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Juez anula la condena por asesinato de Adnan Syed de ‘Serial’

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En un cambio notable, Adnan Syed salió de prisión el lunes por primera vez desde que era un adolescente, después de haber pasado 23 años luchando contra su condena por los cargos de haber asesinado a su ex novia de la escuela secundaria, un caso que se narra en la primera temporada de el exitoso podcast «Serial».

La jueza Melissa M. Phinn del Tribunal de Circuito de la ciudad de Baltimore anuló la condena «en aras de la equidad y la justicia», y concluyó que los fiscales no habían entregado evidencia que podría haber ayudado a Syed en el juicio y descubrió nueva evidencia que podría haber afectado el resultado de su caso.

Los fiscales tienen 30 días para decidir si buscarán un nuevo juicio o retirarán los cargos contra Syed, a quien se le ordenó cumplir arresto domiciliario hasta entonces. Los fiscales dijeron que una investigación había señalado a dos posibles «sospechosos alternativos», aunque esos individuos no han sido nombrados públicamente ni acusados.

“En este momento, le quitaremos los grilletes al señor Syed”, declaró Phinn después de anunciar su decisión. Momentos después, Syed subió a los escalones del juzgado, sonriendo mientras una multitud de simpatizantes gritaba y vitoreaba. Hizo un pequeño gesto con la mano y se subió a un automóvil que esperaba, sin decir nada a los reporteros que lo rodeaban.

Syed, de 41 años, había estado cumpliendo cadena perpetua por el estrangulamiento de su compañera de clase de la escuela secundaria y ex novia Hae Min Lee, cuyo cuerpo fue encontrado enterrado en un parque en el condado de Baltimore en 1999.

Adnan Syed sale del Tribunal de Circuito de la ciudad de Baltimore después de que un juez anuló su condena, en Baltimore, Maryland, el 19 de septiembre de 2022. (The New York Times)

Syed, que tenía 17 años en ese momento, había mantenido constantemente su inocencia, y las preguntas sobre si había recibido un juicio justo llamaron la atención cuando «Serial» debutó en 2014. El podcast se convirtió en una sensación de la cultura pop con su examen detallado de más de 12 años. episodios del caso contra Syed, incluidas las peculiaridades de su abogado, quien accedió a ser inhabilitado en medio de denuncias por irregularidades en 2001 y murió en 2004.

Pero no fue sino hasta este mes que los fiscales recomendaron que se anulara su condena y que se le otorgara un nuevo juicio porque, dijeron, “el estado ya no tiene confianza en la integridad de la condena”.

En una moción presentada el miércoles en el Tribunal de Circuito de la ciudad de Baltimore, los fiscales dijeron que una investigación de casi un año, realizada con el abogado de Syed, había descubierto información que apuntaba a la posible participación de dos «sospechosos alternativos», así como evidencia clave de que los fiscales podrían haber fallado. revelar a los abogados de Syed en violación de su deber legal. La investigación también identificó «problemas significativos de confiabilidad con respecto a las pruebas más críticas» utilizadas para condenar a Syed, incluidos los datos de la torre de telefonía celular.

Los fiscales dijeron en la moción que no estaban afirmando que Syed fuera inocente. Y dijeron que finalmente decidirían si continuar con un nuevo juicio o retirar los cargos después de completar su investigación.

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La familia de Lee expresó su preocupación porque los fiscales no les habían dado aviso adecuado sobre la decisión de anular la condena. Durante una audiencia el lunes, Steve Kelly, el abogado de la familia, le pidió a Phinn que pospusiera la decisión sobre la moción.

Pero un fiscal dijo que el estado había dado la notificación adecuada y Phinn rechazó la solicitud.

Cuando la corte tomó un receso, Kelly se apresuró a llamar al trabajo al hermano de Lee, Young Lee, para pedirle que se uniera a la audiencia en Zoom. Syed, vestido con camisa y corbata, observó durante la disputa.

“Este no es un podcast para mí”, dijo Lee, con la voz temblorosa, cuando se dirigió a la corte unos 45 minutos después en Zoom. “Esta es la vida real: una pesadilla interminable durante más de 20 años”.

Dijo que se sintió «traicionado» y «sorprendido» por la moción de anulación y frustrado con los muchos giros en el caso durante las últimas dos décadas. “Cada vez que pienso que se acabó, y terminó, siempre vuelve”, dijo Lee, y agregó: “Me está matando a mí y a mi madre”.

Becky Feldman, fiscal de Baltimore, dijo en la audiencia que la investigación “reconoció que se le negó justicia a la Sra. Lee y su familia al no asegurar que el agresor correcto fuera llevado ante la justicia”.

