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Hartos de Google, los teóricos de la conspiración recurren a DuckDuckGo

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Escrito por Stuart A. Thompson

En un episodio del popular podcast de Joe Rogan el año pasado, se centró en un tema que se ha apoderado de las comunidades de derecha y otros estadounidenses que se sienten escépticos sobre la pandemia: los motores de búsqueda.

“Si quería encontrar casos específicos sobre personas que murieron por lesiones relacionadas con las vacunas, tenía que ir a DuckDuckGo”, dijo Rogan, refiriéndose al pequeño motor de búsqueda centrado en la privacidad. “No los estaba encontrando en Google”.

El elogio de DuckDuckGo se ha convertido en un estribillo popular durante la pandemia entre los influyentes de las redes sociales de derecha y los teóricos de la conspiración que cuestionan las vacunas contra el COVID-19 y promueven tratamientos desacreditados contra el coronavirus. Algunos han publicado capturas de pantalla que muestran que DuckDuckGo parece mostrar más enlaces favorables a sus opiniones que Google.

Además de Rogan, quien recientemente ha estado en el centro de una protesta por la desinformación en su podcast, el motor de búsqueda ha recibido el respaldo rotundo de algunos de los podcasters conservadores más descargados del mundo, incluidos Ben Shapiro y Dan Bongino.

“Google está suprimiendo activamente los resultados de búsqueda que no aceptan los puntos de vista tradicionales de la izquierda”, afirmó Shapiro en marzo de 2021. “Le recomiendo que instale DuckDuckGo en su computadora, en lugar de Google, para combatir todo esto”.

Los respaldos subrayan cómo los estadounidenses de derecha y los teóricos de la conspiración están cambiando su actividad en línea en respuesta a una mayor moderación de los gigantes tecnológicos como Google. Han adoptado cada vez más plataformas incipientes y, a veces, marginales, como la aplicación de chat Telegram, el transmisor de video Rumble e incluso motores de búsqueda como DuckDuckGo, en busca de condiciones que parezcan más favorables para sus teorías de conspiración y falsedades.

Esa atención ha puesto a los motores de búsqueda en una posición difícil, respondiendo consultas de un grupo creciente de estadounidenses que parecen cada vez más atrapados por teorías de conspiración. Ahora deben tratar de ofrecer resultados relevantes para términos de búsqueda oscuros y evitar que surja posible información errónea, al tiempo que evitan las denuncias de censura.

DuckDuckGo, que tiene alrededor del 3% del mercado de búsqueda de Estados Unidos, tiene poco control directo sobre los enlaces en sus resultados de búsqueda porque son generados por el algoritmo del motor de búsqueda proporcionado por Bing, propiedad de Microsoft. Y todos los algoritmos de los motores de búsqueda se consideran cajas negras porque las empresas que los crean no revelan completamente lo que informa sus decisiones.

En un comunicado, DuckDuckGo dijo que condenaba los «actos de desinformación» y dijo que las encuestas internas de la empresa mostraban que sus usuarios tenían una amplia combinación de orientaciones políticas. La compañía dijo que también estaba estudiando formas de limitar la difusión de información falsa y engañosa.

Para echar un vistazo a lo que encuentran los teóricos de la conspiración cuando buscan en línea, The New York Times revisó los 20 principales resultados de búsqueda en Google, Bing y DuckDuckGo para más de 30 teorías de conspiración y temas de derecha. Los resultados de la búsqueda pueden cambiar con el tiempo y variar entre los usuarios, pero las comparaciones brindan una instantánea de lo que un solo usuario podría haber visto en un día típico a mediados de febrero.

Durante muchos términos, Bing y DuckDuckGo mostraron más sitios web no confiables que Google, cuando los resultados se compararon con las calificaciones de sitios web del Índice de desinformación global, NewsGuard y la investigación publicada en la revista Science. (Si bien DuckDuckGo se basa en el algoritmo de Bing, sus resultados de búsqueda pueden diferir).

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Los resultados de búsqueda en Google también incluyeron algunos sitios web no confiables, pero tendían a ser menos comunes y más bajos en la página de búsqueda.

Luego, The Times revisó una selección de esos términos para verificar si el contenido de las páginas vinculadas promovía la teoría de la conspiración o no. Esas comparaciones a menudo mostraban diferencias aún más marcadas entre Google y sus competidores.

Esos hallazgos coincidieron con los resultados de dos estudios recientes, que concluyeron que el algoritmo de Bing mostró contenido más favorable a las teorías de conspiración que Google.

Las diferencias entre los motores de búsqueda en el análisis de The Times fueron más claras cuando los términos eran específicos. Por ejemplo, al buscar «Demócratas satánicos», una teoría de que los demócratas adoran a Satanás o realizan rituales satánicos, surgieron varios enlaces que avanzan en la teoría de la conspiración. Pero la búsqueda de afirmaciones más establecidas, como el movimiento «QAnon» o términos no relacionados con conspiraciones, arrojó resultados más confiables en todos los motores de búsqueda.

El papel de los motores de búsqueda ha crecido a medida que los teóricos de la conspiración en línea le han dado más valor a lo que ellos llaman «hacer su investigación», lo que implica buscar contenido en línea para profundizar en las teorías de conspiración en lugar de depender de los principales medios de comunicación o fuentes gubernamentales.

“Investigación, investigación, investigación”, escribió un usuario de Telegram en un canal dedicado a combatir los mandatos de vacunas. «Manténgase alejado de las búsquedas de Google, solo use DuckDuckGo».

