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FIFA se enfrenta al videojuego de EA Sports en la nueva rivalidad del fútbol

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El nombre “FIFA” puede traer a la mente imágenes de la Copa del Mundo y de los mejores jugadores del fútbol, ​​como Pelé, Zinedine Zidane y Lionel Messi. El acrónimo del organismo rector del deporte también puede recordar a algunos sobornos y corrupción desvergonzados.

Para muchos, sin embargo, es el videojuego sinónimo de FIFA.

Durante tres décadas, el organismo de fútbol con sede en Suiza ha disfrutado de una floreciente relación mutuamente beneficiosa con EA Sports. La edición anual del videojuego, junto con los productos relacionados, ha recaudado miles de millones de dólares y ha demostrado ser tan lucrativa que la FIFA cree que puede hacer aún más por su cuenta.

FIFA rompió el acuerdo de licencia con Electronic Arts Inc. el martes, lo que convirtió a FIFA23 en el último juego nuevo de EA con la participación de ambas partes.

Ahora se están convirtiendo en oponentes.

EA continuará creando juegos de fútbol con los mejores jugadores y los equipos más grandes, solo que serán despojados de la marca FIFA y en su lugar se llamarán EA Sports FC.

De manera confusa, tal vez, FIFA24 también debería estar en los estantes el próximo año porque el organismo del fútbol está decidido a seguir adelante con su propio lanzamiento.

EA ya ha comenzado a destacar sus ventajas sobre el juego FIFA, dado que tiene los derechos para mostrar a 19.000 jugadores de más de 700 equipos en más de 30 ligas jugando en 100 estadios. Allí seguirán Manchester United, Barcelona y Paris Saint-Germain, junto a sus mejores jugadores.

“Ese es el único lugar donde puedes tener una experiencia futbolística auténtica, famosa y totalmente representativa”, dijo a The Associated Press David Jackson, vicepresidente de marca de EA SPORTS FIFA. “Creo que hay un elemento de posible confusión en el mercado”.

La hipérbole de FIFA ya está tratando de socavar el marketing de EA al afirmar que está en conversaciones con múltiples compañías de juegos rivales y tiene planes para ingresar al metaverso.

“Les puedo asegurar”, dijo el presidente de FIFA, Gianni Infantino, “que el único juego auténtico y real que tiene el nombre de FIFA será el mejor disponible para jugadores y fanáticos del fútbol”.

No está nada claro cómo se logrará eso, aunque la FIFA tiene los derechos del espectáculo de fútbol más grande del mundo. La Copa del Mundo desaparecerá del juego de EA.

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“El nombre FIFA es el único título global original”, dijo Infantino. «FIFA 23, FIFA 24, FIFA 25 y FIFA 26, y así sucesivamente: la constante es el nombre de FIFA y permanecerá para siempre y seguirá siendo el mejor».

Ese tipo de charla grandilocuente presiona a la FIFA para que cumpla la visión de Infantino de un juego que usurpe la franquicia de EA a pesar de no tener los derechos para presentar ligas como la Premier League, y los equipos que juegan en ellas.

“Los nuevos participantes se enfrentarían a una pronunciada curva de licencias para competir con EA”, dijo Andrew Marok, analista que cubre el sector de medios digitales en el banco de inversión Raymond James.

Los juegos de fútbol son un gran negocio para EA. El informe anual emitido esta semana mostró ingresos de $ 6,19 mil millones.

“Acabamos de tener nuestro mejor año, nunca, para los juegos FIFA de EA SPORTS”, dijo el director general de EA Sports, Andrew Wilson, a los inversionistas el miércoles, un día después de que se anunciara que el acuerdo con la FIFA terminaría a fin de año.

Una gran parte de los ingresos proviene del modo Ultimate Team, donde los clientes compran contenido adicional en los juegos deportivos de EA. Eso generó $ 1.623 mil millones en 2021.

“Históricamente, hemos obtenido una parte significativa de nuestros ingresos netos de las ventas relacionadas con nuestro juego más grande y popular, FIFA, cuyas versiones anuales son consistentemente uno de los juegos más vendidos en el mercado”, dijo EA a los inversionistas.

La lealtad a la marca será clave a partir del próximo año. ¿Se quedarán los jugadores con el producto renombrado de EA o saltarán al rival que está lanzando FIFA?

Ya es un mercado competitivo con eFootball, el antiguo juego Pro Evolution Soccer producido por la firma japonesa Konami. Ese juego tiene una asociación con el Manchester United, aunque los 20 veces campeones ingleses seguirán figurando en el juego de EA a través de un acuerdo de la Premier League.

FIFA, deportes de EA El presidente de la FIFA, Gianni Infantino (AP Photo/Lujain Jo, File)

EA ya ha advertido a sus inversionistas sobre los riesgos de sus rivales para su negocio de juegos de fútbol.

“Cualquier evento o circunstancia que impacte negativamente en nuestra franquicia FIFA, como la calidad del producto o servicio, otros productos que consumen una parte del gasto y el tiempo del consumidor, la demora o cancelación del lanzamiento de un producto o servicio, una mayor competencia por licencias clave o real o los riesgos de seguridad percibidos, podrían afectar negativamente nuestros resultados financieros en un grado desproporcionado”, dijo EA en su informe anual.

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EA debería obtener una ventaja sobre FIFA al retener a sus 300 socios de licencia, 30 ligas y federaciones, 700 equipos y 19,000 atletas, dijo el analista de JPMorgan David Karnovsky en una nota para el cliente.

“Si bien es difícil pensar que el cambio de marca no tendrá al menos algún impacto en las ventas, los $150 millones disponibles por la ausencia de una tarifa de licencia para FIFA brindan un amplio espacio para que el marketing genere conciencia sobre EA Sports FC”, Karnovsky. escribió.

Desenredarse del mundo de la política del fútbol tiene sus ventajas para EA. Las tensiones entre las confederaciones regionales han llevado a que el organismo europeo UEFA y su contraparte sudamericana CONMEBOL eludan a la FIFA para lanzar su propia reunión de campeones. El debut de la Finalissima verá a Italia y Argentina enfrentarse en el estadio de Wembley en Londres el 1 de junio. Parecería incongruente que EA promocionara su juego FIFA en el partido.

“¿Qué nombre pondríamos en un tablero perimetral en un evento UEFA-CONMEBOL? Es realmente difícil para nosotros poner FIFA allí”, dijo Jackson, vicepresidente de marca de EA. “Lo que anteriormente había sido un trampolín para nuestra marca y un acelerador para ella hace muchos años, se ha vuelto menos valioso para nosotros con el tiempo”.

EA también podría haber salvado la marca FIFA. La afectuosa asociación con el videojuego por parte de tantos fanáticos se ha equilibrado con la toxicidad de la organización de la era de Sepp Blatter después de la apertura de extensas investigaciones criminales sobre corrupción en el fútbol en 2015.

“Si le preguntas a un joven aficionado al fútbol qué es FIFA, es más probable que diga un videojuego que el organismo rector mundial, pero ese valor vive con nosotros, creo”, dijo Jackson. “Somos la voz predominante en el mundo del fútbol desde una perspectiva de entretenimiento interactivo, y no vemos un mundo donde eso cambie”.

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