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Jefe de Instagram enfrenta a senadores en medio de ira por posibles daños

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El jefe de Instagram se reunió el miércoles con un profundo escepticismo en Capitol Hill sobre las nuevas medidas que está adoptando la plataforma de redes sociales para proteger a los usuarios jóvenes.

Adam Mosseri compareció ante un panel del Senado y enfrentó a legisladores enojados por las revelaciones de cómo la plataforma para compartir fotos puede dañar a algunos usuarios jóvenes. Los senadores también exigen que la empresa se comprometa a realizar cambios y aumentar su transparencia.

Senador Richard Blumenthal, demócrata de Connecticut, quien encabeza el subcomité de protección al consumidor de Comercio del Senado, descartó como «una táctica de relaciones públicas» algunas medidas de seguridad anunciadas por la popular plataforma para compartir fotos.

«Creo que el tiempo de la autocontrol y la autorregulación ha terminado», dijo Blumenthal. “La autocontrol depende de la confianza. La confianza se acabó «.

Bajo duras preguntas por parte de senadores de ambos partidos, Mosseri defendió la conducta de la empresa y la eficacia de sus nuevas medidas de seguridad. Desafió la afirmación de que las investigaciones han demostrado que Instagram es adictivo para los jóvenes. Instagram, que junto con Facebook es parte de Meta Platforms Inc., tiene aproximadamente mil millones de usuarios de todas las edades.

El martes, Instagram presentó una función previamente anunciada que insta a los adolescentes a tomar descansos de la plataforma. La compañía también anunció otras herramientas, incluidos los controles parentales que saldrán a principios del próximo año, que dice tienen como objetivo proteger a los usuarios jóvenes de contenido dañino.

Los senadores de ambos partidos se unieron para condenar al gigante de las redes sociales e Instagram, el gigante del intercambio de fotos valorado en unos 100.000 millones de dólares que Facebook adquirió por 1.000 millones de dólares en 2012.

La audiencia se volvió más conflictiva y cargada de emociones a medida que avanzaba.

“Señor, tengo que decirle que sonó insensible”, dijo el senador. Marsha Blackburn de Tennessee, la principal republicana del panel, le dijo a Mosseri cerca del final de la audiencia.

Los senadores intentaron repetidamente obtener compromisos de Mosseri para que Instagram proporcionara los resultados completos de su investigación interna y sus fórmulas informáticas para clasificar el contenido a monitores independientes y al Congreso. También intentaron conseguir su apoyo para una legislación que frenaría la forma en que Big Tech despliega las redes sociales dirigidas a los jóvenes.

Mosseri respondió principalmente con el respaldo general de apertura y responsabilidad, insistiendo en que Instagram es un líder de la industria en transparencia.

El tema es cada vez más urgente. Un aviso alarmante emitido el martes por el Cirujano General de EE. UU. Vivek Murthy advirtió sobre una crisis de salud mental entre niños y adultos jóvenes que se ha agravado por la pandemia de coronavirus. Dijo que las empresas de tecnología deben diseñar plataformas de redes sociales que fortalezcan, en lugar de dañar, la salud mental de los jóvenes.

Meta, que tiene su sede en Menlo Park, California, se ha visto sacudida por la indignación pública y política por las revelaciones de la ex empleada de Facebook Frances Haugen. Ella ha argumentado ante legisladores en los EE. UU., Gran Bretaña y Europa que los sistemas de la compañía amplifican el odio y el extremismo en línea y que la compañía eleva las ganancias por encima de la seguridad de los usuarios.

Haugen, una científica de datos que había trabajado en la unidad de integridad cívica de Facebook, reforzó sus afirmaciones con un tesoro de documentos internos de la empresa que copió en secreto y proporcionó a los reguladores de valores federales y al Congreso.

El panel del Senado ha examinado el uso que hace Facebook de información de sus propios investigadores que podría indicar un daño potencial para algunos de sus usuarios jóvenes, especialmente las niñas, mientras que públicamente minimizó los impactos negativos.

Para algunos adolescentes devotos de Instagram, la presión de grupo generada por la aplicación enfocada visualmente condujo a problemas de salud mental y de imagen corporal y, en algunos casos, trastornos alimentarios y pensamientos suicidas, mostró la investigación detallada en los documentos de Facebook.

Las revelaciones en un informe de The Wall Street Journal, basado en los documentos filtrados por Haugen, desataron una ola de recriminaciones de legisladores, críticos de Big Tech, expertos en desarrollo infantil y padres.

“Como jefe de Instagram, estoy especialmente enfocado en la seguridad de las personas más jóvenes que usan nuestros servicios”, testificó Mosseri. “Este trabajo incluye mantener a los usuarios menores de edad fuera de nuestra plataforma, diseñar experiencias apropiadas para su edad para personas de 13 a 18 años y desarrollar controles parentales. Instagram está diseñado para personas mayores de 13 años. Si un niño es menor de 13 años, no se le permite en Instagram «.

Mosseri describió el conjunto de medidas que dijo que Instagram ha tomado para proteger a los jóvenes en la plataforma. Incluyen mantener alejados a los niños menores de 13 años, restringir los mensajes directos entre niños y adultos y prohibir las publicaciones que fomenten el suicidio y las autolesiones.

Pero, como han documentado investigadores tanto internos como externos a Meta, la realidad es diferente. Los niños menores de 13 años a menudo se registran en Instagram con o sin el conocimiento de sus padres mintiendo sobre su edad. Y las publicaciones sobre suicidio y autolesiones aún llegan a niños y adolescentes, a veces con efectos desastrosos.

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