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Hombre ejecutado por asesinato en 1996 después de que la Corte Suprema despeja el camino

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Alabama ejecutó el jueves a un recluso por inyección letal por un asesinato en 1996 después de que una Corte Suprema de Estados Unidos dividida se pusiera del lado del estado y rechazara las afirmaciones de la defensa de que el hombre tenía una discapacidad intelectual, lo que le costó la oportunidad de elegir un método de ejecución menos tortuoso pero aún no probado.

Matthew Reeves, de 43 años, fue ejecutado en la prisión de Holman después de que el tribunal anulara una orden judicial inferior que impedía que los trabajadores penitenciarios ejecutaran al preso.

Fue declarado muerto a las 9:24 p. m. CST, dijo el fiscal general del estado, Steve Marshall, en un comunicado.

Reeves fue declarado culpable de matar a Willie Johnson Jr, un conductor que lo llevó en 1996. La evidencia mostró que Reeves fue a una fiesta después y celebró el asesinato.

La íntima no tuvo últimas palabras. Después de estirar el cuello para mirar alrededor varias veces, Reeves hizo una mueca y miró su brazo izquierdo hacia una vía intravenosa. Con los ojos cerrados y la boca ligeramente abierta, el abdomen de Reeves se movió repetidamente antes de quedarse quieto.

La gobernadora Kay Ivey dijo en un comunicado que Johnson fue un buen samaritano que echó una mano y fue brutalmente asesinado. “La sentencia de muerte de Reeves es justa y esta noche se hizo justicia”, agregó.

Los funcionarios de la prisión dijeron que algunos miembros de la familia de Johnson presenciaron la ejecución. En un comunicado escrito dijeron: “Después de 26 años por fin se ha hecho justicia. Nuestra familia ahora puede tener un cierre”.

Reeves fue declarado culpable de homicidio capital por el asesinato de Johnson, quien murió de un disparo de escopeta en el cuello durante un robo en Selma el 27 de noviembre de 1996. Fue asesinado después de recoger a Reeves y otros al costado de una carretera rural.

Después de que al moribundo le robaron $360, Reeves, entonces de 18 años, fue a una fiesta donde bailó e imitó las convulsiones de muerte de Johnson, dijeron las autoridades.

Esta foto de archivo sin fecha proporcionada por el Departamento Correccional de Alabama muestra al condenado a muerte Matthew Reeves. Reeves fue condenado por matar a un hombre durante un robo en 1996. (AP)

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Un testigo dijo que las manos de Reeves todavía estaban manchadas de sangre en la celebración.

Si bien los tribunales confirmaron la condena de Reeves, la pelea de último minuto de sus abogados que buscaban detener la ejecución involucró su intelecto, sus derechos bajo la ley federal de discapacidad y cómo el estado planeaba matarlo.

El jueves por la noche, la Corte Suprema desechó una decisión de la Corte de Apelaciones del Undécimo Circuito de EE. UU., que dictaminó el miércoles que un juez de distrito no abusó de su discreción al dictaminar que el estado no podía ejecutar a Reeves por ningún método, que no hipoxia de nitrógeno que nunca se ha utilizado.

Los abogados de Reeves criticaron que la Corte Suprema no explicara su decisión de permitir que procediera la ejecución.

“La inmensa autoridad de la Corte Suprema debe usarse para proteger a sus ciudadanos, no para despojarlos de sus derechos sin explicación”, dijeron.

En 2018, los reclusos condenados a muerte en Alabama tuvieron la oportunidad de firmar un formulario eligiendo la inyección letal o la hipoxia de nitrógeno como método de ejecución, después de que los legisladores aprobaran el uso de nitrógeno. Pero Reeves estaba entre los reclusos que no completaron el formulario indicando una preferencia.

Demandando bajo la Ley de Estadounidenses con Discapacidades, Reeves afirmó que tenía discapacidades intelectuales que le impedían comprender el formulario que le ofrecía la oportunidad de elegir la hipoxia de nitrógeno, un método que nunca se usó en los EE. UU., en lugar de la inyección letal, que los abogados de los reclusos calificaron de tortuoso.

Reeves también afirmó que el estado no lo ayudó a comprender el formulario. Pero el estado argumentó que no estaba tan discapacitado como para que no pudiera entender la elección.

Fue un tribunal dividido el que permitió que procediera la ejecución.

La jueza Amy Coney Barrett dijo que negaría la solicitud del estado, mientras que el juez Stephen Breyer, quien acaba de anunciar su retiro, y la jueza Sonia Sotomayor se unieron a la jueza Elena Kagan en una disidencia que decía que la ejecución no debería ocurrir.

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El estado había pedido previamente a la Corte de Apelaciones del Undécimo Circuito de EE. UU. que levantara una orden judicial de primera instancia y permitiera la ejecución, pero el panel se negó el miércoles. Alabama luego apeló y envió el caso a la corte más alta de la nación.

Alabama pasó de la silla eléctrica a la inyección letal después de 2002, y en 2018 los legisladores aprobaron el uso de otro método, la hipoxia de nitrógeno, en medio de los desafíos de la defensa a las inyecciones y la escasez de los productos químicos necesarios para el procedimiento.

El nuevo método provocaría la muerte al sustituir el oxígeno que respira el recluso por nitrógeno

“Reeves, un lector pobre e intelectualmente discapacitado, no fue capaz de tomar tal decisión sin la asistencia que debería haber recibido en virtud de la Ley de Estadounidenses con Discapacidades”, argumentaron sus abogados.

“Un trabajador de la prisión que le dio a Reeves un formulario no le ofreció ayuda para ayudarlo a entender”, dijeron.

Con Reeves afirmando que habría elegido la hipoxia de nitrógeno en lugar de una tortuosa inyección letal si hubiera entendido la forma, la defensa presentó una demanda pidiendo a un tribunal que detuviera la inyección letal Distrito de EE. UU.

El juez R Austin Huffaker Jr bloqueó los planes de ejecución y dictaminó que Reeves tenía buenas posibilidades de ganar el reclamo bajo la ley de discapacidades.

Un experto de la defensa concluyó que Reeves tenía un nivel de lectura de primer grado y la competencia lingüística de alguien de 4 años, pero el estado no estuvo de acuerdo en que Reeves tuviera una discapacidad que le impediría comprender sus opciones.

Un recluso de Alabama que fue ejecutado por inyección letal el año pasado, Willie B Smith, planteó sin éxito afirmaciones sobre su incapacidad intelectual para elegir la hipoxia de nitrógeno.

Stavros Lambrinidis, el embajador de la Unión Europea en EE. UU., había enviado una carta condenando el asesinato de Johnson y pidiendo al gobernador Ivey que bloqueara la ejecución.

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