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La copa del mundo bienal puede estar muerta, pero la lucha de la FIFA no ha terminado

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Gianni Infantino caminó hacia las luces brillantes de un centro de convenciones repleto junto al emir de Qatar el viernes y declaró que esperaba que la Copa del Mundo de este año fuera la mejor de la historia. No era un alarde inusual; Infantino lo ha logrado antes, en Rusia en 2018, y seguramente lo logrará nuevamente cuando el torneo se dirija a América del Norte en 2026. Pero detrás de su sonrisa radiante y sus palabras grandilocuentes, el viaje al desierto había sido el escenario para el La última decepción del presidente de la FIFA.

Fue aquí donde otra de las esperanzas de Infantino de un cambio revolucionario, el tipo de plan audaz pero finalmente fallido que ha marcado su presidencia del organismo rector mundial del fútbol, ​​finalmente llegó a su fin. Los esfuerzos divisivos para duplicar la frecuencia de la Copa Mundial masculina, para ordeñar la fuente de ingresos multimillonaria de la FIFA cada dos años en lugar de cada cuatro, han terminado.

Si bien Infantino recordó a los miembros de la FIFA, reunidos en persona por primera vez en tres años, que la idea de una Copa del Mundo bienal no había sido suya —afirmación que era técnicamente correcta—, había gastado una cantidad significativa de dinero financiero y político. capital para tratar de diseñar lo que se habría convertido en uno de los cambios más significativos en la historia del fútbol. Se encargaron encuestas para mostrar el apoyo. Se reclutaron expertos para hacer retroceder a los críticos. Pero los oponentes del concepto nunca vacilaron: para el otoño pasado, los líderes del fútbol europeo y sudamericano ya estaban amenazando con un boicot si llegaba a buen término.

FIFA Copa del Mundo Significa que 37 naciones estarán involucradas el viernes, incluidas cinco que finalmente no jugarán en noviembre cuando comience la primera Copa del Mundo de ‘invierno’. (Medios FIFA/Twitter)

En Doha, Infantino levantó por fin la bandera blanca.

La reversión, otra capitulación más sobre otra de sus grandes ideas, siguió a errores anteriores que han llevado a rupturas dañinas con importantes electores. En 2018, Infantino intentó forzar un acuerdo de 25.000 millones de dólares con el conglomerado japonés SoftBank para vender algunos de los principales activos de la FIFA y crear nuevas competiciones de clubes y selecciones nacionales, lo que provocó una pelea tan amarga que él y el líder del fútbol europeo no hablaron durante un rato. año.

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En 2019, la FIFA usó esfuerzos indirectos para tratar de expandir la Copa Mundial de este año a 48 equipos de los 32 planificados. La propuesta se abandonó porque habría requerido que el anfitrión, Qatar, compartiera juegos con sus vecinos, incluido un grupo que estaba entonces involucrado en un bloqueo económico prolongado de la pequeña nación del Golfo.

La semana pasada, Infantino, de 52 años, no se atrevió a decir explícitamente que la Copa del Mundo bienal, la fuente de tanta acritud durante el año pasado, no iba a suceder. En cambio, solo admitió que ahora era el momento de “encontrar acuerdos y compromisos”.

La FIFA, dijo a los delegados, necesitaba nuevas competiciones, del tipo que produciría el tipo de ingresos necesarios para cumplir las promesas que la FIFA ha hecho a sus 211 federaciones miembro. Ningún presidente de la FIFA ha sido tan generoso como Infantino, y para él el seguimiento es repentinamente vital: anunció el jueves que se presentaría a la reelección el próximo año.

Los planes para futuros eventos ya están tomando forma. Se planean competencias anuales para niños y niñas, con un evento juvenil de 48 equipos para niños y una competencia de 24 equipos para niñas que probablemente no enfrenten oposición. Y la oposición a una Copa Mundial de Clubes ampliada que se jugará cada cuatro años, otra prioridad de Infantino, ahora es sorprendentemente silenciada. Se había otorgado a China una Copa Mundial de Clubes de 24 equipos para 2021, pero se descartó debido a la pandemia de coronavirus y luego se dejó de lado por completo cuando Infantino centró sus energías en la Copa del Mundo bienal.

Ahora, incluso con funcionarios europeos que alguna vez fueron reacios a participar en conversaciones positivas, es probable que la Copa Mundial de Clubes, potencialmente ampliada aún más, a 32 equipos, se acuerde en los próximos meses. El nuevo evento podría comenzar tan pronto como en 2025. O podría retrasarse hasta 2027 si la FIFA, frente a la resistente oposición europea, encuentra una competencia alternativa de selecciones nacionales en la Copa del Mundo bienal. Algunos organismos regionales, incluido Concacaf, el grupo responsable del fútbol en América del Norte y Central, todavía están presionando para que se realice una nueva competencia de selecciones nacionales.

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“Creo que existe el apetito por el cambio, y creo que el resto del mundo realmente quiere un cambio”, dijo el presidente de Concacaf, Victor Montagliani.

Montagliani sugiere que una versión revivida y ampliada de la suspendida Copa Confederaciones, un torneo en gran parte impopular que se lleva a cabo en los países anfitriones de la Copa Mundial como un evento de prueba, podría ser una opción, al igual que una Liga de Naciones global que podría alimentar un nuevo evento cuatrienal para sus regionales. ganadores, una idea que algunos europeos ridiculizaron como una Copa del Mundo bienal «por la puerta de atrás».

Sin embargo, en el centro de gran parte de la tensión sigue existiendo una lucha mayor: la batalla por la supremacía entre el fútbol europeo y la FIFA. Las autoridades europeas se han enfadado por lo que perciben como esfuerzos de Infantino, exsecretario general de la UEFA, para menospreciar a Europa en un esfuerzo por reforzar su popularidad en todo el mundo, y las señales de su ruptura fueron claras en Qatar la semana pasada. Varios miembros de la delegación de la UEFA, por ejemplo, incluido su presidente, Aleksander Ceferin, destacaron por su ausencia en el sorteo de la Copa del Mundo del viernes, evento que tuvo lugar solo un día después de haber participado en el Congreso de la FIFA.

Infantino ha hablado abiertamente sobre romper el dominio de Europa sobre el éxito: el año pasado, la FIFA pareció alentar los esfuerzos para fundar una Superliga europea separatista antes de abandonar el proyecto cuando colapsó, y conserva aliados importantes que comparten sus preocupaciones sobre su dominio.

“¿Qué se supone que debemos hacer el resto de nosotros? ¿Simplemente jugar con nuestros pulgares y enviar jugadores y capital a Europa? dijo Montagliani, un canadiense. Eso no puede pasar. Lo siento. La realidad es que tienen el mismo deber fiduciario en términos del resto del mundo, y creo que es hora de que todos nos sentemos a la mesa para resolverlo”.

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