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Fallece el legendario actor de Hollywood Sidney Poitier

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Sidney Poitier, quien rompió las barreras raciales como el primer negro ganador del Oscar al mejor actor por su papel en Lilies of the Field e inspiró a una generación durante el movimiento de derechos civiles, murió a los 94 años, un funcionario del Ministerio de las Bahamas. Asuntos Exteriores dijo el viernes.

Eugene Torchon-Newry, director general interino del Ministerio de Relaciones Exteriores, confirmó la muerte de Poitier.

Sidney Poitier creó un legado cinematográfico distinguido en un solo año con tres películas de 1967 en un momento en que la segregación prevalecía en gran parte de los Estados Unidos.

En Adivina quién viene a cenar, interpretó a un hombre negro con una prometida blanca y En el calor de la noche, fue Virgil Tibbs, un oficial de policía negro que se enfrenta al racismo durante una investigación de asesinato. También interpretó a un maestro en una dura escuela de Londres ese año en To Sir, With Love.

Poitier había ganado su histórico Oscar al mejor actor por Lilies of the Field en 1963, interpretando a un manitas que ayuda a las monjas alemanas a construir una capilla en el desierto. Cinco años antes, Poitier había sido el primer hombre negro nominado a un Oscar como actor principal por su papel en The Defiant Ones.

Su personaje de Tibbs de In the Heat of the Night fue inmortalizado en dos secuelas: ¡Me llaman Mister Tibbs! en 1970 y The Organization en 1971, y se convirtió en la base de la serie de televisión In the Heat of the Night, protagonizada por Carroll O’Connor y Howard Rollins.

Sus otras películas clásicas de esa época incluyen A Patch of Blue en 1965 en la que su personaje se hace amigo de una chica blanca ciega, The Blackboard Jungle y A Raisin in the Sun, que Poitier también representó en Broadway.

Sidney Poitier nació en Miami el 2 de febrero. nació el 20 de enero de 1927 y se crió en una granja de tomates en las Bahamas, y solo tenía un año de educación formal. Luchó contra la pobreza, el analfabetismo y los prejuicios para convertirse en uno de los primeros actores negros en ser conocido y aceptado en papeles importantes por el público general.

Poitier escogió sus papeles con cuidado, enterrando la vieja idea de Hollywood de que los actores negros solo podían aparecer en contextos degradantes como limpiabotas, maquinistas y sirvientas.

“Te amo, te respeto, te imito”, dijo una vez a Poitier Denzel Washington, otro ganador del Oscar, en una ceremonia pública.

Como director, Poitier trabajó con su amigo Harry Belafonte y Bill Cosby en Uptown Saturday Night en 1974 y con Richard Pryor y Gene Wilder en Stir Crazy de 1980.

COMENZÓ EN EL ESCENARIO

Sidney Poitier creció en el pequeño pueblo bahameño de Cat Island y en Nassau antes de mudarse a Nueva York a los 16 años, mintiendo sobre su edad para inscribirse en un breve período en el ejército y luego trabajando en trabajos ocasionales, incluido el lavaplatos, mientras tomaba lecciones de actuación.

El joven actor tuvo su primera oportunidad cuando conoció al director de casting del American Negro Theatre. Fue suplente en Days of Our Youth y se hizo cargo cuando la estrella, Belafonte, quien también se convertiría en un actor negro pionero, enfermó.

Poitier tuvo éxito en Broadway en Anna Lucasta en 1948 y, dos años más tarde, obtuvo su primer papel en una película en No Way Out con Richard Widmark.

En total, actuó en más de 50 películas y dirigió nueve, comenzando en 1972 con Buck and the Preacher, en la que coprotagonizó con Belafonte.

En 1992, Poitier recibió el premio Life Achievement Award del American Film Institute, el honor más prestigioso después del Oscar, uniéndose a ganadores como Bette Davis, Alfred Hitchcock, Fred Astaire, James Cagney y Orson Welles.

“También debo agradecer a un anciano mesero judío que se tomó el tiempo de ayudar a un joven lavaplatos negro a aprender a leer”, dijo Poitier a la audiencia. “No puedo decirte su nombre. nunca lo supe Pero ahora leo bastante bien”.

En 2002, un Oscar honorífico reconoció “sus notables logros como artista y como ser humano”.

Sidney Poitier se casó con la actriz Joanna Shimkus, su segunda esposa, a mediados de la década de 1970. Tuvo seis hijas con sus dos esposas y escribió tres libros: Esta vida (1980), La medida de un hombre: una autobiografía espiritual (2000) y La vida más allá de la medida: Cartas a mi bisnieta (2008).

“Si aplicas la razón y la lógica a esta carrera mía, no llegarás muy lejos”, le dijo al Washington Post. “El viaje ha sido increíble desde el principio. Gran parte de la vida, me parece, está determinada por pura casualidad”.

Poitier escribió tres libros autobiográficos y en 2013 publicó Montaro Caine, una novela que fue descrita como en parte misterio, en parte ciencia ficción.

El actor fue nombrado caballero por la reina Isabel II de Gran Bretaña en 1974 y se desempeñó como embajador de las Bahamas en Japón y ante la UNESCO, la agencia cultural de la ONU. También formó parte de la junta directiva de Walt Disney Co de 1994 a 2003.

En 2009, Poitier recibió el más alto honor civil estadounidense, la Medalla Presidencial de la Libertad, de manos del presidente Barack Obama.

La ceremonia de los Premios de la Academia de 2014 marcó el 50 aniversario del histórico Oscar de Sidney Poitier y él estuvo allí para presentar el premio al mejor director.

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