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Exiliado por las bombas rusas, un equipo de fútbol ucraniano abraza su viaje

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No fueron los sonidos de las bombas, aunque los escuchó, lo que le trajo recuerdos a Darijo Srna. Eran las sirenas antiaéreas.

Cuando estallaron en Kiev poco después de las 6 a. m. del 2 de febrero. El 24, Srna se congeló de terror. Su mente se inundó de pensamientos y recuerdos de su infancia, de su primera experiencia con la guerra, cuando la antigua Yugoslavia se desintegró en la década de 1990.

Desde entonces, el fútbol ha llevado a Srna, de 39 años, lejos de su hogar en Croacia, a una carrera distinguida, la mayor parte en el club ucraniano Shakhtar Donetsk, donde es el director de fútbol, ​​y a partidos de la Liga de Campeones y a dos copas del mundo Pero en un instante, los sonidos de las sirenas lo trajeron todo de vuelta.

“Empecé a entrar en pánico”, dijo. “Tienes algún trauma para toda tu vida, seguro, en lo profundo de ti mismo. Eso es algo que tratas de olvidar. Pero nunca puedes olvidar este tipo de cosas”.

Shakhtar Donetsk había huido de las bombas antes. En 2014, la última vez que las fuerzas rusas invadieron Ucrania, cayeron misiles en el estadio del Shakhtar. En cuestión de días, el club empacó y se dirigió al oeste, comenzando una existencia nómada: a un nuevo hogar en Lviv, en el extremo oeste del país, y luego nuevamente al este, a Kharkiv, antes de establecerse en la capital, Kiev.

Ahora el Shakhtar vuelve a estar en movimiento. La semana pasada, tras recibir un permiso especial para sacar del país a hombres en edad militar, sus jugadores y entrenadores aterrizaron en Estambul. Con la guerra que llevó a la suspensión de la segunda mitad de la temporada ucraniana, el Shakhtar pronto se convertirá en un equipo de gira, jugando partidos de exhibición, el primero fue el sábado en Grecia, para llamar la atención sobre la difícil situación de los ucranianos y recaudar dinero para el esfuerzo bélico. .

El Shakhtar Donetsk nunca había dejado de ser un equipo. Ahora, espera, también será un símbolo.

“No sé qué tipo de equipo en la historia del fútbol se puede comparar con nosotros”, dijo Srna. “Ningún otro equipo ha sentido o vivido lo que hemos vivido en estos últimos ocho años”.

Un equipo en el exilio

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Los funcionarios del Shakhtar estaban convencidos de que no habría una guerra, incluso cuando Rusia concentraba fuerzas y equipos en la frontera con Ucrania; incluso cuando los jugadores comenzaron a inquietarse; incluso cuando familiares preocupados los llamaban a diario en un campo de entrenamiento de invierno en Turquía con noticias, advertencias y súplicas.

Entonces, en febrero, Sergei Palkin, director ejecutivo de Shakhtar, convocó una reunión en un esfuerzo por calmar las crecientes preocupaciones.

“Dije que todo estaría bien porque el presidente de Ucrania, todos, decían que no había problemas, que la guerra no vendría”, dijo Palkin.

El equipo voló de regreso a Kiev. Pero Palkin estaba equivocado. Tres días después, las tropas rusas cruzaron la frontera y, en lugar de prepararse para jugar la segunda mitad de su temporada de liga, la gerencia del equipo de repente se vio en la necesidad de hacer cálculos completamente diferentes.

Si bien muchos de los jugadores ucranianos del Shakhtar se mudaron a Lviv, que fue sede del equipo cuando se vio obligado a abandonar Donetsk por primera vez, un grupo de más de 50 jugadores y miembros del personal se refugió en un hotel propiedad del propietario del equipo, Rinat Akhmetov. A partir de ahí, la ayuda oportuna y las frenéticas llamadas telefónicas ayudaron a forjar un plan para poner a salvo a los jugadores extranjeros del club y sus familias.

