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ISL: Con una mezcla de gracia y engaño, Sahal Abdul Samad alcanza la mayoría de edad

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La corrida desde el centro del campo no fue en línea recta. Pero, de nuevo, así es como los jugadores más inteligentes hacen su carrera sin balón.

Sahal Abdul Samad no era el centro de atención en el ojo de la defensa del Jamshedpur FC, pero le estaba dando a su marcador en el flanco izquierdo todo tipo de problemas. Cuando Álvaro Vázquez recogió el balón para los Kerala Blasters en el círculo central y comenzó a marchar hacia las porterías, Sahal comenzó a hacer su propia carrera por el flanco derecho. Cortó, con ritmo, luego se movió más profundo hacia el ala y fue más central. Luego de nuevo al borde del campo. Vázquez tenía a los dos centrales y la cobertura del mediocampo persiguiéndolo, pero la carrera aparentemente sin dirección de Sahal fuera de la pelota estaba desviando su marcador.

Finalmente, justo cuando Vázquez iba a apretar el gatillo desde la distancia, Sahal volvió a cortar adentro y corrió directamente hacia el área donde se encontró con el rebote sin oposición y anotó su cuarto gol de la campaña de la Superliga india. Le valió a los Blasters un empate, pero convirtió a Sahal en el segundo indio después de quién más Sunil Chhetri en anotar en tres partidos consecutivos de la ISL.

Lentamente, puede esperar que las comparaciones con el gran indio resurjan nuevamente. Y una vez que lo hagan, esta vez, al menos habrá un poco más de fundamento en el argumento.

Comparaciones de Chhetri

Durante las últimas temporadas, se había comparado a Sahal con Chhetri, quien a sus 37 años sigue siendo la única estrella brillante en la unidad india. También fue la respuesta más frecuente a la pregunta «quién después de Chhetri», una opinión compartida por el ex capitán Bhaichung Bhutia también.

Y podrías decir por qué.

Se siente cómodo con el balón en los pies, regatea con una mezcla de gracia y engaño, realiza pases y pases desde las posiciones más inverosímiles. Y luego está la velocidad y el estilo que instantáneamente hizo comparaciones con Chhetri.

Y el veterano también afirmó que el joven es un prospecto emocionante de ver.

“Si tuviera que elegir un mediocampista que realmente espero que lo haga bien, es Sahal. Si ese tipo comprende el tipo de potencial que tiene, mantiene su cuerpo y pone su cabeza sobre sus hombros, es un talento extremadamente talentoso. Es alguien que realmente me emociona ”, había dicho Chhetri en una conferencia de prensa en 2019.

El ruido y la emoción en torno a este joven de 24 años de Kerala habían disminuido en las últimas temporadas desde su gran campaña en la temporada 2018-19. Ahora hay esperanzas de que finalmente haya alcanzado la mayoría de edad y haya comenzado a mostrar el potencial del que había hablado Chhetri.

Blasters y el ascenso de Sahal

El equipo de Kerala comenzó la temporada con una derrota por 4-2 ante el ATK Mohun Bagan. Sahal marcó un gol espectacular en ese partido, su segundo gol en la ISL. Y luego se metió en un caparazón y los Blasters realizaron una serie de actuaciones mediocres, aunque invictas.

Eso cambió cuando se enfrentaron a la ciudad de Mumbai el 19 de diciembre. Sahal abrió el marcador en un 3-0 con un golpe atronador desde corta distancia. Volvió a marcar, cortando por dentro por la banda derecha, en el próximo partido ante el Chennayin FC. Y luego estuvo el final el domingo contra Jamshedpur FC.

De repente, después de un comienzo lento, los Blasters están en el tercer lugar en la tabla ISL. Y no es de extrañar que el auge del equipo haya coincidido con su prodigio.

«(Sahal) está haciendo carreras mucho mejores, ya sea entrando desde un área amplia o metiéndose un poco más cuando la pelota está del otro lado», dijo el analista Paul Masefield al sitio web de ISL. “Sus carreras en general han contribuido a que él mejore sus niveles esta temporada. Ahora solo necesita combinar todo para obtener el producto final correcto. Y, entonces, ese es el Sahal que todos conocemos ”.

Sueño de fútbol en la India

Nacido y criado en Al Ain en los Emiratos Árabes Unidos, Sahal pasó la mayor parte de su infancia jugando al fútbol siete en Omán. Más tarde decidió mudarse a la India para obtener un título universitario y una carrera en el fútbol. Se destacó a nivel universitario, jugando el formato de sietes en todo momento (tal vez cómo desarrolló esas habilidades de pelota cerrada). Sus actuaciones le valieron un llamado al equipo del Trofeo Santosh de Kerela en 2016-17, y la atención de los cazatalentos de los Blasters; sorprendentemente, la ISL fue su primera cita con el fútbol profesional.

Fue galardonado con el Premio al Jugador Emergente de la liga y la AIFF en 2018-19, pero a medida que Chhetri crecía, se esperaban cosas más grandes del joven.

De ninguna manera ha cruzado el listón que tantas veces ha subido el veterano delantero. Pero su reciente racha de forma ha demostrado que ha comenzado la escalada.

También hubo un momento simbólico que la pareja compartió durante la final de la Copa SAFF contra Nepal en octubre. Chhetri iba a ser sustituido y Sahal sustituyó a él en el minuto 86 de juego.

Cinco minutos después, se agarró a una pelota por la izquierda, saltó a través de una red de tres defensores y un cuarto se acercó. Y luego anotó inteligentemente sobre el portero terrestre para su primer gol con los colores de la India.

Todavía es joven y aún no ha alcanzado su punto máximo, pero Sahal ha comenzado a brillar de la forma en que lo han promocionado.

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