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Estamos presenciando el inicio de la Sexta Extinción Masiva, dice estudio

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El planeta Tierra ha sido testigo de cinco extinciones masivas en el pasado, la última de las cuales hace unos 65 millones de años acabó con los dinosaurios. Muchos expertos han advertido en el pasado reciente que está en marcha una crisis de Sexta Extinción Masiva, y un nuevo estudio ahora ha agregado que la Tierra ya podría haber perdido alrededor del 7.5 y el 13 por ciento de sus especies totales.

«Las tasas de extinción de especies aumentaron drásticamente y la disminución de la abundancia de muchas poblaciones de animales y plantas está bien documentada, pero algunos niegan que estos fenómenos equivalgan a una extinción masiva», dijo Robert Cowie, autor principal del estudio y profesor de investigación en UH Manoa Pacific Biosciences. Centro de Investigación de la Escuela de Ciencias y Tecnología de los Océanos y la Tierra (SOEST) en un comunicado.

“Esta negación se basa en una evaluación muy sesgada de la crisis que se centra en los mamíferos y las aves e ignora a los invertebrados, que por supuesto constituyen la gran mayoría de la biodiversidad”, agregó.

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El equipo estudió moluscos (caracoles terrestres y babosas), el segundo filo más grande en número de especies conocidas. Según los datos de la Lista Roja de la UICN, los moluscos han sufrido una mayor tasa de extinción que las aves y los mamíferos. Los invertebrados constituyen alrededor del 95 por ciento de las especies animales conocidas y, por lo tanto, es esencial incluirlos en la estimación de extinción de la biodiversidad, dicen los investigadores. Sin embargo, entre las 1,5 millones de especies de invertebrados descritas, solo menos del 2 por ciento se ha evaluado completamente y muchas permanecen en la categoría de ‘Datos Insuficientes’.

caracol de tierra Conchas de caracoles terrestres de Rurutu, recientemente extintas antes de que fueran recolectadas y descritas científicamente. (O. Gargominy, A. Sartori. a través de la Universidad de Hawai’i en Manoa)

Extrapolando los resultados de los moluscos, el equipo escribió que desde 1500 se han extinguido entre 150.000 y 260.000 de todas las especies conocidas. Pero según la UICN, solo 882 especies están catalogadas como extintas.

El artículo publicado la semana pasada en Reseñas biológicas subrayó que “los humanos son la única especie capaz de manipular la Tierra a gran escala, y han permitido que ocurra la crisis actual”.

El libro ganador del premio Pulitzer ‘La sexta extinción: una historia antinatural’ dice que este es el primer evento de este tipo causado completamente por humanos. “No somos una especie más que evoluciona frente a las influencias externas. Por el contrario, somos la única especie que tiene una elección consciente con respecto a nuestro futuro y el de la biodiversidad de la Tierra”, dijo Cowie.

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Agregó que a pesar de la retórica sobre la gravedad de la crisis, falta voluntad política. “Negar la crisis, aceptarla sin reaccionar o incluso alentarla constituye una derogación de la responsabilidad común de la humanidad y allana el camino para que la Tierra continúe en su triste trayectoria hacia la Sexta Extinción Masiva”, dijo el Dr. Cowie.

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