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Huellas en España muestran que los dinosaurios carnívoros eran rápidos y furiosos

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Casi no es justo. Los dinosaurios carnívoros estaban armados con dientes amenazantes dentro de mandíbulas musculosas, empuñaban peligrosas garras en sus manos y pies, y contaban con una aguda visión y sentido del olfato. Y, como confirma una nueva investigación, algunos también fueron bastante rápidos.

Dos huellas de huellas fosilizadas del Período Cretácico de hace unos 120 millones de años descubiertas en la región de La Rioja, en el norte de España, muestran que las especies de dinosaurios carnívoros de tamaño mediano que las hicieron podían correr a unos 45 kilómetros por hora, dijeron científicos el jueves. Esto coincide aproximadamente con la velocidad máxima alcanzada por el velocista jamaicano Usain Bolt, el ser humano más rápido del mundo.

Se descubrieron dos pistas ubicadas a unos 20 metros (65 pies) de distancia, una con siete huellas y la otra con cinco. Cada pista, una impresión de un pie de tres dedos con garras, mide alrededor de 30 cm de largo. Fueron hechos en la superficie fangosa de una llanura lacustre en una región también poblada por dinosaurios herbívoros de cuello largo, dinosaurios herbívoros bípedos, reptiles voladores llamados pterosaurios, cocodrilos y tortugas.

La velocidad solo se sumó al arsenal de dinosaurios carnívoros como las especies que dejaron huellas en España. “Su capacidad para correr muy rápido y sus habilidades de maniobra seguramente les permitieron perseguir presas de manera muy eficiente. Y, por supuesto, no me gustaría ser atrapado por este tipo en la orilla de un río ”, dijo Pablo Navarro-Lorbes, estudiante de doctorado en paleontología de la Universidad de La Rioja en España y autor principal de la investigación publicada en la revista. Informes científicos.

Las huellas mostraban características que mostraban que fueron hechas por un terópodo, un grupo que abarca a todos los dinosaurios carnívoros, incluido el Tyrannosaurus rex. Los terópodos eran bípedos, con el más grande de quizás 50 pies (15 metros) de largo.

Los investigadores creen que los rastros fueron hechos por dos individuos diferentes de la misma especie. Sospechan que era de una de las dos familias de terópodos: los espinosáuridos, muchos de los cuales eran comedores de pescado, o carcharodontosaurios, conocidos por sus dientes parecidos a los de un tiburón. Los individuos medían entre 13 y 16 pies (4-5 metros) de largo y 7 pies (2 metros) de alto, y pesaban 440-660 libras (200-300 kg).

Una huella de dinosaurio fosilizada hecha hace unos 120 millones de años durante el Período Cretácico Una huella de dinosaurio fosilizada hecha hace unos 120 millones de años durante el Período Cretácico a partir de una de las dos vías descubiertas en la región de La Rioja en el norte de España, se ve en esta imagen sin fecha. La barra de escala equivale a cuatro pulgadas (10 cm). (Pablo Navarro-Lorbes / Folleto a través de REUTERS)

La velocidad de carrera se calculó en función de la relación entre la altura de la cadera del animal, estimada a partir de la longitud de la huella, y la longitud de la zancada. La longitud de la zancada desde una de las vías era de 5,6 metros (18,3 pies), mientras que la otra era de 5,2 metros (17,2 pies).

Uno de los dinosaurios corrió de 31,7 a 44,6 km / h, entre las velocidades más altas jamás estimadas para un dinosaurio, y el otro a 23,4-37,1 km / h. Una pista indica un aumento suave de la velocidad. El otro sugiere un animal maniobrando mientras corría.

La paleontóloga de la Universidad de La Rioja y coautora del estudio, Angélica Torices, dijo que la velocidad ayudó no solo a cazar sino a huir del peligro, incluidos «terópodos más grandes que podrían verlos como sus presas».

De las innumerables huellas de dinosaurios que se encuentran en todo el mundo, casi todas representan caminar en lugar de correr. La velocidad de carrera más rápida estimada basada en las huellas fue una pista de terópodos del período Jurásico en Utah a 55 kmph.

Los científicos también han calculado las velocidades de los dinosaurios basándose en modelos biomecánicos. El más rápido que utilizó este método fue el terópodo Compsognathus del tamaño de un pavo jurásico a 65 km / h.

«Hay varios factores que dictan la capacidad de correr de un dinosaurio», dijo Navarro-Lorbes. “Uno de ellos es el tamaño. Algunos paleontólogos piensan que los terópodos con tamaños entre 100 y 1,000 kilogramos podrían haber sido algunos de los mejores dinosaurios corredores debido a la relación entre su peso y rendimiento muscular ”, agregó Navarro-Lorbes, con patas alargadas otro factor clave.

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