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Estados Unidos tiene una tasa de mortalidad por covid mucho más alta que otros países ricos

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Dos años después de la pandemia, el coronavirus está matando a los estadounidenses a un ritmo mucho más alto que a las personas en otras naciones ricas, una distinción aleccionadora a tener en cuenta mientras el país traza un curso a través de las próximas etapas de la pandemia.

El creciente número de muertos ha desafiado las esperanzas de muchos estadounidenses de que la variante omicron menos grave evitaría a Estados Unidos el dolor de olas pasadas. Las muertes ahora han superado los peores días de la oleada de otoño de la variante delta, y son más de dos tercios del número récord del invierno pasado, cuando las vacunas no estaban disponibles en gran medida.

Con los legisladores estadounidenses desesperados por pasar página sobre la pandemia, como ya han comenzado a hacer algunos líderes europeos, la cantidad de muertos ha empañado la sensación de optimismo, incluso cuando los casos de omicron retroceden. Y tiene feas debilidades en la respuesta del país, dijeron los científicos.

“Las tasas de mortalidad son muy altas en los Estados Unidos, asombrosamente altas”, dijo Devi Sridhar, directora del programa de salud pública global de la Universidad de Edimburgo en Escocia, quien ha apoyado la flexibilización de las reglas sobre el coronavirus en partes de Gran Bretaña. “Estados Unidos se está quedando atrás”.

Algunas de las razones de las dificultades de Estados Unidos son bien conocidas. A pesar de tener uno de los arsenales de vacunas más poderosos del mundo, el país no ha logrado vacunar a tantas personas como otras naciones grandes y ricas. Fundamentalmente, las tasas de vacunación en las personas mayores también están por debajo de ciertas naciones europeas.

Estados Unidos se ha atrasado aún más en la administración de vacunas de refuerzo, dejando a un gran número de personas vulnerables con una protección cada vez menor a medida que omicron se extiende por todo el país.

El número de muertes estadounidenses resultante ha diferenciado al país, y por márgenes más amplios de lo que se ha reconocido ampliamente. Desde el 1 de diciembre, cuando los funcionarios de salud anunciaron el primer caso de omicron en los Estados Unidos, la proporción de estadounidenses que han muerto por el coronavirus es al menos un 63 % más alta que en cualquiera de estas otras naciones grandes y ricas, según un New York Times análisis de las cifras de mortalidad.

En los últimos meses, Estados Unidos superó a Gran Bretaña y Bélgica por tener, entre las naciones ricas, la mayor parte de su población que ha muerto a causa de COVID durante toda la pandemia.

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“Estados Unidos se destaca por tener una tasa de mortalidad relativamente alta”, dijo Joseph Dieleman, profesor asociado de la Universidad de Washington que ha comparado los resultados de COVID a nivel mundial. “Ha habido más pérdidas de las que nadie quería o anticipó”.

A pesar de lo mortal que ha sido la ola de omicron, la situación en los Estados Unidos es mucho mejor de lo que hubiera sido sin las vacunas. La variante omicron también causa una enfermedad menos grave que la delta, a pesar de que ha dado lugar a un asombroso número de casos. Juntas, las vacunas y la naturaleza menos letal de las infecciones por omicron han reducido significativamente la proporción de personas con COVID que están hospitalizadas y mueren durante esta ola.

En Europa Occidental, esos factores han resultado en olas mucho más manejables. Las muertes en Gran Bretaña, por ejemplo, son una quinta parte del pico del invierno pasado, y los ingresos hospitalarios son aproximadamente la mitad.

Pero no así en los Estados Unidos. Números récord de estadounidenses con la variante altamente contagiosa han llenado los hospitales en las últimas semanas y el número promedio de muertes sigue siendo de alrededor de 2500 por día.

La principal de las razones es el esfuerzo fallido del país para vacunar a sus personas más vulnerables a los niveles alcanzados por los países europeos más exitosos.

Entre los estadounidenses de 65 años o más, el 12 % no ha recibido dos inyecciones de la vacuna Moderna o Pfizer-BioNTech o una inyección de Johnson & Johnson, que los CDC consideran completamente vacunados, según las estadísticas de la agencia. (Las inconsistencias en los recuentos de los CDC dificultan conocer la cifra precisa).

Y el 43 % de las personas de 65 años o más no han recibido una vacuna de refuerzo. Incluso entre los vacunados por completo, la falta de un refuerzo deja a decenas de millones con una protección menguante, algunos de ellos muchos meses más allá de los niveles máximos de inmunidad que brindan sus segundas vacunas.

En Inglaterra, por el contrario, solo el 4% de las personas mayores de 65 años no han sido vacunadas por completo y solo el 9% no tiene una vacuna de refuerzo.

“No se trata solo de la vacunación, es la actualidad de las vacunas, si las personas han sido reforzadas o no, y también si las personas han sido infectadas o no en el pasado”, dijo Lauren Ancel Meyers, directora de la Universidad de Texas en Austin COVID. -19 consorcio de modelado.

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Las personas no vacunadas constituyen la mayoría de los pacientes hospitalizados. Pero las personas mayores sin vacunas de refuerzo a veces también tienen dificultades para deshacerse del virus, dijo la Dra. Megan Ranney, médica de emergencia en la Universidad de Brown, lo que los deja con la necesidad de oxígeno adicional o hospitalizaciones.

Es demasiado pronto para juzgar cuánto peor le irá a Estados Unidos durante esta ola. Pero algunos científicos dijeron que había señales esperanzadoras de que la brecha entre Estados Unidos y otros países ricos había comenzado a reducirse.

Como delta y ahora omicron han golpeado a los Estados Unidos, dijeron, tantas personas se han enfermado que los que sobrevivieron están emergiendo con cierta inmunidad de sus infecciones pasadas.

Aunque no está claro qué tan fuerte o duradera será esa inmunidad, especialmente de omicron, los estadounidenses pueden estar desarrollando lentamente la protección contra episodios anteriores de COVID que otros países generaron a través de las vacunas, a costa, dijeron los científicos, de muchos miles de Vidas americanas.

“Finalmente hemos comenzado a llegar a una etapa en la que la mayoría de la población ha estado expuesta a una vacuna o al virus varias veces”, dijo el Dr. David Dowdy, epidemiólogo de la Escuela de Salud Pública Johns Hopkins Bloomberg. Refiriéndose a las tasas de mortalidad estadounidenses y europeas, continuó: «Creo que ahora es probable que comencemos a ver que las cosas estén más sincronizadas en el futuro».

Si bien los niveles de infección siguen siendo altos en muchos estados, los científicos dijeron que algunas muertes aún podrían evitarse si las personas toman precauciones con los estadounidenses mayores y más vulnerables, como hacerse la prueba y usar máscaras. El número de víctimas de futuras oleadas dependerá de qué otras variantes surjan, dijeron los científicos, así como del nivel de muerte que los estadounidenses decidan que es tolerable.

“Hemos normalizado un número muy alto de muertes en los EE. UU.”, dijo Anne Sosin, quien estudia equidad en salud en Dartmouth. “Si queremos declarar el fin de la pandemia ahora mismo, lo que estamos haciendo es normalizar una tasa de mortalidad muy alta”.

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