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Joe Biden denuncia las acciones de Vladimir Putin, pero ¿está empujando a Moscú a la guerra?

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En momentos clave desde que la crisis de Ucrania estalló en los titulares hace dos meses, el presidente Joe Biden y sus ayudantes han trabajado para exponer los planes del presidente ruso, Vladimir Putin, desclasificando la inteligencia sobre sus próximos pasos y llamándolo “agresor”.

La administración ha revelado información que solo podría haberse obtenido penetrando, al menos hasta cierto punto, en los sistemas militares y de inteligencia de Rusia. El Pentágono declaró públicamente que la fuerza de Putin que se estaba reuniendo en tres lados de Ucrania alcanzaría los 175.000 o más antes de que comenzara una invasión, un dato que uno no puede discernir mirando una fotografía satelital.

Unas semanas más tarde, dijo que Moscú intentaría organizar una provocación, un “ataque de bandera falsa” contra sus propias fuerzas o aliados, para crear un pretexto para actuar. Luego, Washington alentó a los británicos a revelar un plan ruso para instalar un gobierno títere en la capital ucraniana, Kiev.

Cada una de esas revelaciones fue parte de una estrategia para adelantarse a los rusos en un área en la que Moscú se ha destacado durante mucho tiempo: la guerra de información.

Estas imágenes satelitales proporcionadas por Maxar Technologies muestran a las tropas reunidas en un campo de entrenamiento en Pogonovo, Rusia, el 21 de enero. 26 de enero de 2022. (Tecnologías Maxar vía AP)

Pero las revelaciones también plantearon la cuestión de si, al tratar de interrumpir las acciones de Moscú al revelarlas por adelantado, la administración está disuadiendo la acción rusa o alentándola. El objetivo de la administración es aislar a los rusos en todo momento, exponiendo sus planes y obligándolos a pensar en estrategias alternativas. Pero ese enfoque podría provocar a Putin en un momento en que los funcionarios de inteligencia estadounidenses creen que aún no ha decidido si invadir.

Las advertencias estadounidenses y británicas, insisten los funcionarios, se extraen de lo que ven como un flujo creíble de evaluaciones de inteligencia y han sido respaldadas por fotografías satelitales comerciales y publicaciones en Twitter que muestran una fuerza masiva reunida en las fronteras de Ucrania.

Naturalmente, los funcionarios se niegan a hablar sobre cómo obtuvieron la información subyacente sobre los planes de Rusia. Pero varias de las revelaciones han desencadenado debates sobre si Estados Unidos o sus aliados se arriesgaron a revelar sus fuentes y métodos, el recurso más preciado en el mundo de la inteligencia.

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“Independientemente de cómo se desarrolle esto, será un gran estudio de caso en el uso preventivo de inteligencia”, dijo Paul R. Kolbe, exjefe de la División de Eurasia Central de la CIA, quien trabajó en Rusia cuando Putin ascendió y ahora dirige el Proyecto de Inteligencia de Harvard.

Pero ya esa estrategia de dar las alarmas ha desatado cierto malestar.

Un guardia fronterizo ucraniano patrulla la frontera con Rusia no lejos de la aldea de Hoptivka, en la región de Kharkiv, Ucrania, el miércoles 2 de febrero de 2019. 2 de enero de 2022. (Foto AP/Evgeniy Maloletka)

El liderazgo de Ucrania se ha opuesto a la caracterización estadounidense de que una invasión es “inminente”, o incluso probable. “Lo hacen lo más agudo y ardiente posible”, se quejó el otro día el presidente Volodymyr Zelenskyy, un punto que le hizo más vívidamente a Biden en una llamada telefónica la semana pasada. “En mi opinión, esto es un error”.

La fuente de la preocupación de Zelenskyy es comprensible: no quiere que los ucranianos entren en pánico, que el mercado de valores se desplome o que los inversores y los ejecutivos extranjeros corran hacia el aeropuerto. Y los asistentes de comunicación de Biden lo han atenuado un poco, eliminando la palabra «inminente» de sus advertencias de una invasión rusa.

“Dejamos de usarlo porque creo que envió un mensaje que no teníamos la intención de enviar, que sabíamos que el presidente Putin había tomado una decisión”, reconoció la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki, durante una sesión informativa.

Pero otros funcionarios de la administración dijeron que creían ver señales de que el propio Putin estaba un poco desconcertado por el enfoque agresivo de Estados Unidos. En una conferencia de prensa el martesacusó a la Casa Blanca de revivir la estrategia de contención de la Guerra Fría, y luego dijo que pensaba que la administración de Biden estaba tratando de incitarlo a un ataque, como una excusa para desencadenar sanciones.

“En este sentido, la propia Ucrania es solo un instrumento para lograr este objetivo”, dijo Putin. “Esto se puede hacer de diferentes maneras, involucrándonos en algún tipo de conflicto armado y, con la ayuda de sus aliados en Europa, forzando la introducción contra nosotros de esas duras sanciones de las que están hablando ahora en los EE. UU.”

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Pero para muchos dentro de la administración, lo que Putin omitió fue más importante que lo que dijo. No hubo ninguna amenaza de que Estados Unidos y la OTAN deban ceder a sus demandas de que las tropas abandonen las naciones del antiguo bloque soviético que ahora forman parte de la OTAN y que se eliminen todas las armas nucleares de Europa, o se verá obligado a hacer lo que ha hecho anteriormente y misteriosamente llamados «medios militares/técnicos». Puede haber sido una omisión temporal.

Y Putin dijo que las respuestas de Estados Unidos y la OTAN, cuyo texto se filtró a un periódico español, no abordaron ninguna de sus principales preocupaciones. Pero sugirió que todavía había tiempo para la diplomacia, adoptando un tono muy diferente al de su demanda hace unas semanas de que necesitaba «garantías por escrito», y las necesitaba de inmediato.

Varios funcionarios de la administración dicen que creen que el interés de Putin en la diplomacia es puramente táctico y temporal. Sospechan que aún no ha acumulado todas sus fuerzas y es posible que no quiera cruzar al presidente Xi Jinping de China invadiendo justo cuando comienzan los Juegos Olímpicos de Invierno en Beijing. Putin está saliendo de un largo aislamiento relacionado con el COVID para unirse a la celebración a finales de esta semana, y aprovechará el momento para reunirse con Xi, con quien ha formado una especie de alianza de conveniencia.

Los Juegos Olímpicos terminan alrededor del 2 de febrero. 20, y las manos de la administración de Rusia dicen que será el momento de evaluar si han tenido algún efecto. Quizás, dicen, Putin pondrá a prueba a Biden tratando de tomar más territorio en el este y el sur de habla rusa. Quizás intente socavar al gobierno de Zelenskyy cortando la energía o las comunicaciones.

Pero varios se hicieron eco de la declaración de Biden hace dos semanas en una conferencia de prensa, cuando dijo: “Supongo que se mudará. Tiene que hacer algo.

Escrito por David E. Sanger. Este artículo apareció originalmente en The New York Times

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