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Finalmente agregué Game and Watch: Super Mario Bros de Nintendo a mi colección… he aquí por qué es especial

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Recuerdo haber ido a una tienda de segunda mano en San Francisco hace unos años, donde conocí a un ávido coleccionista de Nintendo que me presentó Game & Watch. Estaba tan obsesionado con Nintendo que solía llevar todas las consolas portátiles destacadas en su mochila. Todavía recuerdo las expresiones en su rostro cuando me dejó sostener el dispositivo.

El sistema Game & Watch tiene una historia gloriosa; después de todo, fue el primer sistema de juegos portátil de Nintendo. Nintendo fabricó una serie de dispositivos portátiles Game & Watch en los años 80. No tengo ninguno de esos, pero tengo una versión remodelada que coincide con el modelo clásico en tamaño y apariencia. Aunque se lanzó en 2020 para conmemorar el 35 aniversario de Super Mario Bros, tuve en mis manos el dispositivo recientemente.

Game & Watch Super Mario Bros me hizo sonreír. Y, como muchos fanáticos, sigo recurriendo a estos puntos de referencia cultural una y otra vez para comprender el lugar que ocupa Nintendo en el mundo de los juegos.

Cuando Game & Watch cambió los juegos portátiles y Nintendo

Hay una percepción común de que fue el Game Boy el que inició el fenómeno de los juegos portátiles a principios de los 90 y convirtió a Nintendo en el gigante de los juegos que es ahora. Si bien Game Boy es quizás uno de los productos tecnológicos más influyentes de la historia, está claro que Game & Watch fue el primer sistema de juegos portátil jamás creado.

Creado por el ingeniero de Nintendo Gunpei Yokoi (es el mismo que creó Game Boy, Metroid y Virtual Boy), Game & Watch fue una serie de sistemas de juegos portátiles producidos en masa entre 1980 y 1991. A Yokoi se le ocurrió la idea de ​creando un sistema de juego simple y portátil cuando viajaba en el Shinkansen y vio a un hombre de negocios jugando con una calculadora LCD para pasar el tiempo. Eso le dio la idea de desarrollar un dispositivo de juego portátil.

El viaje de desarrollo de Game & Watch ha sido fascinante. Los principios establecidos por Yokoi en ese momento se pueden encontrar en el diseño de hardware de Nintendo incluso hoy. Su filosofía se llamó ‘Pensamiento lateral de la Tecnología Marchita’. En pocas palabras, significa usar la tecnología existente y fácilmente disponible de una manera diferente para crear algo nuevo. Yokoi de alguna manera descubrió que podía usar la misma tecnología LCD en la calculadora para crear un juego en miniatura que podría ayudar a matar el tiempo y también servir como reloj.

El enfoque en la diversión y el juego único sobre la tecnología avanzada hace que un dispositivo de Nintendo sea diferente de su competencia. El uso de tecnología LCD de bajo costo y su bajo consumo de energía junto con la fácil disponibilidad de baterías de «célula de batería» aseguran una mayor duración de la batería.

Una de las cosas que Yokoi priorizó al desarrollar Game & Watch fue encontrar una solución que reemplace un joystick convencional. Teniendo en cuenta la portabilidad de Game & Watch, Nintendo desarrolló algo llamado «D-pad» o «pad direccional», que es la forma principal de usar y controlar las acciones direccionales en los videojuegos incluso hoy en día. El D-pad se implementó por primera vez en la unidad Game & Watch de Donkey Kong.

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La serie Game & Watch se desarrolló entre 1980 y 1991. Cada dispositivo venía con un solo juego preinstalado y, durante su vida útil, se lanzaron un total de 60 dispositivos Game & Watch en 12 series diferentes, y cada serie constaba de su propio factor de forma único. El juego era simple y adictivo, y el factor de forma portátil hizo que Game & Watch fuera extremadamente popular, solo superado por Game Boy. El primer juego lanzado para Game & Watch se llamó Ball. Varios juegos grandes y pequeños aparecieron en Game & Watch, incluidos Donkey Kong 3, Super Mario Bros y Zelda.

Nintendo, Juego y reloj, Juego y reloj de Nintendo, Juego y reloj super mario bros, juegos de nintendo, consolas de nintendo, historia de juegos Mi creciente colección de juegos de consola portátil de Nintendo. (Crédito de la imagen: Anuj Bhatia/Indian Express)

Rindiendo homenaje al Game & Watch original

Cuando le pedí a mi hermana que comprara Game & Watch: Super Mario Bros. de GameStop hace aproximadamente dos años, estaba extasiado. Sabía que estaba recibiendo algo que siempre apreciaré toda mi vida. Puede que sea una revisión moderna de Game & Watch, pero como fanático de Nintendo, lo veo como una posesión preciada. El esquema de color dorado y rojo me recordó a la versión japonesa de NES, también conocida como Famicom. El Game & Watch renovado es más pequeño que mi iPhone 13 mini y tiene una pantalla a color de 2,36 pulgadas. La calidad de construcción y la experiencia general de usar el dispositivo son de primera categoría. La cara está hecha de un metal cepillado que es muy atractivo, aunque el dispositivo es todo de plástico, no detecta huellas dactilares en absoluto.

