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Estados Unidos detalla los costos de una invasión rusa a Ucrania

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Escrito por David E. Sanger y Eric Schmitt

El gobierno de Biden y sus aliados están preparando un conjunto de sanciones financieras, tecnológicas y militares contra Rusia que, según dicen, entrarían en vigor pocas horas después de una invasión de Ucrania, con la esperanza de dejar en claro al presidente Vladimir Putin el alto costo que pagaría si envía tropas al otro lado de la frontera.

En entrevistas, los funcionarios describieron los detalles de esos planes por primera vez, justo antes de una serie de negociaciones diplomáticas para desactivar la crisis con Moscú, uno de los momentos más peligrosos en Europa desde el final de la Guerra Fría. Las conversaciones comienzan el lunes en Ginebra y luego se trasladan a toda Europa.

Los planes que EE. llevaría a cabo lo que equivaldría a una guerra de guerrillas contra una ocupación militar rusa, si se trata de eso.

Tales movimientos rara vez se telegrafian por adelantado. Pero con las negociaciones a la vista – y el destino de las fronteras de Europa posteriores a la Guerra Fría y la presencia militar de la OTAN en el continente en juego – los asesores del presidente Joe Biden dicen que están tratando de indicarle a Putin exactamente lo que enfrentaría, en casa y en el extranjero, con la esperanza de influir en sus decisiones en las próximas semanas.

Las conversaciones del lunes estarán dirigidas por la subsecretaria de Estado, Wendy Sherman, una diplomática experimentada que negoció el acuerdo nuclear de 2015 con Irán. Se espera que los funcionarios rusos insistan en sus demandas de «garantías de seguridad», incluida la prohibición del despliegue de cualquier misil en Europa que pueda atacar a Rusia y la colocación de armamento o tropas en los antiguos estados soviéticos que se unieron a la OTAN después de la caída del Muro de Berlín.

Putin también exige el fin de la expansión de la OTAN, incluida la promesa de que Ucrania nunca podría unirse a la alianza nuclear. Si bien la administración Biden ha dicho que está dispuesta a discutir todas las preocupaciones de seguridad rusas, y tiene una larga lista propia, las demandas equivalen a desmantelar la arquitectura de seguridad de Europa construida después del colapso de la Unión Soviética.

El miércoles, los miembros de la alianza de la OTAN se reunirán con Rusia en Bruselas. Al día siguiente en Viena, los funcionarios ucranianos también estarán en la mesa, por primera vez, para las conversaciones en la Organización para la Seguridad y la Cooperación en Europa. Pero con 57 miembros, ese grupo es tan grande que pocos esperan negociaciones serias.

A los diplomáticos estadounidenses les preocupa que después de la turbulenta semana, los rusos puedan declarar que no se están satisfaciendo sus preocupaciones de seguridad y utilizar el fracaso de las conversaciones como justificación para una acción militar. “Nadie debería sorprenderse si Rusia instiga una provocación o un incidente”, dijo el viernes el secretario de Estado Antony Blinken, y “luego trata de usarlo para justificar una intervención militar, con la esperanza de que para cuando el mundo se dé cuenta de la artimaña, será demasiado tarde. «

Esta vez, dijo, “hemos sido claros con Rusia sobre lo que enfrentará si continúa por este camino, incluidas medidas económicas que no hemos usado antes: consecuencias masivas”.

Esa advertencia, sin embargo, es un reconocimiento tácito de que la respuesta de la administración Obama en 2014, cuando Putin invadió por última vez partes de Ucrania, fue demasiado tentativa y moderada. En ese momento, Putin sorprendió al mundo al anexar Crimea y alimentar una guerra de poder en el este de Ucrania. Ahora, los funcionarios estadounidenses dicen que están tratando de aprender de sus errores del pasado.

Una revisión interna de esas acciones, realizada por la Casa Blanca en las últimas semanas, que si bien las sanciones de la era de Obama dañaron la economía de Rusia y llevaron a una liquidación de su moneda, fracasaron en su objetivo estratégico central: causar tanto dolor que Putin se vería obligado a retirarse. Casi ocho años después, Rusia todavía tiene Crimea y ha ignorado la mayoría de los compromisos diplomáticos que hizo en las negociaciones que siguieron, conocidas como los acuerdos de Minsk.

