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Estados Unidos distribuirá 400 millones de máscaras N95 gratis en CVS y Walgreens en la lucha contra Covid

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El gobierno de EE. UU. pondrá a disposición del público de forma gratuita 400 millones de máscaras “N95” no quirúrgicas de su reserva nacional estratégica a partir de la próxima semana, dijo un funcionario de la Casa Blanca, mientras la administración Biden intenta frenar la pandemia de COVID-19.

Las máscaras faciales N95 ajustadas, llamadas así porque filtran al menos el 95% de las partículas del aire, se enviarán a farmacias y centros de salud comunitarios esta semana, dijo el funcionario, y estarán disponibles para su recogida a fines de la próxima semana.

El gobierno de EE. UU. está aprovechando el “programa federal de farmacias minoristas” que utilizó para las vacunas, dijo la Casa Blanca, así como las clínicas de salud financiadas con fondos federales que atienden a los grupos minoritarios más afectados por las infecciones y muertes por COVID.

La cadena minorista CVS, que tiene casi 10,000 farmacias en EE. UU., incluidas las tiendas Target, y Walgreens, que tiene más de 9,000 tiendas, planean distribuir mascarillas gratuitas, dijeron portavoces de la compañía. La medida se produce después de que el presidente Joe Biden y su equipo enfrentaran críticas por no hacer lo suficiente para fomentar el uso de máscaras o reforzar las pruebas mientras la variante Omicron hace estragos en todo el país y las hospitalizaciones alcanzan un nuevo récord.

La administración también puso a disposición pruebas caseras rápidas y gratuitas a través de un sitio web que se lanzó oficialmente el miércoles.

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“Este es el mayor despliegue de equipo de protección personal en la historia de los Estados Unidos”, dijo el funcionario sobre las máscaras, que se venden al por menor por aproximadamente $1 a $2 en línea.

Las mascarillas multicapa como la N95, que forman un sello alrededor de la nariz y la boca, se consideran especialmente eficaces para prevenir la propagación del virus. La semana pasada, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. recomendaron que los estadounidenses usen «la máscara más protectora» que puedan.

La demanda de los consumidores de N95 y otras máscaras más protectoras se ha disparado en las últimas semanas en Amazon.com y otros sitios en línea.

Suministro de máscaras

Los hospitales se han recuperado de la desesperada escasez de N95 de la pandemia temprana de 2020, pero varios ejecutivos dijeron Reuters que las cadenas de suministro de atención médica siguen siendo frágiles.

El 29 de diciembre, había 747 millones de N95 en la Reserva Nacional Estratégica del gobierno de EE. UU., 59 veces los niveles previos a la pandemia, según el Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU.

Los fabricantes de máscaras estadounidenses dijeron Reuters tienen las máquinas para hacer millones de N95 cada mes y dan prioridad a los trabajadores de la salud.

3M, el fabricante más grande de respiradores N95 en los Estados Unidos, tiene la capacidad de fabricar más de 2 mil millones de esas máscaras al año en fábricas en Dakota del Sur, Nebraska y otras partes del mundo, dijo la portavoz Jennifer Ehrlich. 3M “ya ha suministrado a los gobiernos federal y estatal cientos de millones de N95 que están en reservas para
este propósito, y los repondremos según sea necesario”, dijo.

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Los fabricantes de máscaras estadounidenses dijeron Reuters que los N95, utilizados por una variedad de trabajadores y aficionados, están diseñados para rostros y pulmones de adultos. Solo un puñado de fabricantes estadounidenses fabrica máscaras KN95 y otras máscaras protectoras de alta calidad específicamente para niños, dijeron.

La administración de Biden se comunicó la semana pasada con la Asociación Estadounidense de Fabricantes de Máscaras (AMMA) y sus miembros para obtener información sobre sus suministros de máscaras, dijo el presidente del grupo, Lloyd Armbrust. Reuters.

Armbrust también es director ejecutivo del fabricante de máscaras de Texas Armbrust American, que fabrica N95 para adultos y KN95 para adultos y niños. Dijo que la administración de Biden parece estar interesada en crear una base de fabricación estadounidense de máscaras protectoras para niños.

Los miembros de AMMA, que no incluyen a los principales proveedores gubernamentales como 3M y Honeywell International, son capaces de producir casi 67 millones de KN95 y mascarillas quirúrgicas para niños, sin incluir las oportunidades de convertir las líneas existentes para fabricar más mascarillas para ese grupo, dijo un portavoz. “Estamos listos para proporcionar máscaras protectoras para niños a las familias estadounidenses”, dijo Armbrust.

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