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Fútbol femenino de la Copa Asiática: la policía convertida en entrenadora Dennerby tiene como objetivo guiar a India más allá de la fase de grupos

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El sueco se ríe con facilidad, habla en un tono suave y reconfortante y dice, con una sonrisa, que es amable. “Eso es lo que mucha gente me dice”, sonríe. “Ese trabajo me dio una perspectiva diferente de la vida…”

En las patrullas nocturnas, Dennerby, el policía, tuvo roces con criminales empedernidos, intervino en feas peleas familiares e incluso evitó suicidios. Por las mañanas, después de lidiar con los problemas del mundo real, el entrenador Dennerby no tendría valor para gritarles a sus jugadores simplemente por fallar un pase. “¿Qué es más importante?” pregunta, retóricamente. “Ese trabajo me cambió como persona”.

Durante quince días, a partir del jueves, el policía bueno patrullará el banquillo de la selección india de fútbol femenino en la Copa Asiática. El campeonato continental, que también es clasificatorio para la Copa del Mundo de 2023, comenzará el jueves con un choque entre el equipo más exitoso de la competencia, el 8 veces campeón China, y Chinese Taipei en Mumbai. Más tarde ese mismo día, India abrirá su campaña contra Irán en Navi Mumbai.

Dennerby, la primera entrenadora extranjera del equipo femenino de la India, se enfrenta a una tarea poco envidiable: llevar a un equipo sin experiencia, que está lleno de potencial, más allá de la fase de grupos en su primera aparición en la Copa Asiática desde 2003. “Nuestro primer objetivo es alcanzar los cuartos de final”, le dice a The Indian Express. “Pero primero, tenemos que hacer una buena actuación contra Irán y luego ver qué pasa. Es emocionante, está bien, es agradable. Cuando se trata de deportes de élite, quieres estar en el gran escenario”.

El hombre de 62 años está familiarizado con las alturas de jugar en la ‘gran escena’. Como entrenadora de las mujeres de Suecia, Dennerby compensó una salida de la fase de grupos en la Copa del Mundo de 2007 al terminar tercera en la edición de 2011. Era solo la tercera vez que Suecia llegaba a las semifinales de una Copa del Mundo. También fue entrenador de Suecia en los Juegos Olímpicos de 2008 y 2012; en ambas ocasiones, fueron eliminados en los cuartos de final.

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Luego, como entrenador de las mujeres nigerianas, guió al equipo al título de la Copa Africana de Naciones femenina en 2018 y, al año siguiente, las llevó a los cuartos de final de la Copa del Mundo por primera vez en 20 años.

Suecia a Nigeria a la India

India, sin embargo, será un desafío diferente. Los dos equipos nacionales anteriores que Dennerby entrenó tenían una cultura futbolística adecuada. “En Suecia, la mayoría de las niñas de la selección nacional juegan al fútbol desde los seis años. Comienza con una o dos veces por semana hasta por lo menos cinco o seis veces cuando tienen entre 15 y 16 años con sus equipos de la academia. Entonces, cuando llegan a la selección, ya tienen experiencia. También juegan todos los fines de semana en la liga. Jugar tanto fútbol 11 meses al año ayuda mucho”, dice.

Si Suecia tenía una estructura sólida, los jugadores de Nigeria tenían una mentalidad ganadora. “Las chicas eran jugadoras físicas, fuertes, poderosas. No siempre súper organizados, pero tenían esa sensación de que ‘nadie nos puede ganar, somos los número 1’. Eran fuertes mentalmente para manejar cada situación”.

Cuando aceptó la oferta de venir a la India, Dennerby no sabía nada del fútbol indio. Y no fue el único.

El fútbol femenino siempre ha sido una ocurrencia tardía en la India. No ha habido una liga adecuada, prácticamente ninguna inversión y ningún partido para la selección nacional, ciertamente ninguno de este nivel. La All India Football Federation (AIFF) ha dado pequeños pasos para rectificar la situación en los últimos dos años. Pero el daño causado por décadas de abandono no se puede deshacer en tan poco tiempo.

La federación espera que la Copa Asiática y la Copa Mundial Sub-17, que India albergará más adelante este año, aceleren el desarrollo del fútbol femenino. Dennerby, quien se enteró de sus jugadoras después de ver videos enviados por el entrenador de mujeres junior Alex Ambrose, fue contratado originalmente para entrenar a los menores de 17 años. Sin embargo, después de que su Copa del Mundo se pospusiera debido a la pandemia, asumió el cargo de la selección absoluta en agosto del año pasado.

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Más de 200 sesiones, 7 partidos internacionales

Cinco meses es poco tiempo para preparar un equipo para una competición de esta magnitud. Pero no es que haya tenido que empezar de cero.

Dennerby, quien se enteró de sus jugadoras después de ver videos enviados por el entrenador de mujeres junior Alex Ambrose, fue contratado originalmente para entrenar a los menores de 17 años. (Cola)

Los jugadores indios, dice, eran rápidos y tenían una buena técnica. Ellos, sin embargo, necesitaban dirección en la forma en que jugaban. “Cuando tienes velocidad, necesitas encontrar la mejor manera de usarla. Para nosotros eso significaba no enviar tantos balones largos a los delanteros. Así que tratamos de construir, para que podamos jugar el pase crucial con más precisión, lo que hace que sea más difícil de defender. Y luego usa nuestra velocidad.

Durar 90 minutos jugando con velocidad requiere un alto nivel de resistencia, del que India carecía. “Bastaba con jugar un partido, descansar una semana y luego volver a jugar. Pero eso no es lo que sucede cuando llegas a un torneo”, dice Dennerby.

Contrató a la campeona del mundo sueca Jane Tornqvist, una de las mejores defensoras de su generación, como entrenadora de fuerza y ​​acondicionamiento. La tarea de Tornqvist es ayudar al equipo a alcanzar un nivel en el que pueda jugar un partido cada tres días con la misma intensidad.

“Hemos tenido 90 sesiones de fútbol, ​​50 sesiones de fuerza, 50 sesiones de carrera, siete juegos de selecciones nacionales, 10 juegos internos, 3 juegos contra equipos locales”, dice Dennerby. “Hemos tenido más de 200 sesiones desde que comenzamos en agosto. Entonces, incluso si aprendimos una cosa en cada sesión, hemos aprendido 200 cosas”. Dennerby hace una pausa por un segundo, sonríe y agrega: «Con suerte, hemos mejorado».

Con muy poca exposición internacional para el equipo, el entrenador y sus jugadores ingresan al torneo con los ojos vendados. Será el mayor desafío del joven equipo hasta el momento. Y mientras los jugadores lucharán en el campo, tendrán al buen policía patrullando el banquillo.

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