Esas sanciones comenzaron con acciones contra algunos bancos rusos más pequeños e individuos directamente involucrados en la invasión. Prácticamente todas las sanciones, y las medidas adicionales impuestas después de la interferencia de Rusia en las elecciones de 2016 y después del ataque cibernético a SolarWinds en 2020 que saboteó los programas informáticos utilizados por el gobierno federal y las empresas estadounidenses, siguen vigentes. Pero hay poca evidencia de que hayan disuadido a Putin, quien comenzó a acumular fuerzas cerca de la frontera con Ucrania justo cuando Biden anunció su respuesta a SolarWinds la primavera pasada.

Cuando se le preguntó recientemente si podía señalar alguna evidencia de que los rusos fueron disuadidos por las sanciones recientes, un asesor principal de Biden hizo una pausa por un momento y luego dijo: “No, ninguna”.

En lugar de comenzar con movimientos contra los bancos pequeños y los comandantes militares en el terreno, dijeron los funcionarios, las nuevas sanciones estarían dirigidas a aislar a las instituciones financieras rusas más grandes que dependen de las transferencias financieras globales. Un funcionario describió el plan como una “respuesta de acción rápida y de alto impacto que no llevamos a cabo en 2014”.

Los funcionarios se negaron a decir si Estados Unidos estaba preparado para aislar a Rusia del sistema SWIFT, que ejecuta transacciones financieras globales entre más de 1.100 bancos en 200 países. Pero los funcionarios europeos dicen que han discutido esa posibilidad, algo que la mayoría de las principales potencias europeas se habían negado a considerar hasta hace poco, por temor a que Rusia pudiera tomar represalias intentando cortar los flujos de gas y petróleo en el invierno, aunque sea brevemente.

El corte SWIFT se ha utilizado contra Irán con cierto éxito. Pero Cynthia Roberts, profesora de ciencias políticas en Hunter College en Nueva York, señaló que Rusia había aprendido mucho sobre la «protección contra sanciones globales» y expresó dudas de que el país sufriría tanto como afirman los funcionarios estadounidenses si se desconectara. de SWIFT.

“Definitivamente recibirían un gran golpe”, dijo en un seminario realizado la semana pasada por el Centro para el Interés Nacional. Pero señaló que Rusia había acumulado cientos de miles de millones en reservas de oro y dólares y que el Banco de China se había unido a la versión nacional de SWIFT de Rusia. Eso plantea la posibilidad de que Rusia y China, como parte de su asociación en expansión, puedan unir fuerzas para ayudar a Moscú a evadir la acción de Occidente.

La conclusión, dijo, es que “las sanciones tienen un historial coercitivo muy pobre”.

Las sanciones tecnológicas apuntarían a algunas de las industrias favoritas de Putin, en particular la aeroespacial y de armas, que son los principales productores de ingresos para el gobierno ruso. La atención se centraría en los aviones de combate construidos en Rusia, los sistemas antiaéreos, los sistemas antisatélites, los sistemas espaciales y las tecnologías emergentes en las que Rusia espera obtener ganancias, como la inteligencia artificial y la computación cuántica.

Controles de exportación similares han sido sorprendentemente efectivos contra el principal productor de teléfonos celulares de China, Huawei, que durante un tiempo estuvo entre los principales proveedores de teléfonos inteligentes del mundo. Esa parte de su negocio casi colapsó el año pasado porque no puede obtener chips avanzados. Pero la economía rusa se parece poco a la de China, y no está claro que sea igualmente vulnerable a un embargo de semiconductores y otros microelectrónicos que son críticos para la fabricación china.

Hay otras opciones bajo consideración que van mucho más allá de simplemente prohibir la venta de chips de computadora. En un paso adicional, según funcionarios de EE. UU., el Departamento de Comercio podría emitir un fallo que esencialmente prohibiría la exportación de bienes de consumo a Rusia, desde teléfonos celulares y computadoras portátiles hasta refrigeradores y lavadoras, que contengan productos fabricados o diseñados en Estados Unidos. electrónica. Eso se aplicaría no solo a los fabricantes estadounidenses, sino también a los europeos, surcoreanos y otros fabricantes extranjeros que usan chips o software estadounidenses.

A diferencia de China, Rusia no fabrica muchos de estos productos, y los efectos en los consumidores podrían ser amplios.

Pero un alto funcionario europeo dijo que todavía había un debate sobre si el pueblo ruso culparía a Putin, oa Estados Unidos y sus aliados, por su incapacidad para comprar los productos.