Marilyn J. Mosby, la fiscal estatal de la ciudad de Baltimore, solicitó anular la condena de Syed mientras enfrenta cargos federales de perjurio para obtener dinero de un fondo de jubilación e hizo declaraciones falsas en solicitudes de préstamos para comprar dos casas de vacaciones en Florida. Ese caso continúa. Su abogado calificó los cargos de “falsos”.

No quedó claro de inmediato qué planeaba hacer Syed después de su liberación. En la Institución Patuxent, una prisión estatal en Jessup, Maryland, había estado estudiando para obtener una licenciatura de la Universidad de Georgetown a través de su Programa de Becarios de Prisión.

Syed tuvo una relación intermitente con Hae Min Lee cuando ambos eran estudiantes en Woodlawn High School en el condado de Baltimore. Los fiscales habían teorizado que él la mató después de que ella comenzó a salir con otra persona en diciembre de 1998.

La evidencia clave que implica a Syed provino de un amigo y coacusado, Jay Wilds, quien probó que había ayudado a Syed a enterrar el cuerpo de Lee.

Los fiscales también usaron registros de facturación de teléfonos celulares para corroborar el testimonio de Wilds y demostrar que Syed había estado en el área del parque donde fue enterrado Lee, de 18 años.

Un jurado condenó a Syed en 2000 por asesinato en primer grado, robo, secuestro y encarcelamiento falso. Un tribunal de apelaciones anuló la condena de Syed en 2018 y dictaminó que había recibido asesoramiento legal ineficaz, pero el tribunal supremo de Maryland revocó esa decisión en 2019.

La abogada de Syed, Erica J. Suter, llevó el caso a la oficina de Mosby el año pasado después de que Maryland adoptara una ley que permitía a las personas condenadas por delitos cuando eran menores de edad solicitar que se modificaran sus sentencias después de haber cumplido 20 años en prisión.

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Mientras la oficina de Mosby consideraba la solicitud, surgieron pruebas adicionales que requerían que los fiscales realizaran una investigación más profunda, dijo la oficina.

Significativamente, la investigación identificó a dos “sospechosos alternativos” que pueden haber estado involucrados juntos o por separado y eran “personas conocidas en el momento de la investigación”, pero nunca fueron descartados, dijeron los fiscales. Ambos tenían “motivo y/o propensión para cometer este delito”, escribieron.

Los fiscales no revelaron los nombres de las dos personas, y los observadores cercanos del caso han estado especulando sobre quiénes son y si fueron mencionados en «Serial» o en el documental de cuatro partes de HBO «The Case Against Adnan Syed», que se estrenó. en 2019. (En 2020, The New York Times Co. compró Serial Productions, la compañía detrás del podcast).

Los fiscales dijeron que un documento que encontraron en el expediente del juicio indicaba que una de las personas había amenazado a Lee frente a otra persona, diciendo que la haría “desaparecer” y “matarla”.

Los fiscales también encontraron otro documento en el expediente del juicio en el que una persona diferente transmitió información que “puede verse como un motivo para que el mismo sospechoso dañe a la víctima”, dice la moción.

La evidencia podría haber ayudado a Syed en el juicio, pero no estaba en los archivos de la defensa ni en ninguno de los alegatos que los fiscales presentaron para la defensa, según la moción.

La aparente falta de entrega de los archivos podría haber violado un fallo histórico de la Corte Suprema de 1963, Brady v. Maryland, que obliga a los fiscales a proporcionar a sus adversarios cualquier prueba que pueda interpretarse como favorable al acusado, según la moción.

La investigación de los fiscales encontró que uno de los dos «sospechosos alternativos» había sido condenado por atacar a una mujer en su vehículo, y que el otro había sido condenado por participar en violaciones en serie y agresión sexual. La oficina de Mosby también reveló que el automóvil de Lee había sido encontrado directamente detrás de la casa de uno de los familiares de los sospechosos.

En la moción, los fiscales cuestionaron los datos del teléfono celular utilizados para ubicar a Syed cerca del lugar del entierro, citando un aviso en los registros del teléfono celular que indica específicamente que las ubicaciones de facturación para las llamadas entrantes “no se considerarían información confiable para la ubicación”. Dos expertos coincidieron con esa apreciación.

«Señor. La condena de Syed se basa en la narrativa en evolución de un coacusado de 19 años que cooperó con incentivos, respaldado por datos de ubicación de teléfonos celulares inexactos y engañosos”, escribió Suter en una moción judicial el miércoles, refiriéndose a Wilds. “Esto fue así en 1999, cuando el Sr. Syed era un niño de 17 años. Lo sigue siendo hoy”.

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