verificación de hechos de las afirmaciones falsas y reducían su prominencia en los feeds de sus usuarios.

“Los desafíos de la pandemia están cambiando constantemente, y constantemente estamos monitoreando las afirmaciones falsas emergentes en nuestras plataformas”, dijo Aaron Simpson, un portavoz de Facebook, en un correo electrónico.

Ninguna prueba médica es perfecta y han abundado las preguntas legítimas sobre la precisión de las pruebas de COVID-19 durante la pandemia. Siempre ha existido el riesgo de un resultado falso positivo o falso negativo. La Administración de Alimentos y Medicamentos dice que existe la posibilidad de que las pruebas de antígeno arrojen resultados falsos positivos cuando los usuarios no siguen las instrucciones. Esas pruebas generalmente son precisas cuando se usan correctamente, pero en algunos casos puede parecer que muestran un resultado positivo cuando se exponen a otros líquidos, dijo el Dr. Glenn Patriquin, quien publicó un estudio sobre falsos positivos en pruebas de antígenos usando varios líquidos en una publicación del American Sociedad de Microbiología.

«Usar un fluido con una composición química diferente a la que se diseñó significa que las líneas de resultado pueden aparecer de manera impredecible», dijo Patriquin, profesor asistente de patología en la Universidad de Dalhousie en Nueva Escocia.

Para complicar las cosas, ha habido algunos productos defectuosos. El año pasado, la empresa australiana Ellume retiró del mercado alrededor de 2 millones de los productos de prueba en el hogar que había enviado a los Estados Unidos.

Pero cuando se usan correctamente, las pruebas de coronavirus se consideran confiables para detectar personas que portan altos niveles del virus. Los expertos dicen que nuestro conocimiento en evolución de las pruebas debería ser un problema distinto de las mentiras sobre las pruebas que se han difundido ampliamente en las redes sociales, aunque hace que desacreditar esas mentiras sea más difícil.

“La ciencia es intrínsecamente incierta y cambia, lo que hace que abordar la desinformación sea extremadamente difícil”, dijo Koltai.

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