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Investigadores de Luisiana identifican 14 nuevas especies de musaraña en Sulawesi

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Los investigadores de Luisiana han identificado 14 nuevas especies de musarañas en una isla de Indonesia donde se conocían anteriormente siete de ese género.

Había tantos y algunos se parecen tanto que después de un tiempo el biólogo de la Universidad Estatal de Luisiana Jake Esselstyn y sus colegas comenzaron a buscar palabras en latín que significaran «ordinario».

«De lo contrario, no sé cómo los llamaríamos», dijo Esselstyn, quien también nombró la séptima especie conocida de mamíferos que comen insectos de nariz puntiaguda en la isla de Sulawesi.

Es por eso que a las musarañas cuyos nombres de especies significan cosas como «cola peluda» y «largo» se les ha unido «Crocidura mediocris, «»C. normalis, «»C. ordinaria, «Y»C. solita«- el último de los que significa» habitual «.

El documento de 101 páginas será «muy valioso para todos los estudiantes actuales y futuros de la biodiversidad de mamíferos», dijo Nathan S. Upham, profesor asistente de investigación en la Facultad de Ciencias de la Vida de la Universidad Estatal de Arizona y creador principal de Mammal en línea de la American Society of Mammalogists. Base de datos de diversidad.

No participó en el estudio, que se publicó el 15 de diciembre en la Boletín del Museo Americano de Historia Natural y también involucraron investigadores del Instituto de Ciencias de Indonesia, los Museos Victoria en Australia y la Universidad de California.

Nueva especie de musaraña Esta imagen tomada por el estudiante de doctorado Heru Handika y proporcionada por la Universidad Estatal de Luisiana, muestra parte del terreno el 30 de octubre de 2016, a través del cual científicos y estudiantes caminaron para recolectar musarañas en el monte Bawakaraeng en Sulawesi, Indonesia. (Heru Handika / Louisiana State University vía AP)

Han pasado 90 años desde que se identificaron muchas especies nuevas en un solo artículo, dijo Esselstyn. El artículo de 1931 de George Henry Hamilton Tate identificó 26 posibles nuevas especies de marsupiales sudamericanos, pero luego se descubrió que 12 no eran especies separadas para un total de 14 nuevas, dijo.

Esselstyn dirigió una década de viajes a la isla indonesia de Sulawesi para recolectar los animales, que son parientes de erizos y topos. Todos pesaban menos que una batería AA, desde aproximadamente 3 gramos, un poco más de una décima parte de una onza, o aproximadamente el peso de una pelota de ping-pong, hasta aproximadamente 24 gramos (0,85 onzas). La especie más grande tenía cuerpos con un promedio de 95 milímetros, o alrededor de 3,7 pulgadas de largo.

Al principio, esperaba aclarar cómo se habían desarrollado las seis especies conocidas en ese momento en el género Crocidura. “Me interesaron las preguntas sobre cómo las musarañas interactuaban con su entorno, entre ellas, cómo se formaban las comunidades locales”, dijo.

Pero rápidamente se dio cuenta de que las especies habían sido subestimadas. “Fue abrumador porque durante los primeros años, no pudimos averiguar cuántas especies había”, dijo.

Se habían identificado cinco en 1921 y un sexto en 1995. El equipo de Esselstyn identificó la séptima especie, la musaraña de cola peluda, en 2019.

Para este artículo, examinaron 1.368 musarañas, más del 90 por ciento de ellas recolectadas por el grupo de Esselstyn, que atrapó a los animales en una docena de sitios de montaña y dos en las tierras bajas de Sulawesi.

La isla tiene la forma de una letra k minúscula con la parte superior del tallo doblada bruscamente hacia el este.

Esa forma extraña ha contribuido a la diversidad de especies, dijo Esselstyn. “Hay límites consistentes entre las especies … ya sea que mires ranas, macacos o ratones. Sugiere algún tipo de mecanismos ambientales compartidos «.

Los investigadores han encontrado al menos siete de esas zonas: aproximadamente, la masa central de la isla, las tres «patas» de la k, y tres zonas en el cuello largo doblado.

El análisis genético puede indicar cuánto tiempo hace o recientemente se separaron especies similares y si han estado en contacto regular entre sí desde entonces, dijo Esselstyn.

“Es un problema difícil. Pero creo que podemos hacerlo ahora que la secuenciación de genomas tiene un costo relativamente bajo ”, dijo. “Hace unos años no podríamos haberlo hecho, pero ahora es relativamente factible”.

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