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Estados Unidos está abierto mientras Canadá cierra. ¿La diferencia? Sus sistemas de salud

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La diferencia se reduce en parte a la aritmética: el sistema de atención médica de EE. UU., Que da prioridad a los mercados libres, proporciona más camas de hospital per cápita que el sistema canadiense dominado por el gobierno.

«No estoy abogando por ese sistema impulsado por el mercado estadounidense», dijo Bob Bell, un médico que dirigió la burocracia de salud de Ontario de 2014 a 2018 y supervisó la Red de Salud de la Universidad de Toronto antes de eso. «Pero estoy diciendo que en Canadá, hemos restringido excesivamente la capacidad de los hospitales».

Las consecuencias de eso se están sintiendo en toda la economía. En Ontario, los restaurantes, las salas de conciertos y los gimnasios están cerrados, mientras que Quebec tiene un toque de queda a las 10 pm y los servicios religiosos en persona están prohibidos. Columbia Británica ha suspendido las bodas en interiores y las recepciones fúnebres.

Los límites de la capacidad hospitalaria incluyen las unidades de cuidados intensivos. EE. UU. Tiene una cama de UCI con personal por cada 4,100 personas, según datos de miles de hospitales que informan al Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU. Ontario tiene una cama de UCI por cada 6.000 residentes, según las cifras del gobierno provincial y las últimas estimaciones de población.

Por supuesto, la capacidad hospitalaria es solo una forma de medir el éxito de un sistema de salud. En general, los canadienses tienen mejor acceso a la atención médica, viven más que los estadounidenses y rara vez se declaran en quiebra debido a facturas médicas. La tasa de mortalidad de Canadá por Covid-19 es un tercio de la tasa de EE. UU., Un reflejo del uso más generalizado de las restricciones de salud en Canadá y su enfoque colectivista de la atención médica.

Aún así, la pandemia ha expuesto una compensación que Canadá hace con su sistema universal: sus hospitales son menos capaces de manejar una oleada de pacientes.

La situación es especialmente grave en Ontario. A nivel nacional, Canadá tiene menos capacidad hospitalaria que los EE. UU., Como proporción de la población. Pero incluso entre las provincias canadienses, Ontario es la peor. Tenía una cama de cuidados intensivos o de cuidados agudos por cada 800 residentes en abril de 2019, el último período para el que hay datos disponibles, según el Instituto Canadiense de Información de Salud. Durante el mismo período, la proporción promedio en el resto de Canadá fue de aproximadamente una cama por cada 570 residentes. (El estado de Nueva York tiene aproximadamente una cama de hospital para pacientes hospitalizados por cada 420 residentes).

Eso deja al sistema de salud de la provincia en una posición precaria cada vez que llega una nueva ola de Covid-19.

«Las matemáticas no están de nuestro lado», dijo el lunes el primer ministro de Ontario, Doug Ford, al anunciar el cierre de nuevas escuelas y negocios esta semana para aliviar la presión sobre los hospitales de la provincia. La provincia tiene casi 2.300 personas hospitalizadas con Covid-19.

Sin capacidad de sobretensión

El miércoles, después de que el Hospital Cívico de Brampton en los suburbios de Toronto declarara una emergencia debido a la escasez de camas y trabajadores, el alcalde de Brampton, Patrick Brown, tuiteó: «Necesitamos una conversación nacional sobre la capacidad y el personal de atención médica inadecuados».

Doug Ford, primer ministro de Ontario, habla durante un evento en el Economic Club of Canada en Toronto, Ontario, Canadá el 21 de enero de 2019 (Bloomberg).

El mayor cuello de botella en el sistema es la dotación de personal que requiere la atención aguda, particularmente en los departamentos de emergencia y las unidades de cuidados intensivos, dijo Bell. La crisis de personal se vuelve extrema durante las oleadas de Covid cuando un gran número de personal se ve obligado a aislarse en casa debido a una infección o exposición.

“No hemos hecho un trabajo adecuado para desarrollar la capacidad que sirva a las necesidades de los habitantes de Ontario”, dijo Bell. «Simplemente no hay capacidad de aumento disponible».

Stephen Archer, jefe del departamento de medicina de la Queen’s University en Kingston, Ontario, a unas tres horas al este de Toronto, pasó dos décadas trabajando en hospitales de Minneapolis y Chicago. Dijo que cree firmemente que el sistema canadiense es mejor y brinda una atención más equitativa.

Aún así, calificó de «vergonzoso» ver que los hospitales de Toronto tienen que transferir pacientes con virus a hospitales más pequeños de la provincia, como sucedió el año pasado. El Centro de Ciencias de la Salud de Kingston, donde trabaja, acogió a más de 100 pacientes de Covid de Toronto a principios de la pandemia, lo que no fue una sorpresa, dijo Archer, porque los hospitales de Ontario se ven abrumados incluso por una temporada de gripe ocupada.

“Creo que una crítica muy justa al sistema canadiense y al sistema de Ontario es que intentamos administrar nuestros hospitales demasiado cerca de su capacidad”, dijo. «No podíamos manejar enfermedades estacionales leves como la influenza y, por lo tanto, estábamos mal posicionados para manejar Covid-19».

Más allá de la capacidad del hospital, Archer y Bell citaron otras razones de la disparidad en la forma en que EE. UU. Y Canadá responden a los nuevos brotes. Los canadienses confían más en su gobierno para actuar por el bien colectivo más amplio, y no tolerarán el nivel de muerte y enfermedades graves que Estados Unidos ha soportado a causa de Covid, dijeron.

David Naylor, un médico y ex presidente de la Universidad de Toronto que dirigió una revisión federal de la respuesta de Canadá a la epidemia de SARS de 2003, dijo que la capacidad hospitalaria probablemente juega un papel más importante en la toma de decisiones canadiense que en los EE. UU. Porque el sistema universal de Canadá significa «el bienestar de toda la población se ve afectada si se desestabiliza la capacidad de atención de la salud ”.

Pero también argumentó que centrarse solo en la capacidad del hospital podría ser engañoso. “Tanto Canadá como Estados Unidos tienen menor capacidad que muchos países europeos”, escribió por correo electrónico.

La principal diferencia entre las respuestas de los dos países a los brotes de Covid es cultural, argumenta Naylor. En Canadá, más que en los EE. UU., La política se rige por un «espíritu colectivista» que tolera cierres prolongados y otras restricciones de salud pública para evitar que los hospitales colapsen.

«Los resultados de Estados Unidos son casi inexplicables dada la potencia científica y médica de Estados Unidos», dijo Naylor. “Con pesar, tendría que decir que el bajo rendimiento radical de Estados Unidos en la protección de sus ciudadanos de las enfermedades virales y la muerte es un síntoma de un malestar político profundamente arraigado en su federación”.

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