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Funcionarios: Incendio forestal en Colorado causó daños por $ 513 millones

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Las autoridades de Colorado dicen que el incendio forestal de la semana pasada causó daños por $ 513 millones y destruyó 1.084 casas y estructuras.

Es la primera estimación de daño económico por el incendio del 30 de diciembre, el incendio forestal más destructivo en la historia del estado.

El condado de Boulder dio a conocer los nuevos totales el jueves después de evaluar más a fondo el área suburbana ubicada entre Denver y Boulder.

Las autoridades estimaron previamente que al menos 991 casas y otros edificios fueron destruidos. Dos personas están desaparecidas, aunque las autoridades han encontrado restos humanos parciales en un lugar.

Los investigadores también están tratando de determinar qué causó el incendio forestal azotado por el viento que carbonizó vecindarios enteros y obligó a miles a huir.

El infierno estalló después de meses de sequía y se alimentó de los pastizales secos que rodeaban el desarrollo de rápido crecimiento en el área cerca de las estribaciones de las Montañas Rocosas.

Los expertos dicen que eventos similares se volverán más comunes a medida que el cambio climático calienta el planeta y los suburbios crecen en áreas propensas a incendios. El noventa por ciento del condado de Boulder se encuentra en una sequía severa o extrema, y ​​no había visto lluvias sustanciales desde mediados del verano.

El incendio, que se extendió por 24 kilómetros cuadrados, es el más destructivo en la historia del estado en términos de viviendas y otras estructuras destruidas y dañadas. Un incendio en 2013 en las afueras de Colorado Springs destruyó 489 casas y mató a dos personas.

En 2020, Colorado también sufrió sus tres incendios forestales más grandes en la historia registrada debido a que una sequía prolongada mantiene su control en el oeste de los EE. UU.

Los nuevos totales incluyen graneros destruidos, cobertizos y otras dependencias, pero la gran mayoría eran residencias, dijeron funcionarios del condado de Boulder. Los peores daños ocurrieron en Louisville y Superior y sus alrededores, pueblos vecinos a unas 20 millas (32 km) al noroeste de Denver con una población combinada de 34.000 habitantes.

Los investigadores federales y estatales han entrevistado a decenas de personas mientras trabajan para determinar qué inició el incendio un día en que los vientos superaron las 100 mph (160 mph). Sus esfuerzos se centran en un área cerca de Boulder donde un transeúnte capturó un video de un cobertizo en llamas el día que comenzó el incendio.

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