Srna fue un conducto clave en esas discusiones, en las que también participaron sindicatos de jugadores, federaciones de fútbol ucranianas y vecinas y el organismo rector del deporte en Europa, la UEFA. Dijo que sus propias experiencias (también fue miembro del equipo la última vez que huyó a un lugar seguro, en 2014) sirvieron como guía.

“Desafortunadamente”, dijo con tristeza, “esta es mi tercera guerra”.

Srna rápidamente se dispuso a abordar una nueva tarea: cómo sacar del peligro a las docenas de niños que residen en la academia juvenil del Shakhtar en las afueras de Kiev. El esfuerzo fue profesional pero también intensamente personal: muchos de los niños tenían solo 12 y 13 años, más o menos la edad que tenía Srna cuando experimentó la guerra por primera vez.

Hajduk Split, el primer club profesional de Srna, dijo que estaría dispuesto a acomodar a los muchachos si pudieran llegar a la ciudad. Dinamo Zagreb, otro equipo croata, dijo que proporcionaría autobuses si Shakhtar pudiera llevar a los jugadores a la frontera de Ucrania con Hungría. Los jugadores y el resto del grupo de viaje del Shakhtar pasaron dos días en el estadio del Dinamo, dijo Srna, donde fueron alimentados y evaluados por médicos antes de trasladarse a Split.

Hoy, gracias al esfuerzo, más de 80 niños, algunas de sus madres y algunos entrenadores y miembros del personal médico de edad avanzada están a salvo en Croacia, lejos de los peores horrores de la guerra, entrenando e incluso jugando de nuevo.

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ondeando la bandera

Como todos los demás rincones de la población ucraniana, el Shakhtar también se ha visto afectado por la guerra de formas más graves. Un entrenador de la academia del equipo murió después de que las fuerzas rusas invadieran su ciudad natal en las primeras semanas de la guerra. Dos miembros del personal del departamento de comercialización del equipo han tomado las armas.

El campo de entrenamiento del Shakhtar en Kiev también muestra las cicatrices del conflicto. Trozos de sus campos de entrenamiento han sido destruidos por los bombardeos, y el fuego de artillería abrió los cobertizos donde el equipo almacenaba el equipo de entrenamiento.

El conflicto también ha vuelto a atraer la atención hacia figuras como Akhmetov, el hombre más rico de Ucrania. Como un puñado de oligarcas en Rusia, se hizo inmensamente rico, a veces en medio de cuestiones de medios dudosos, en las salvajes e impredecibles secuelas de la desintegración de la Unión Soviética. Akhmetov se ha esforzado por ser visto como contribuyente de millones de dólares de su fortuna al esfuerzo bélico, y dijo en una entrevista que seguía comprometido con su país y su equipo. “Todos nuestros esfuerzos se centran en lo único que importa: ayudar a Ucrania a ganar esta guerra”, dijo.

La nueva temporada en Ucrania está, por ahora, programada para comenzar en julio. Con tanto daño al país y la guerra aún en curso, el cronograma parece ser poco más que un marcador de posición. Cuando regrese el fútbol, ​​como eventualmente lo hará, nada será igual.

Ni siquiera está claro si Donetsk, el hogar del Shakhtar, seguirá siendo parte de Ucrania, una perspectiva que podría convertir el exilio temporal del equipo en uno permanente. Cualquiera que sea el caso, cualquiera que sea la conclusión, los oficiales del equipo dijeron que el Shakhtar nunca le daría la espalda a sus raíces.

“Pueden poner cualquier bandera que quieran en Donetsk”, dijo Srna. “Pero el Shakhtar siempre será de Donetsk; es algo que nadie ni nada puede cambiar”.

Dondequiera que el Shakhtar termine llamando a casa, juegue contra quien juegue mientras tanto, una idea sigue siendo imposible de contemplar: juegos contra oponentes rusos. Palkin dijo que confiaba en que los funcionarios del fútbol europeo se asegurarían de que los equipos ucranianos no se cruzaran con rivales de Rusia en futuras competiciones. Pero tenía una respuesta simple si el Shakhtar alguna vez se enfrentaba a un enfrentamiento de este tipo. “No jugaríamos”, dijo.

(Este artículo apareció originalmente en The New York Times).

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