La pantalla a color del dispositivo es brillante y no diré que sea precisa, pero jugar en ella es muy fácil. Tiene un ángulo de visión estrecho, por lo que cuando tu mano se mueve unos pocos grados mientras juegas, los colores también cambian. Encontrará un teclado de cuatro direcciones a la izquierda y los botones rojos A y B a la derecha. Su pad direccional de cuatro direcciones es pequeño pero se siente muy bien. Los botones Juego, Hora, Pausa/Configuración se encuentran en la esquina derecha de la unidad. Están hechos de goma táctil y se sienten sólidos.

El Game & Watch moderno dice baterías reemplazables por recargables, alimentadas por USB-C. Se incluye un cable, junto con el botón de encendido. Nintendo no califica cuánto durará la batería entre cargas (creo que durará 8 horas con una sola carga), pero la pantalla se apaga automáticamente después de unos minutos cuando no está en uso. El borde izquierdo del dispositivo tiene una pequeña ranura para el altavoz mono. Suena fuerte para un dispositivo tan pequeño como este.

El reloj incorporado es adorable. (Crédito de la imagen: Anuj Bhatia/Indian Express)

Me encanta el reloj… pero a la unidad le falta una pata de cabra

La idea de un dispositivo de juego portátil que pueda usarse como reloj todavía me fascina. El reloj temático de Super Mario muestra el tiempo en diferentes bloques, con Mario corriendo de izquierda a derecha repetidamente. Viene con 35 secretos ocultos, y hay un elemento de diversión al descubrir elementos ocultos. ¡Es dulce! Haga clic en el botón Hora para configurar su reloj para el modo Reloj incluido. Mi único problema con el sistema es la falta de una pata de cabra. El Game & Watch original tenía un pequeño soporte de metal que se podía marcar en la parte posterior. No sé qué hizo que Nintendo omitiera ese accesorio de metal de la versión renovada de Game & Watch.

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La versión reencarnada de Game & Watch es un diminuto dispositivo portátil de juegos. (Crédito de la imagen: Anuj Bhatia/Indian Express)

Los juegos son divertidos, pero desearía que Nintendo agregara más clásicos.

Uno de mis problemas con Super Mario Bros. Game & Watch es el número limitado de juegos precargados en el dispositivo. Incluye el NES Super Mario Bros original, Super Mario Bros 2 (también conocido como The Lost Levels) y mi Ball favorito, uno de los juegos originales de Game & Watch. Tanto Super Mario Bros. y The Lost Levels funcionan sorprendentemente bien en Game & Watch. La emulación del software es correcta y todo se siente correcto… la música de fondo, los controles y la pantalla son lo suficientemente grandes como para disfrutar de juegos retro.

Un pequeño toque, pero definitivamente un movimiento bienvenido, es cómo tu progreso se mantiene en el juego cuando apagas la unidad o cambias a otro título, retomando desde donde lo dejaste. Me encantó el Game & Watch renovado, pero todavía me pregunto qué hizo que Nintendo incluyera solo tres juegos, porque sabemos que es posible agregar más juegos a través de la emulación. Claro, Super Mario Bros. es clásico pero no existe Super Mario 3, Super Mario Land o su secuela.

El Game & Watch original popularizó el concepto del D-pad. (Crédito de la imagen: Anuj Bhatia/Indian Express)

Un coleccionable que nunca envejece

Para alguien que colecciona todas las principales consolas de Nintendo, era una elección obvia tener el nuevo Game & Watch. Compré Game & Watch: Super Mario Bros. simplemente porque un dispositivo como este no solo evoca nostalgia, sino que también me introduce en una era de juegos de la que no formaba parte. No estoy seguro de quién pidió un Game & Watch reencarnado (es broma), pero me encanta cómo a Nintendo le gusta rediseñar sus propios dispositivos para los consumidores de hoy. Me gusta la comodidad de mirar hacia atrás en la historia de los juegos, y la gente como yo ve dispositivos raros y colectivos, tal vez que se remontan a una época determinada o que les recuerdan los recuerdos del dispositivo cuando estaban creciendo. Aunque pagué solo $ 50 por este dispositivo, puede obtener uno por solo Rs 6,000 en Amazon India. Es un dispositivo colectivo fascinante que atrae a los fans de Nintendo.

¿Qué tan grande eres un fan de Nintendo? ¿Todavía tienes viejos dispositivos de Nintendo? Háganos saber en los comentarios.

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