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Exasesor de la Casa Blanca se declara culpable de estafa escolar de $218,000

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El fundador de una red nacional de escuelas chárter que alguna vez se desempeñó como asesor de la Casa Blanca durante la presidencia de Barack Obama se declaró culpable el viernes de un cargo que alega que robó más de $200,000 de la red.

Seth Andrew, de 42 años, fundador de Democracy Prep, se declaró culpable en la corte federal de Manhattan por fraude electrónico y admitió que movió dinero en 2019 de la red de escuelas chárter a otras cuentas bancarias sin autorización.

“Realmente lamento lo que he hecho”, dijo un emocionado Andrew, con la voz quebrada, al juez John P. Cronan. “Lo que hice estuvo mal y lamento profundamente mis acciones”.

“Y, mientras me presento ante ustedes hoy, tengo un tremendo remordimiento por el impacto que ha tenido en las escuelas, los ex alumnos y mi propia familia”, agregó.

En 2005, Andrew fue uno de los fundadores de Democracy Prep cuando comenzó en la ciudad de Nueva York. Después de que sus métodos ayudaron a elevar los puntajes de las pruebas para niños con problemas económicos en Harlem, se expandió por todo Estados Unidos.

En la primavera de 2013, Andrew dejó su función como superintendente en su red de escuelas para trabajar en el Departamento de Educación de EE. UU. y como asesor principal en la Oficina de Tecnología Educativa de la Casa Blanca. El trabajo duró hasta noviembre de 2016.

En documentos judiciales, las autoridades dijeron que Andrew robó $218,000 de las escuelas que ayudó a crear y luego usó el dinero para obtener la mejor tasa de interés que su banco ofreció en una hipoteca para un apartamento de $2 millones en Manhattan que compró con su cónyuge.

Andrew admitió el viernes que trató de hacer parecer que el dinero que tomó de las escuelas provenía de una organización cívica que él controla mientras movía dinero de las cuentas de la red de escuelas a sus cuentas personales y luego a la cuenta de la organización sin fines de lucro de marzo a octubre de 2019.

Dijo que les dijo a los empleados del banco que tenía autorización para transferir los fondos de Democracy Prep cuando no la tenía.

En un comunicado, el fiscal federal Damian Williams dijo que “Andrew, un exasesor de la Casa Blanca, admitió hoy haber ideado un plan para robar en las mismas escuelas que él ayudó a crear”.

Agregó: “Andrew ahora enfrenta tiempo en una prisión federal por abusar de su posición y robar a quienes prometió ayudar”.

Los abogados defensores Tim Doherty y Edward Kim dijeron en un comunicado que Andrew durante más de dos décadas “ha trabajado incansablemente para ampliar las oportunidades educativas, democráticas y tecnológicas a las comunidades marginadas de todo el mundo”.

“La vida de Seth siempre ha estado motivada por una misión cívica y lamenta profundamente sus errores del pasado. Él, con valentía, aceptó la responsabilidad por ellos”, dijo el abogado. “Con la ayuda y el apoyo de su familia y seres queridos, Seth espera profundizar su compromiso con el servicio y la innovación en el próximo capítulo de su vida”.

Andrew acordó pagar $218,000 en restitución a Charter School Network. La sentencia estaba programada para el 14 de abril, cuando enfrenta hasta 20 años de prisión, aunque los fiscales y los abogados defensores acordaron en un acuerdo de culpabilidad por escrito que una sentencia de entre 21 y 27 meses de prisión era apropiada.

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