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Incendio en apartamento de Nueva York deja 19 muertos, incluidos 9 niños

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Un calentador ambiental defectuoso en una fría mañana de domingo provocó un incendio que llenó de humo espeso un edificio de apartamentos de gran altura en el Bronx, matando a 19 personas, incluidos nueve niños. Fue el incendio más mortífero de la ciudad de Nueva York en tres décadas.

Los residentes atrapados rompieron las ventanas en busca de aire y colocaron toallas mojadas debajo de las puertas mientras el humo salía de un apartamento del piso inferior donde comenzó el incendio. Se vio a varios niños flácidos a los que se les administró oxígeno después de que se llevaron a cabo. Los evacuados tenían el rostro cubierto de hollín.

Los bomberos encontraron víctimas en cada piso, muchas de ellas con paro cardíaco y respiratorio, dijo el comisionado de bomberos Daniel Nigro. Algunas personas “no pudieron escapar debido al volumen de humo”, dijo. Más de cinco docenas de personas resultaron heridas y 13 personas fueron hospitalizadas en estado crítico. El comisionado de bomberos dijo que la mayoría de las víctimas tenían una inhalación severa de humo.

Los bomberos trabajan afuera de un edificio de apartamentos que se incendió en el Bronx el domingo. (Foto: AP)

El alcalde Eric Adams elogió a los bomberos del FDNY por continuar realizando rescates incluso después de que se les terminaron los tanques de oxígeno.

Stefan Ringel, asesor principal de Adams, dijo que los niños que murieron tenían 16 años o menos. Adams dijo en una conferencia de prensa que muchos residentes eran originarios de la nación de Gambia, en África Occidental.

Un hombre que fue llevado a un lugar seguro dijo que inicialmente se burló cuando sonó la alarma contra incendios, diciendo que se había vuelto insensible a ellos debido a las frecuentes falsas alarmas en la torre de apartamentos.

Nigro dijo que los investigadores encontraron que el incendio «comenzó en un calentador eléctrico que funciona mal» en una unidad de apartamentos que abarca el segundo y tercer piso del edificio de 19 pisos. La puerta del apartamento y la puerta de una escalera quedaron abiertas, lo que permitió que el humo se extendiera rápidamente por todo el edificio, dijo Nigro.

Sandra Clayton, residente del edificio, dijo que corrió para salvar su vida cuando vio que el pasillo se llenaba de humo negro y escuchó a la gente gritar: “¡Fuera! ¡Sal! «

Clayton, de 61 años, dijo que bajó a tientas una escalera oscura, con su perro en brazos. El humo era tan denso y negro que no podía ver, pero se dio cuenta de que había otros inquilinos cerca porque escuchó sus gemidos y llantos de pánico.

Su perro, Mocha, se resbaló de sus brazos en la conmoción y luego fue encontrado muerto en el hueco de la escalera.

“Simplemente bajé corriendo los escalones tanto como pude, pero la gente me caía encima, gritando”, relató Clayton desde un hospital donde fue tratada por inhalación de humo.

Se ven escaleras erigidas junto al edificio de apartamentos donde ocurrió un incendio en el Bronx el domingo. (Foto: AP)

Alrededor de 200 bomberos respondieron al edificio en East 181st Street alrededor de las 11 am del domingo.

El residente del edificio, Luis Rosa, también pensó que era una falsa alarma al principio, pero cuando apareció una notificación en su teléfono, él y su madre comenzaron a preocuparse. Para entonces, el humo comenzó a entrar en su apartamento del piso 13 y escuchó sirenas en la distancia.

Abrió la puerta principal, pero el humo se había vuelto demasiado denso para escapar, dijo.

“Una vez que abrí la puerta, ni siquiera podía ver tan lejos en el pasillo”, dijo Rosa a The Associated Press. “Entonces dije, está bien, no podemos correr por las escaleras porque si corremos por las escaleras, terminaremos asfixiándonos”.

“Todo lo que podíamos hacer era esperar”, dijo.

Otra residente, Vernessa Cunningham, dijo que corrió a casa desde la iglesia después de recibir una alerta en su teléfono celular de que el edificio estaba en llamas.

“No podía creer lo que estaba viendo. Estaba en shock”, dijo Cunningham, de 60 años, desde una escuela cercana donde se reunieron algunos residentes. “Pude ver mi apartamento. Las ventanas estaban todas rotas. Y pude ver llamas saliendo de la parte trasera del edificio”.

El edificio de 120 unidades en el complejo Twin Parks North West se construyó en 1973 como parte de un proyecto para construir viviendas modernas y asequibles en el Bronx.

El edificio de color marrón monótono se cierne sobre una intersección de edificios de ladrillo envejecidos más pequeños con vista a Webster Avenue, una de las vías principales del Bronx.

Para el domingo por la tarde, todo lo que quedaba visible de la unidad donde comenzó el incendio era un enorme agujero negro donde las ventanas habían volado. Apartamentos tan altos como el piso 12 también tenían ventanas rotas. La intersección estaba llena de policías y vehículos de bomberos, y los espectadores seguían tomando fotos de la estructura con sus teléfonos celulares mientras caía la oscuridad.

“No hay garantía de que haya una alarma contra incendios en funcionamiento en cada apartamento o en cada área común”, dijo a la AP el republicano estadounidense Ritchie Torres, un demócrata que representa el área. “La mayoría de estos edificios no tienen sistema de rociadores. Y así, el parque de viviendas del Bronx es mucho más susceptible a incendios devastadores que la mayoría del parque de viviendas de la ciudad”.

Los bomberos y los oficiales de la policía de Nueva York trabajan afuera de un edificio de apartamentos que se incendió en Nueva York el domingo. (Foto: AP)

Nigro y Torres compararon la gravedad del incendio con un incendio de 1990 en el club social Happy Land, donde 87 personas murieron cuando un hombre prendió fuego al edificio después de discutir con su ex novia y ser expulsado del club del Bronx.

El número de muertos del domingo fue el más alto por un incendio en la ciudad desde el incendio de Happy Land. También fue el incendio más mortífero en un edificio de apartamentos residenciales de EE. UU. desde 2017, cuando 13 personas murieron en un edificio de apartamentos, también en el Bronx, según datos de la Asociación Nacional de Protección contra Incendios.

Ese incendio comenzó con un niño de 3 años que jugaba con los quemadores de la estufa y condujo a varios cambios en la ley en la ciudad de Nueva York, incluido el hecho de que el departamento de bomberos creara un plan para educar a los niños y los padres sobre la seguridad contra incendios y exigir que ciertos edificios residenciales instalen puertas de cierre automático.

El incendio del domingo ocurrió pocos días después de que 12 personas, incluidos ocho niños, murieran en un incendio en una casa en Filadelfia. El incendio más letal antes de eso fue en 1989 cuando un edificio de apartamentos en Tennessee se cobró la vida de 16 personas.

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