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Escombros humeantes y lodo obstaculizan rescate de volcán en Indonesia

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Los equipos de rescate buscaban sobrevivientes el domingo en las laderas del volcán más alto de la isla indonesia de Java después de que fuera sacudido por una erupción que mató al menos a 13 personas, ya que los escombros humeantes y el lodo espeso obstaculizaron sus esfuerzos.

El monte Semeru en el distrito de Lumajang en la provincia de Java Oriental arrojó gruesas columnas de ceniza a más de 12.000 metros (40.000 pies) hacia el cielo, y gas abrasador y lava fluyeron por sus laderas después de una erupción repentina el sábado provocada por fuertes lluvias. Las aldeas y pueblos cercanos quedaron cubiertos por la caída de ceniza y varias aldeas quedaron enterradas bajo toneladas de lodo de los escombros volcánicos.

Las autoridades advirtieron a las miles de personas que huyeron de la ira del volcán que no regresaran durante la calma del domingo en la actividad volcánica, pero algunos aldeanos estaban desesperados por controlar el ganado y las posesiones que habían dejado atrás. En varias áreas, todo, desde la rama más delgada de un árbol hasta las capas y sillas dentro de las casas, estaba cubierto de ceniza.

Los escombros y la lava se mezclaron con la lluvia para formar un lodo espeso que destruyó el puente principal que conecta Lumajang y el distrito vecino de Malang, así como un puente más pequeño, dijo Thoriqul Haq, jefe del distrito de Lumajang.

La erupción alivió la presión que se había estado acumulando bajo una cúpula de lava encaramada en el cráter. Pero los expertos advirtieron que la cúpula podría colapsar aún más, provocando una avalancha de gas y escombros atrapados debajo de ella.

Un rescatista sostiene a una mujer que cayó desmayada, después de ver su casa destruida por la erupción del monte Semeru en el distrito de Lumajang. (AP)

Una tormenta y días de lluvia, que erosionaron y colapsaron parcialmente la cúpula sobre el Semeru de 3.676 metros (12.060 pies), desencadenaron la erupción, dijo Eko Budi Lelono, quien dirige el centro de estudios geológicos.

Dijo que los flujos de gas abrasador y lava viajaron hasta 800 metros (2.624 pies) hasta un río cercano al menos dos veces el sábado. Se recomendó a las personas que se mantuvieran a 5 kilómetros (3,1 millas) de la boca del cráter, dijo la agencia.

Los informes de televisión mostraban a personas gritando y corriendo bajo una enorme nube de ceniza, con la cara mojada por la lluvia mezclada con polvo volcánico.

A pesar de un aumento en la actividad desde el miércoles, el estado de alerta de Semeru se había mantenido en el tercer nivel más alto de cuatro niveles desde que comenzó a erupcionar el año pasado, y el Centro de Vulcanología de Indonesia para la Mitigación de Riesgos Geológicos no lo elevó esta semana, dijo Lelono.

Semeru, el estratovolcán, también se conoce como Mahameru, que significa «La Gran Montaña» en sánscrito. Ha entrado en erupción muchas veces durante los últimos 200 años. Aún así, al igual que con otros volcanes, es uno de los 129 bajo vigilancia en Indonesia, el archipiélago más grande del mundo, más de 62,000 personas llaman hogar a las fértiles laderas de Sumeru. El volcán de 3.676 metros (12.060 pies) entró en erupción por última vez en enero, sin víctimas.

Indonesia, un archipiélago de más de 270 millones de personas, es propenso a terremotos y actividad volcánica porque se encuentra a lo largo del “Anillo de Fuego” del Pacífico, una serie de fallas en forma de herradura. Actualmente, el 54% de los casi 270 millones de habitantes del país viven en Java, la zona más densamente poblada del país.

Las autoridades dijeron anteriormente que esperaban poder evitar víctimas al monitorear de cerca el volcán, pero el número de muertos aumentó rápidamente de un sábado por la noche a 13 el domingo por la mañana.

El portavoz de la Agencia Nacional de Mitigación de Desastres, Abdul Muhari, dijo que 57 personas habían sido hospitalizadas, la mayoría con quemaduras, problemas respiratorios y otras lesiones. Dijo que los rescatistas todavía estaban buscando a siete residentes de la aldea de Curah Kobokan que fueron reportados como desaparecidos.

Se ven restos de un puente en una pendiente, destruido por la lava que fluye por la erupción del monte Semeru en Lumajang, Java Oriental, Indonesia, el domingo 5 de diciembre de 2021. (Foto AP / PTI)

Más de 900 aldeanos ingresaron a refugios de emergencia improvisados ​​después de la poderosa erupción del sábado, pero muchos otros desafiaron las advertencias oficiales y optaron por permanecer en sus hogares, diciendo que tenían que cuidar su ganado y proteger su propiedad, dijo Haryadi Purnomo de búsqueda y rescate de Java Oriental. agencia.

“Haremos todo lo posible para evacuarlos preparando camiones y motocicletas para que puedan huir en cualquier momento”, dijo Purnomo.

Dijo que sus equipos estaban buscando sobrevivientes y víctimas en la ladera sur de la montaña, pero lodo espeso, escombros humeantes y fuertes lluvias han obstaculizado la búsqueda. Describió varias aldeas exuberantes al sur del cráter como «zonas de muerte».

“No hay vida allí … árboles, granjas, casas quemadas, todo está cubierto de ceniza gris y espesa”, dijo Purnomo, y agregó que varias otras áreas estaban prácticamente intactas. Los esfuerzos de búsqueda y rescate se suspendieron temporalmente el domingo por la tarde en medio de temores de que los escombros humeantes y las cenizas calientes pudieran caer desde el cráter debido a las fuertes lluvias.

El presidente de Indonesia, Joko Widodo, dijo el domingo que dio instrucciones a los ministros de su gabinete y a los funcionarios militares y de desastres para que coordinaran la respuesta.

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