Mientras los departamentos de Comercio y Tesoro trabajan en sanciones que maximizarían las ventajas de Estados Unidos sobre Rusia, el Pentágono está desarrollando planes que tienen ecos de las guerras de poder de los años 60 y 70.

Para subrayar el dolor potencial para Rusia, el presidente del Estado Mayor Conjunto, Gen. Mark Milley, habló con su homólogo ruso hace dos semanas y entregó un mensaje claro: sí, dijo, podría invadir Ucrania y probablemente arrollar al ejército ucraniano, que tiene pocas posibilidades de repeler a una fuerza rusa mucho más grande y mejor armada.

Pero la rápida victoria sería seguida, dijo Milley a Gen. Valery Gerasimov, por una insurgencia sangrienta, similar a la que condujo a la retirada soviética de Afganistán hace más de tres décadas, según funcionarios familiarizados con la discusión.

Milley no le detalló a Gerasimov la planificación en marcha en Washington para apoyar una insurgencia, la llamada estrategia puercoespín para hacer que la invasión de Ucrania sea difícil de digerir para los rusos. Eso incluye el posicionamiento avanzado de armas para los insurgentes ucranianos, probablemente incluidos los misiles antiaéreos Stinger, que podrían usarse contra las fuerzas rusas.

Hace más de un mes, el asesor de seguridad nacional de Biden, Jake Sullivan, creó una nueva célula de planificación interinstitucional para examinar una serie de contingencias si Putin sigue adelante con una invasión. La célula, que reporta directamente a Sullivan, incluye representantes del Consejo de Seguridad Nacional, las agencias de inteligencia y los departamentos de Defensa, Estado, Tesoro, Energía y Seguridad Nacional.

La célula está tratando de adaptar las respuestas a los muchos tipos de ataques que podrían desarrollarse en las próximas semanas, desde ataques cibernéticos destinados a paralizar la red eléctrica y los oleoductos de Ucrania hasta la incautación de pequeñas o grandes extensiones de territorio.

Funcionarios de inteligencia dijeron recientemente que pensaban que la posibilidad menos probable era una invasión a gran escala en la que los rusos intentaran tomar la capital, Kiev. Muchas de las evaluaciones, sin embargo, han explorado movimientos más incrementales por parte de Putin, que podrían incluir apoderarse de un poco más de tierra en la región de Donbas, donde la guerra se ha estancado, o un puente terrestre hacia Crimea.

Varios funcionarios familiarizados con la planificación dicen que la administración está mirando a las naciones europeas que podrían brindar más ayuda para apoyar a las fuerzas ucranianas antes de cualquier conflicto, así como en las etapas iniciales de una invasión rusa.

teniente coronel Anton Semelroth, un portavoz del Departamento de Defensa, señaló en diciembre que Estados Unidos ya había comprometido más de 2500 millones de dólares en asistencia de seguridad para Ucrania desde 2014, incluidos 450 millones de dólares solo en 2021. En los últimos tres meses, ha entregado 180 misiles Javelin, dos lanchas patrulleras, municiones para lanzagranadas, ametralladoras, radios seguros, equipos médicos y otros artículos que los funcionarios estadounidenses describen como de naturaleza defensiva.

Pero la célula de planificación está considerando armamento más letal, como armas antiaéreas.

Después de visitar Ucrania el mes pasado, la Rep. Seth Moulton, demócrata de Massachusetts, ex oficial de la Marina, dijo que, en su opinión, “necesitamos hacer que cualquier incursión de Rusia sea más dolorosa: el día 1 doloroso, no dentro de seis meses doloroso.

“Tenemos una ventana corta para tomar medidas decisivas para disuadir a Putin de una invasión seria”, dijo Moulton. “Me preocupa que nuestras tácticas disuasorias actuales estén respondiendo a una invasión en lugar de prevenirla”.

Una opción que probablemente se discutirá en la OTAN la próxima semana es un plan para aumentar, posiblemente en varios miles, el número de tropas estacionadas en el Báltico y en el sureste de Europa.

El viernes, Blinken volvió a advertir que si los rusos invaden, la OTAN desplegaría más fuerzas a lo largo de las fronteras entre las naciones de la OTAN y el territorio controlado por Rusia.

Este artículo apareció originalmente en The New York Times.

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