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Entonces crees que eres un experto en Covid (¿pero lo eres?)

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Lauren Terry, de 23 años, pensó que sabría qué hacer si contraía COVID-19. Después de todo, ella administra un laboratorio en Tucson, Arizona, que procesa las pruebas de COVID.

Pero cuando desarrolló síntomas en la víspera de Navidad, rápidamente se dio cuenta de que no tenía información privilegiada.

“Primero traté de hacerme todas las pruebas rápidas que pude conseguir”, dijo Terry. “Compré algunos en el mostrador. Recibí un kit gratis de la biblioteca de mi condado. Un amigo me dio una caja. Creo que probé cinco marcas diferentes”. Cuando todos resultaron negativos, se hizo una prueba de PCR, pero también resultó negativa.

Con síntomas claros, no creía en los resultados. Así que recurrió a Twitter. “Estaba buscando la eficacia de la prueba rápida de omicron y tratando de averiguar qué marca funciona en esta variante y qué no, y cuánto tardan en producir resultados”, dijo. (La Administración de Alimentos y Medicamentos ha dicho que las pruebas rápidas de antígenos pueden ser menos sensibles a la variante omicron, pero no ha identificado ninguna prueba específica que no la detecte). días positivos después. Decidí no ver a nadie durante las vacaciones cuando leí eso”.

Siguió probando, y unos días después de Navidad recibió el resultado que había esperado todo el tiempo.

Aunque han pasado casi dos años desde el inicio de la pandemia, esta fase puede parecer más confusa que su comienzo, en marzo de 2020. Incluso las pruebas de PCR, el estándar de oro, no siempre detectan todos los casos, especialmente al comienzo de la infección. , y existe cierta duda entre los científicos acerca de si las pruebas rápidas de antígeno funcionan tan bien con omicron. Y la necesidad de un período de aislamiento de 10 días se puso en duda después de que los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades anunciaran que algunas personas podrían abandonar sus hogares después de solo cinco días.

“La información es más confusa porque la amenaza en sí misma es más confusa”, dijo David Abramson, quien dirige el Centro de Ciencias de Desastres de Salud Pública en la Escuela de Salud Pública Global de la NYU. “Solíamos saber que venía un huracán a 50 millas de distancia. Ahora tenemos esta tormenta que no está bien definida y que tal vez podría causar inundaciones o algún daño causado por el viento, pero hay muchas incertidumbres y simplemente no estamos seguros”.

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Muchas personas ahora están llegando a sus propias conclusiones sobre COVID y cómo deben comportarse. Después de no contraer el virus después de múltiples exposiciones, pueden concluir que pueden correr más riesgos. O si tienen COVID, pueden optar por permanecer aislados más tiempo del recomendado por los CDC.

Y no necesariamente están adoptando teorías de conspiración. Las personas se forman opiniones después de leer artículos de noticias y tweets de investigadores de salud pública; están mirando las experiencias de la vida real de las personas en sus redes.

Aún así, esto no es lo mismo que seguir los consejos científicamente probados de los expertos, dijo Abramson. “Gran parte es anecdótica, y decir: ‘Mi cuñado hizo esto y funcionó para él, así que lo haré también’, es un mal uso del pensamiento probabilístico”, dijo. .

Y las personas que improvisan su propia orientación no siempre buscan atajos. A Reagan Ross, de 26 años, que vive en San José, California, y está completando su doctorado en el departamento de comunicación de la Universidad de Stanford, se le pidió una cita recientemente.

Estuvo aislada durante 13 días después de contraer el virus, más tiempo que las pautas de los CDC, y ya no tiene ningún síntoma. Pero decidió que no iría a la cita hasta que obtenga un resultado negativo en la prueba de antígeno.

“Algunos de los miembros de mi familia piensan que estoy loca”, dijo. “Pero mi cita entiende. No está interesado en contraer COVID”.

(Abramson dijo que no puedes equivocarte si eres demasiado cauteloso. “Si eres muy cauteloso, las probabilidades están contigo”, dijo).

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Alexa Winter, de 18 años, que trabaja para Nordstrom Rack y vive en Minneapolis, quería quedarse en casa la cantidad correcta de días, pero estaba confundida después de leer el sitio web de los CDC. “Revisé las pautas oficiales de los CDC, pero estaban muy confusas”, dijo. “No podría decir si fueron cinco días o 10 días”.

Abramson dijo que la guía de cinco días “tiene demasiada ambigüedad”. “Hubiera preferido una guía mucho más clara”, dijo.

Winter recurrió a otras fuentes. “Le pregunté a las personas con las que me comunico en Twitter que hicieron bloqueos qué hicieron y qué pensaron que debería hacer”, dijo. “Le pregunté a mi mamá y a mi papá qué pensaban. Le pregunté a amigos míos que habían tenido COVID antes”.

Vince Hulett, de 35 años, que trabaja en marketing digital y vive en Ballwin, Missouri, cree que es su combinación de vacunas, dos inyecciones de Pfizer y un refuerzo de Moderna, lo que lo ha protegido contra COVID hasta ahora. Decidió recibir una vacuna de refuerzo diferente después de leer los primeros estudios que sugieren que la mezcla puede ofrecer más protección que recibir tres inyecciones de la misma vacuna.

Cuando la mayoría de su familia contrajo COVID durante la Navidad, solo lo hizo sentir más seguro en su decisión.

“Tuve un gran brote de COVID en mi familia durante la Navidad. Lo consiguieron mi papá y mi mamá, mis dos hijas, mi hermano, su esposa y sus dos hijos”, dijo. Él y su esposa, dijo, estaban entre los pocos que no lo entendieron. “Creo al 100 % que mi combinación de vacunas me protegió”.

Syl Tang, una futurista, dijo que casi todas las personas que conoce acudieron a ella con teorías sobre lo que creen que está sucediendo en este momento en la pandemia.

“Todos solo quieren encontrar una manera de sentirse bien con sus elecciones y dar sentido a este mundo en el que vivimos ahora”, dijo.

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