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Especial de hoy: El regreso a la forma de Son Heung-Min será un alivio para Corea del Sur antes de la Copa del Mundo

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Es posible que el entrenador del Tottenham Hotspur, Antonio Conte, se haya permitido una o dos sonrisas cuando Son Heung-Min, que aún no había dado en el blanco esta temporada, entró desde el banquillo para anotar un hat-trick de 13 minutos contra el Leicester City el fin de semana. Y aunque la sonrisa de Conte podría confundirse con una sonrisa burlona, ​​hay alguien que seguramente lanzó un gran suspiro de alivio.

Ese alguien es el entrenador de , Paulo Bento.

Con la Copa del Mundo a solo dos meses de distancia, la mayor preocupación de Bento debe haber sido que Son parecía solo una sombra del jugador que fue la temporada pasada. Y Corea del Sur necesita que esté en su mejor momento, si no mejor, ya que han sido sorteados en un grupo muy difícil en Qatar.

En el Grupo H, se enfrentarán a un Portugal repleto de estrellas, encabezado por Cristiano Ronaldo, a la potencia sudamericana de Uruguay con Luis Suárez, Edison Cavani, así como al incondicional del de 23 años Darwin Núñez, y al complicado equipo africano Ghana.

Salir de ese grupo será una tarea hercúlea y Bento se consolará con la actuación de Son contra Leicester.

La lucha

Son, que ganó la Bota de Oro de la temporada pasada anotando 23 goles (empatado con Mohamed Salah), no pudo entrar en el marcador en los primeros seis partidos de esta temporada. Eso llevó a Conte a tomar una decisión muy difícil al enviarlo a la banca para su casa contra el Leicester. Con el juego igualado en 3-2 y Leicester tratando de tomar el control del mediocampo, Conte se volvió hacia Son.

Con el deseo de probarse a sí mismo después de ser enviado a la banca por primera vez, Son demostró que está listo para pelear al convertirse en el primer jugador del Tottenham en anotar un hat-trick desde la banca en la Premier League esta temporada.

Son Heung-min del Tottenham Son Heung-min del Tottenham, centro, en acción durante el partido de fútbol de la Liga de Campeones entre el Tottenham Hotspur y el Olympique de Marsella en el estadio Tottenham Hotspur de Londres, Inglaterra, el miércoles 7 de septiembre de 2022. (AP Foto/Ian Walton)

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Su primer gol fue espectacular, cuanto menos. Con el pie derecho, hizo un giro hacia la esquina superior desde 25 yardas, luego su tiro con la zurda encontró la esquina inferior desde 20 yardas y se completó con un tiro desviado después de que el árbitro asistente de video anulara una decisión de fuera de juego.

Él mismo admitió que estaba «realmente frustrado» después de que Conte lo enviara a la banca.

“Yo también estaba muy frustrado”, dijo Son a Sky Sports después del partido. “Puedo hacerlo mucho mejor de lo que he sido. Me ha decepcionado, al equipo le ha ido muy bien, pero yo estaba decepcionado con mi actuación. Mi acabado ha sido pobre. También he tenido un poco de mala suerte con un gol en propia puerta, dos fueras de juego y un golpe en el larguero. Sabía que venían goles y no estaba preocupado”.

Sin embargo, todo se fue cuando anotó ese tiro de 25 yardas. “No podía creerlo (cuando marqué). Toda la frustración y lo que tenía, la decepción y los sentimientos negativos simplemente se fueron. No podía moverme, así que me quedé quieto. Me hizo muy feliz”, le dijo a BBC Sport.

“El fútbol es una locura a veces. A veces el balón no quería entrar y tres veces (hoy sí). Lo cambia todo. Aprendí mucho en este período difícil. Necesito trabajar duro cada vez para tener la oportunidad”.

¿Demasiado en su plato?

Ha sido omnipresente en el equipo de Tottenham y Corea del Sur, tanto que probablemente haya jugado y viajado más que cualquier otro futbolista profesional, al menos en los últimos cuatro años.

Si bien su club tiene calendarios de fútbol inglés y europeo exigentes, ha tenido que viajar mucho cuando juega para su país. Comenzando con la Copa del Mundo de 2018 en Rusia, luego los Juegos Asiáticos de 2018 en Indonesia, que su equipo ganó, lo que lo eximió del servicio militar, seguido de la Copa Asiática de 2019 en los Emiratos Árabes Unidos. Luego estaban los clasificatorios para Qatar que se jugaron en toda Asia.

Son Heung-min, Tottenham Hotspur, Spurs, Premier League inglesa, Mohamed Salah, Liverpool, Eric Dier, Indian Express, Noticias Son Heung-min del Tottenham, a la izquierda, celebra después de anotar contra el Arsenal (AP Photo/Matt Dunham)

Sin olvidar que realiza una amplia gama de actividades comerciales: su popularidad y su gran número de seguidores significa que todas las principales marcas quieren contactarlo.

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Si bien no pudo entrar en el acta, la gente planteó preguntas sobre si su calendario repleto le estaba pasando factura.

Próximos Amistosos

La semana pasada, cuando se le preguntó a Bento sobre la forma de Son, minimizó cualquier preocupación. “No hay preocupación y me siento igual que cuando está anotando mucho”, dijo Bento, y agregó: “Tengo toda la confianza en él, como siempre. No tengo la intención de hablar con él sobre eso.

Y Bento también estará agradecido de que el triplete significa que es poco probable que reciba preguntas sobre Son mientras su equipo se prepara para jugar los amistosos de Costa Rica el viernes y Camerún cuatro días después.

La pregunta que acosaba a Bento antes del fin de semana pasado era si Son no encontraba su forma antes de noviembre, en quién podría confiar para ver a su equipo terminar entre los dos primeros del grupo para llegar a la eliminatoria. Eso significaría que necesitarían un delantero dominante.

En esta foto de archivo del 29 de septiembre de 2016, el entonces entrenador del Olympiakos, Paulo Bento, sostiene el balón durante el partido de fútbol del Grupo B de la Liga Europa entre el Olympiakos y el APOEL en el estadio Georgios Karaiskakis en el puerto de El Pireo, cerca de Atenas. El seleccionador de Corea del Sur, Paulo Bento. (Archivo AP)

Ese manto recaería en Hwang Ui-jo, quien recientemente se unió a Olympiakos cedido por Burdeos. Con 23 goles en la Ligue 1 a su nombre en los últimos dos años y una cuenta internacional de 16 goles en 47 partidos internacionales, ha sido decente, pero quedan dudas sobre si tiene la capacidad de ganar el juego por sí solo para su país.

Cho Gue-sung, de 24 años, es visto como suplente de Hwang a pesar de que está ejerciendo su oficio en el segundo nivel de la K League 2 de Corea del Sur. Aunque es un anotador constante, Cho aún tiene que demostrar su valía.

Siempre está el atacante de los Lobos, Hwang Hee-chan. El jugador de 26 años ha mostrado destellos de habilidad de ataque, pero necesitará comenzar más a menudo si quiere jugar en Qatar.

El hecho es que Corea del Sur realmente no puede darse el lujo de recurrir al Plan B. Necesitan a Son. A menos que esté lesionado, definitivamente estará allí contra Uruguay el 24 de noviembre. Y como demostró, solo se necesitan 13 minutos para cambiar la narrativa.

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