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En una sola calle de Kentucky, el tornado mató a 7 niños

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El pequeño carro rojo estaba tirado boca abajo sobre un montón de escombros: un montón de tablas y ladrillos, una bicicleta azul destrozada, una muñeca.

Detrás de él, había poco más que un agujero en el suelo donde había estado una casa. Al otro lado de la calle, las ordenadas casas en este callejón sin salida se redujeron a montones de madera. La ropa colgaba de las ramas de los árboles rotos.

Las paredes de una casa habían desaparecido y lo único que quedaba en pie dentro era un árbol de Navidad blanco.

Cuándo un tornado tocó tierra en Bowling Green, Kentucky, en medio de la noche, su violencia se centró en esta amistosa subdivisión, donde todos se saludaban unos a otros y los niños, risueños, pasaban las tardes dando vueltas en bicicleta por las aceras.

Catorce personas murieron en unas pocas cuadras, 11 de ellas en una sola calle, Moss Creek Avenue. Se perdieron familias enteras, entre ellas siete niños, dos de ellos bebés.

Los vecinos que sobrevivieron están tan abrumados por el dolor que luchan por hablar de ello. A su alrededor, en medio de las ruinas, hay evidencia de los niños que solían ver bajar del autobús escolar.

Melinda Allen-Ray apenas ha dormido desde la madrugada del sábado, cuando comenzaron a sonar las alertas de tornados y llevó a sus nietos al baño mientras los vientos azotaban su casa.

Después de unos minutos de destrucción, se hizo el silencio. Salió y escuchó los gritos de sus vecinos.

“Los escuché, me traumatizó. Pienso en eso cada noche cuando me voy a dormir, cuando duermo ”, dijo. En sus sueños escucha los gritos y se despierta. Lloró todo el fin de semana.

“Solo pienso en todos esos bebés”, dijo.

La suya es una comunidad diversa de familias de todo el mundo: Bosnia, Myanmar, Nigeria, muchas de las cuales huyeron de la violencia.

Para algunos, esta nueva destrucción provoca pensamientos sobre los días oscuros en los que huyeron en sus países de origen, donde se escondieron de las bombas y perdieron familias enteras.

“Venimos de la guerra; esto nos recuerda, toca la memoria de eso, dónde hemos estado y cómo llegamos aquí ”, dijo Ganimete Ademi, una abuela de 46 años que huyó de Kosovo en 1999 durante la guerra, en la que perdió a su tío y un sobrino. Ahora mira alrededor de su propio vecindario.

“Vuelvo mi memoria a hace 22 años”, dijo.

Una de las familias que perdió a muchos miembros era de Bosnia. Dos hermanos vivían en casas contiguas con sus familias, dijo Ademi.

Eran felices y sociables, celebrando fiestas de verano en el patio. De las casas de los dos hermanos, una mujer murió, junto con dos niños y dos bebés, dijo la policía.

Su pariente sobreviviente dijo que es demasiado difícil hablar de eso.

Aquí otra familia perdió a seis miembros: tres adultos, una niña de 16 años, un niño de 4 años y otro niño.

A la vuelta de la esquina, mataron a una abuela de 77 años. Otros dos del vecindario murieron a causa de sus heridas en el hospital.

“Es difícil pensar en eso: te vas a la cama y toda tu familia se ha ido al día siguiente”, dijo Ronnie Ward, del Departamento de Policía de Bowling Green.

Las autoridades de Kentucky dijeron que el gran nivel de destrucción estaba obstaculizando su capacidad para calcular los daños causados ​​por las tormentas del viernes por la noche. (AP)

Por lo general, le dicen a la gente que se meta en una bañera y se cubra con un colchón, dijo, pero eso probablemente habría hecho poca diferencia aquí: algunas casas fueron destruidas tan completamente que el tornado arrasó todo el piso, exponiendo la tierra debajo. .

Ahora, revisan lo que queda, volteando cada tira de pared seca y cada automóvil retorcido para asegurarse de que no haya más víctimas debajo. Puede ser un trabajo horrible, dijo Ward, pero intentan estabilizarse lo suficiente porque saben que debe hacerse.

“Así que haces esa tarea de tratar de hacer este trabajo, y luego te encuentras con un vagón”, dijo, parado cerca del Radio Flyer doblado y roto en una pila. “Y piensas, eso está asociado con un niño en alguna parte. ¿Y ese niño vivió? Esos pensamientos, te alcanzan, te abruman «.

Lo que estos niños dejaron los consume. Hay una muñeca Barbie que le falta una pierna. Un peluche de reno. Un scooter, un caballo de juguete, un hula hoop. Hay una mochila rosa de princesas de Disney. Un coche de Patrulla de la pata, y ropa de cama impresa con los rostros de sus tontos primeros auxilios animales.

La gente inspecciona los restos de un negocio destruido en Mayfield, Kentucky. (AP)

Las personas que han tenido que verlo están contando con lo cerca que estuvieron ellos y sus propios hijos. A medida que el tornado atravesó la subdivisión, diezmó algunas casas y dañó otras, pero dejó algunas al lado ilesas.

«Es casi difícil de ver, porque ¿cómo extrañó esa casa pero consiguió esta casa?» Dijo Ward.

Un árbol atravesó el vecindario como un misil y aterrizó en el patio trasero de Ademi, a unos cuatro metros de donde se había encogido con su esposo. Sus cuatro hijos y dos nietos viven cerca.

“Este árbol podría haber entrado en mi casa y todos nos hubiéramos ido también”, dijo.

El tornado giró justo cuando llegó a la casa de Benedict Awm. En el interior, él, su esposa, su hijo de 2 años y su bebé se abrazaron bajo una manta para proteger sus ojos y cuerpos de los cristales rotos que salían disparados a través de las ventanas rotas. Su esposa se estremeció y preguntó si morirían. Dijo que no lo sabía.

“Es terrible, no te lo puedes imaginar, pensé que estábamos muertos”, dijo. Si el tornado hubiera seguido su curso, lo serían, piensa. Pero en cambio se volvió levemente. Los vientos atronadores se convirtieron en silencio, y su casa seguía en pie. Un milagro, piensa Awm, quien se mudó aquí desde Birmania devastada por la guerra.

A la vuelta de la esquina, alguien pintó con aerosol en la puerta de su casa las palabras «Por la gracia de Dios, sobrevivimos», y colgó una bandera estadounidense de los restos de sus vigas.

Desde hace días, han llegado voluntarios de todas partes con camiones y herramientas, y eso es reconfortante.

«A veces me dan ganas de llorar, ver cómo la gente está dispuesta a ayudarme», dijo Awm.

Ben Cerimovic sacó su camioneta y su remolque todos los días durante el fin de semana. Es un inmigrante de Bosnia y conoce a la familia que murió aquí.

«Los sentimientos que estoy teniendo en este momento realmente no los puedo explicar», dijo.

Hay una comunidad bosnia muy unida y próspera en Bowling Green, que tiene un sólido programa de reasentamiento de refugiados para traer migrantes al oeste de Kentucky.

La mayoría de ellos vinieron aquí de la guerra para que sus hijos tuvieran una vida mejor, dijo. Ahora, esta subdivisión parece una zona de guerra, salpicada de cosas que les encantaron a sus hijos.

Cerimovic se ofreció como voluntario el sábado y el domingo, pero tuvo que tomarse el lunes libre para reunir sus emociones.

“Cada vez que veo esto y escucho sobre esos niños, pienso en el mío”, dijo. «¿Y si fueran mis hijos?»

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