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Estados Unidos acusa a funcionarios de Bielorrusia de piratería aérea por desvío de vuelo de Ryanair

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Cuatro funcionarios del gobierno bielorruso han sido acusados ​​en los Estados Unidos de piratería aérea por entreteniendo un vuelo de Ryanair el pasado mes de mayo para arrestar a un periodista bielorruso disidente que estaba a bordo, dijeron el jueves fiscales estadounidenses.

Los cargos anunciados por el Departamento de Justicia de EE. UU. intensifican el alboroto mundial por el aterrizaje forzoso del 23 de mayo de 2021 en Minsk del vuelo de Ryanair y detención del periodista Roman Protasevich y su novia rusa.

Bielorrusia ya se ha enfrentado a una ola de sanciones, incluidas prohibiciones de viaje y congelación de activos, de Estados Unidos, la Unión Europea, Gran Bretaña y Canadá por el vuelo desviado, que según las autoridades estadounidenses fue objeto de una falsa amenaza de bomba. Cuatro ciudadanos estadounidenses se encontraban entre los aproximadamente 132 pasajeros y miembros de la tripulación a bordo del vuelo, dijeron los fiscales. Los acusados ​​federales fueron acusados ​​en una acusación de un cargo alegando conspiración para cometer piratería aérea en un avión en el que viajaba un ciudadano estadounidense, violando la ley estadounidense.

La embajada de Bielorrusia en Washington no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

Los cargos del jueves contra los funcionarios bielorrusos brindan uno de los relatos más detallados hasta el momento de cómo supuestamente se usó la falsa amenaza de bomba para obligar al vuelo 4978 de Ryanair a aterrizar en Minsk para que Protasevich pudiera ser arrestado. El desvío fue dirigido por el jefe de la autoridad de aviación estatal de Bielorrusia, Leonid Mikalaevich Churo, y un funcionario de seguridad del estado identificado como FNU LNU, según los fiscales, quienes usaron siglas para nombres y apellidos desconocidos.

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También fueron nombrados el adjunto de Churo, Oleg Kazyuchits, y el superior de FNU LNU, Andrey Anatolievich LNU. Los abogados de los acusados ​​no pudieron ser identificados de inmediato.

Protasevich, un feroz crítico del presidente bielorruso Alexander Lukashenko, huyó del país en 2019 y trabajó para Nexta Live, un canal en la aplicación de mensajería Telegram. Los funcionarios bielorrusos lo han acusado de ser extremista e incitar al odio social. Protasevich considera las acusaciones como una represión política injustificada.

La policía de Bielorrusia arresta al periodista Raman Pratasevich, centro, en Minsk, Bielorrusia, el 26 de marzo de 2017. (AP, Archivo)

El canal de Protasevich transmitió y ayudó a coordinar grandes protestas que sacudieron a Bielorrusia después de que Lukashenko se adjudicara la victoria en una votación de agosto de 2020 que la oposición y los gobiernos occidentales alegaron que fue manipulada. Lukashenko niega el fraude electoral y dice que el país enfrenta una presión externa sin precedentes después de que Estados Unidos y sus aliados impusieran sanciones.

Miles de manifestantes fueron arrestados en una represión masiva contra la oposición, los medios independientes y otros grupos.

Vuelo forzado hacia abajo

Los fiscales dijeron que Churo y FNU LNU llegaron al centro de control aéreo de Minsk antes de que el vuelo partiera de Atenas hacia la capital lituana de Vilnius, donde vivía Protasevich, y transmitieron la falsa amenaza de bomba a los controladores de tráfico aéreo. La pareja supuestamente se aseguró de que el avión fuera desviado a Minsk al impedir que los controladores alertaran a las autoridades de la vecina Ucrania sobre la supuesta amenaza falsa mientras el vuelo estaba en su espacio aéreo, dijeron los fiscales.

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Una vez en el espacio aéreo bielorruso, se informó a los pilotos de la supuesta bomba, se les dijo que explotaría si se desviaban a Vilnius y se les dio otra información para que la amenaza pareciera creíble, según los fiscales. FNU LNU, que mantuvo a Andrey Anatolievich LNU actualizado en tiempo real, hizo que un controlador de tráfico aéreo declarara un «código rojo», lo que indica una amenaza creíble que requiere un aterrizaje inmediato, dijeron los fiscales.

Después de aterrizar, se ordenó a los pasajeros que subieran a los autobuses del aeropuerto y se los detuvo en la terminal, donde se llevaron a Protasevich y su novia Sofia Sapega. Los funcionarios bielorrusos luego comenzaron un encubrimiento, dijeron los fiscales. Incluía a Kazyuchits ordenando a los subordinados que “crearan informes de incidentes falsos”, incluido uno que mostraba que la amenaza de bomba falsa se recibió aproximadamente en el momento en que el vuelo ingresó al espacio aéreo bielorruso.

El cargo contra los acusados ​​conlleva una sentencia máxima de cadena perpetua y una sentencia mínima obligatoria de 20 años de prisión. El fiscal federal Damian Williams dijo en un comunicado que los acusados ​​socavaron los esfuerzos globales para mantener seguros los cielos “para promover el propósito inapropiado de reprimir la disidencia y la libertad de expresión”.

Después de ser detenidos en Minsk, Protasevich y Sapega fueron puestos bajo arresto domiciliario.

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