Cuando las personas buscan nueva información en línea, tienden a tener en mayor consideración esos hallazgos, dijo Ronald E. Robertson, becario postdoctoral en el Observatorio de Internet de Stanford que ha estudiado los motores de búsqueda.

“Es mucho más convincente buscar información, encontrarla y sentir esa sensación de descubrimiento al respecto”, dijo. “Realmente no sientes que alguien te está diciendo cuál es la verdad, como podrías hacerlo en las redes sociales”.

DuckDuckGo dijo que «regularmente» marcaba términos de búsqueda problemáticos con Bing para que pudieran abordarse. Después de que The Times compartió algunos datos sobre los resultados de búsqueda de numerosos términos difundidos por los teóricos de la conspiración, varios de los resultados de búsqueda cambiaron por completo, cambiando a favor de fuentes más confiables.

“Encontrar el equilibrio correcto entre entregar resultados autorizados que coincidan con la intención de una consulta de búsqueda y proteger a los usuarios de ser engañados es un problema muy desafiante”, dijo Bing en un comunicado. “No siempre obtendremos ese equilibrio perfecto, pero ese es nuestro objetivo”.

Kamyl Bazbaz, vicepresidente de comunicaciones de DuckDuckGo, dijo que sus resultados a menudo eran similares a los de Google y que la mayoría de los términos de búsqueda revisados ​​por The Times casi no recibieron tráfico.

Si bien Google tendía a mostrar enlaces de fuentes de noticias confiables con más frecuencia, Bazbaz dijo que agregar algunas palabras clave más a cualquier búsqueda generalmente mostraba información engañosa en Google de todos modos.

“Si estás buscando estas cosas, no importa dónde las busques, puedes encontrarlas”, dijo.

Otra investigación también encontró que el algoritmo de Bing muestra información menos confiable que Google cuando busca teorías de conspiración. Un estudio del año pasado mostró que poco menos de la mitad de todos los resultados en Bing y DuckDuckGo para seis teorías de conspiración populares mencionaron o promovieron las ideas. A Google le fue mejor, con aproximadamente una cuarta parte de los enlaces que mencionan las ideas, pero casi ninguno las apoya. A Yahoo le fue peor que a Bing y DuckDuckGo, y al motor de búsqueda ruso Yandex le fue peor entre el grupo.

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Es mucho más probable que las teorías de conspiración más nuevas y esotéricas arrojen resultados engañosos debido al llamado vacío de datos. Los teóricos de la conspiración tienden a publicar contenido sobre nuevas ideas mucho antes que las fuentes principales, dominando los resultados de búsqueda a medida que los términos comienzan a difundirse en línea. Otros temas nunca captan la atención de las fuentes principales, lo que otorga a los teóricos de la conspiración una presencia a largo plazo en los resultados de búsqueda.

Los motores de búsqueda han sido criticados durante mucho tiempo por no abordar los vacíos de datos. Eso aumentó críticamente durante las elecciones presidenciales de 2016, cuando la difusión de noticias engañosas y falsas provocó una creciente alarma entre los vigilantes de la desinformación. Casi al mismo tiempo, los usuarios de Google notaron que una búsqueda de «sucedió el Holocausto» apareció en un sitio web de supremacistas blancos como resultado principal. Google modificó su algoritmo en respuesta, ahora sopesando la confiabilidad de un sitio web en mayor medida, junto con la relevancia del contenido para el término de búsqueda.

Desde 2021, Google también agregó automáticamente cuadros de advertencia que indican que «los resultados están cambiando rápidamente» para los términos que ganan popularidad repentina.

Esa advertencia apareció después de que el Dr. Robert Malone, un investigador de enfermedades infecciosas, apareciera en “The Joe Rogan Experience” a fines del año pasado. En esa entrevista, Malone planteó la idea desacreditada de la psicosis de formación masiva, que describe una especie de mentalidad de pensamiento grupal que supuestamente convenció al público para que apoyara las contramedidas pandémicas.

Después del programa, el interés en el término de búsqueda explotó y apareció la etiqueta de advertencia en los resultados de Google. Los fanáticos de Malone rápidamente afirmaron que Google había seleccionado el término y eliminado enlaces o editado los resultados de búsqueda.

En un comunicado, Google dijo: «No tiene mérito la sugerencia de que los resultados de búsqueda se editaron manualmente». Pero la compañía agregó que su algoritmo se ajustaría automáticamente en algunos casos, cambiando para clasificar los enlaces confiables más arriba que los más relevantes.

Para combatir los vacíos de datos, los motores de búsqueda también han salpicado sus resultados de búsqueda con cuadros de información que muestran información más confiable, como carruseles de noticias que muestran artículos de fuentes de medios confiables más arriba en los resultados de búsqueda. DuckDuckGo dijo que estaba trabajando con investigadores del Centro de Políticas de Tecnología de la Información de la Universidad de Princeton para estudiar cómo mitigar la desinformación a través de cuadros de información y «respuestas instantáneas», que la compañía ya usa para aumentar los resultados del algoritmo de búsqueda de Bing.

Daniel Bush, becario postdoctoral en el Observatorio de Internet de Stanford, advirtió que la naturaleza automatizada de los motores de búsqueda significaba que los teóricos de la conspiración continuarían aprovechando los vacíos de datos para promover información engañosa en línea.

“El vacío de datos es el problema clave en el centro de esta tecnología, y no hay un algoritmo que pueda solucionarlo”, dijo Bush, quien analizó los resultados de búsqueda en 2019 y mostró que la información errónea prevalecía más en Bing que en Google. “Cuanto más se automatizan las cosas, más vulnerables somos”.

Este artículo apareció originalmente en The New York Times.

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