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Especial de hoy: Con Federer, simplemente enciendes la televisión y te enamoras, al instante y sin condiciones.

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En lo que solo puede describirse como Roger Federer Moments, hubo ocasiones en las que la pelota parecía flotar en el aire como si esperara su raqueta voladora y sus pies flotantes. Al igual que los patrones geométricos de la tela de araña, los golpes de Federer trazaron patrones que inspiraron asombro: golpes de derecha acariciados en ángulos agudos al otro lado de la red; revés audazmente golpeado en la media volea; cambios repentinos pero sutiles de ritmo efectuados con engañosa facilidad; cortes hábiles que apenas rozan la superficie de la raqueta; pies siempre en movimiento y, sin embargo, nunca traicionando el más mínimo indicio de prisa.

Si hay un exponente del tenis más cautivador de contemplar que Federer en pleno desarrollo, entonces el mundo aún no lo ha visto. Que el tenis, y ciertamente no el avatar moderno del deporte, no se preste a la gracia bajo presión es razón de más para apreciar mejor el valor de sus hazañas. Ningún campeón del pasado o del presente, y es un campeón generosamente dotado con récords de importancia, ha combinado los logros con el arte de manera tan perfecta como Federer.

Tanta gracia y arte que para disfrutar de Federer, no necesitas ser un devoto de Federer; no necesitas saber su nombre o su historia o su lugar entre los deportistas inmortales; ni siquiera necesitas ser un experto en tenis, los que pueden distinguir entre top-spin y back-spin de la galería, o un loco del tenis que tiene un conocimiento enciclopédico del juego.

Ni siquiera necesita saber tenis, sus reglas o fundamentos, o los tiros o nombres de los tiros. Al igual que no es necesario ser un aficionado a la música clásica para saborear Beethoven o Saint Thyagaraja. O un crítico de arte para maravillarse con Rembrandt o Ravi Varma, o un poeta para gustar de Neruda o Lorca. Quizás, el conocimiento profundo de estos temas ayuda a una comprensión y apreciación más profunda de sus obras, pero no disminuye el proceso de disfrutarlas. El arte de Federer, como el arte de la más alta escala, podía ser consumido por el profano y el experto, tanto por el devoto como por el escéptico.

FOTO DE ARCHIVO: ATP 500 – Swiss Indoors Basel – St. Jakobshalle, Basilea, Suiza – 27 de octubre de 2019 Roger Federer de Suiza celebra con el trofeo después de ganar la final contra Alex de Minaur de Australia. (REUTERS)

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Había algo para cada audiencia: arte para los estetas, estadísticas para los fanáticos de los números, ciencia para los científicos, versos para los amantes de la poesía y trofeos para los cronistas. Sin embargo, quizás fue el arte lo que definió su juego y su carrera, un arte que supera todas las demás virtudes de su juego. Es el arte lo que lo hizo más observable y entrañable. No es para sugerir que Federer fuera solo arte y belleza, era atlético y cerebral, imaginativo e intuitivo, además de tener un éxito increíble, ni afirmar que el arte es el criterio más definitivo para medir la grandeza. También hay un arte distinto en el juego de y Novak Djokovic. Como sucedió con Pete Sampras o Boris Becker en una generación anterior.

Pero el de Federer fue diferente. No te enamoras de ellos tan espontáneamente como lo harías con un Federer. Nadal y Djokovic son más bien un gusto adquirido que se desarrolla después de observarlos durante meses, comprender las capas de su juego, maravillarse con los límites ilimitados de la destreza física y, sin duda, alimentarse de su éxito desgarrador. Con Federer, simplemente enciendes la televisión y te enamoras de él, instantánea e incondicionalmente.

Él también era diferente: del viejo mundo pero moderno, saque y volea, pero al mismo tiempo también podía golpear desde la línea de fondo. En él, un mundo pasado mezclado con la nueva era, un puente que conecta dos generaciones, un vínculo con la era Sampras y Fab Four. El amor por Federer, en cierto sentido, también era el amor del pasado.

Con uno de sus mejores jugadores, el tenis también ha perdido su mayor retroceso. Uno de los últimos que podía sacar y volear, y uno de los últimos que podía desbloquear el revés con una mano. Después de que el juego de saque y volea muriera a principios de la década de 2000, el juego con una sola mano se convirtió en un vestigio final del deporte tal como se jugaba tradicionalmente. El tiro con una sola mano, que es menos efectivo contra tiros de alta velocidad y alto rebote, ha llegado a ser visto como una desventaja. Por ejemplo, Nadal ha usado su golpe de derecha elevado con efecto liftado para derribar los tiros a una mano de Federer.

FOTO DE ARCHIVO: 7 de julio de 2021; Londres, Reino Unido; Roger Federer (SUI) se despide de los aficionados de la pista central tras perder ante Hubert Hurkacz (POL) en los cuartos de final en el All England Lawn Tennis and Croquet Club. (USA TODAY Deportes/Foto de archivo)

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En un deporte donde el descaro se deja de lado deliberadamente, a diferencia del siglo pasado, Federer era un inconformista. El genio de su inventiva o ternura se ejemplifica mejor con el ‘tweener’ contra Novak Djokovic en su semifinal del US Open en 2009. Hay una gran cantidad de ellos en Youtube como «mejores tiros de Federer» o «Federer, el Rey de los tiros con truco. Encontraría solo unas pocas entradas similares para Nadal o Djokovic. No es que todo gran jugador deba tener una compilación de tales trucos para lograr la perfección absoluta, pero todo se suma a la experiencia de ver a un atleta de élite.

También hubo gracia fuera de la cancha. Ha habido momentos en los que ha perdido de forma desgarradora y repetida ante Nadal. En 2009, perdió cuatro veces, pero Federer nunca pareció tomarlo como algo personal. Ese mismo año viajó a Mallorca para ayudar a Nadal a abrir su nueva academia de tenis. “Al final es solo un partido de tenis, y se supone que debes superarlo, no quiero ser el tipo de padre que llega a casa y sus hijos preguntan: ‘¿Qué le pasa a papá?’ O ese tipo de marido”, había dicho una vez.

Incluso cuando luchó, hubo gracia. En esa épica derrota en cinco sets ante Nadal en Wimbledon en 2008, conectó uno de los pases más hermosos, con un salto vertical de la mayor belleza que nadie haya visto jamás. Para un observador lego, recordar ese trazo después de todos estos años es en sí mismo un sello de su calidad inconmensurable. Hay tanto para recordar, mirar, volver a mirar y estudiar minuciosamente. La observación repetitiva solo mejora el genio, y cuanto más miras, más hay para ser observado. Verlo es como leer un clásico. Voltee una página al azar de un libro y lee. la página aún tiene los poderes para atraerlo y absorberlo, incluso si no es un bibliófilo. Así como no necesitas ser un devoto de Federer para disfrutar de Federer. Para experimentar a Federer ni siquiera necesitas saber tenis. Este es quizás su mayor regalo.

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