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En medio del impulso para vacunar a los niños, otros desafíos inundan a los pediatras

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Cerca del final de uno de los primeros días en que los niños de 5 a 11 años pudieron recibir una vacuna contra el coronavirus el mes pasado, la doctora Anne Steptoe, una pediatra, se sentó encorvada en su estrecho consultorio entre paquetes de pañales, mamelucos y libros para niños. catalogando a los pacientes de la semana en su computadora portátil.

Una adolescente había estado insomne ​​y se había suicidado; otro estaba anémico. Varios niños pequeños habían aumentado de peso durante la pandemia. Una niña de 10 años había sufrido ataques de asma y estaba usando sus inhaladores de forma incorrecta. Otro niño de la misma edad necesitó una consulta de salud mental después de estallidos de ira en la escuela.

El lanzamiento de la vacuna para niños pequeños trajo alivio a muchas familias deseosas de apuntalar la protección en medio de una ola de nuevos casos de virus. Pero gran parte de la demanda inicial ya se ha satisfecho; muchos padres que estaban ansiosos por vacunar a sus hijos lo han hecho. El éxito de la campaña, que se hizo aún más urgente con la llegada de la variante omicron, depende de la siguiente fase: llegar a los vacilantes e indecisos, incluidos los que no han pensado ni accedido a la toma.

Los pacientes de Steptoe en Charlotte Community Health Clinic, muchos de los cuales tienen afecciones médicas crónicas, viviendas abarrotadas y familiares vulnerables, se encuentran entre los niños que más necesitan la vacuna. Sin embargo, la mayoría de los padres que han llevado a sus hijos a la clínica durante el último mes lo han rechazado. Son cautelosos con la vacuna, centrados en recibir tratamiento para problemas mentales y físicos que no habían sido controlados durante gran parte de la pandemia.

En términos más generales, dijo Steptoe, sus pacientes y sus familias estaban adoptando un enfoque cauteloso y «paso a paso», viendo cómo se aplicaba la vacuna entre amigos y vecinos, y pidiendo conversaciones de seguimiento con la clínica. Ese también fue el caso en la campaña de vacunación de adolescentes, dijo, lo que llevó a una asimilación más constante en los meses de implementación de la vacuna en ese grupo de edad.

Por ahora, las cifras son escasas. Un evento de lanzamiento de vacunas pediátricas en la clínica atrajo solo a seis niños a pesar de que se anunciaron localmente. Solo 43 de las 900 dosis que recibió la clínica se habían usado hasta el martes, y solo el 18% de los niños de 5 a 11 años en el condado de Mecklenburg, que incluye a Charlotte, habían recibido una dosis inicial al 29 de noviembre, dijo el Dr. Raynard Washington, subdirector de salud pública del condado.

Un sitio de vacunación pediátrica en el noroeste de Charlotte, Carolina del Norte, el 11 de noviembre de 2021 (Travis Dove / The New York Times).

Si bien la administración de Biden ha prestado especial atención a llevar la vacuna a los pediatras en la práctica privada, también ha ayudado a dirigir cientos de miles de dosis a clínicas de salud comunitarias como la de Steptoe.

En 2020, el 80% de los casi 5,000 pacientes de la clínica de Steptoe no tenían seguro, incluido el 70% de los niños. Para ellos, es uno de los pocos puntos de acceso local para la atención médica en una ciudad en rápido crecimiento.

Steptoe ya ha visto los efectos extremos de la pandemia en el bienestar de los niños, incluida su salud mental, el tema de un informe publicado el martes por el Dr. Vivek Murthy, cirujano general de EE. UU.

Steptoe dijo que tiene cuidado de reconocer los temores de una familia sobre la vacuna COVID-19 sin desafiarlos.

“Lo que he aprendido durante la pandemia es simplemente seguir conversando y escuchando a la gente, porque escucho cosas diferentes a lo largo del tiempo”, dijo. Asesorar a las familias sobre la vacuna sería un «juego a largo plazo», dijo.

A nivel nacional, 5 millones de los 28 millones de niños en el grupo de edad de 5 a 11 años, o aproximadamente el 18%, han recibido al menos una dosis de la vacuna Pfizer desde que estuvo disponible para ellos hace más de un mes, una cifra que sugiere la campaña. requerirá un progreso gradual.

Para los pocos pacientes jóvenes que recibieron la vacuna COVID-19 en la clínica la primera semana en que fueron elegibles, las familias a menudo hicieron sacrificios significativos para llevarlos allí. Emiliano, un niño de 9 años con trastorno por déficit de atención con hiperactividad que vino para un examen físico, había arremetido recientemente varias veces en la escuela. Un trabajador social de la clínica habló con él sobre el manejo de la ira. Su padre se había tomado un día libre del trabajo y su madre tres horas libres para llevarlo allí.

Pero Emiliano aceptó con entusiasmo la vacuna, lo que provocó lágrimas de alivio en su madre, que le había mostrado videos de otros niños recibiendo la vacuna para animarlo.

La promoción de la vacuna a menudo se mete en discusiones angustiosas sobre cómo el virus ha destrozado la vida social de un niño. Fuera de la escuela, sus pacientes que necesitaban urgentemente estimulación intelectual y social habían sufrido problemas de desarrollo, dijo Steptoe. Si detecta problemas de salud mental durante una cita, llama a Rachael Pennell, consultora de salud conductual.

Emiliano, el paciente de 9 años que recientemente había estallado con estudiantes y maestros en la escuela, fue castigado después de interrumpir la clase. Pennell les dijo a sus padres que le permitieran seguir yendo a la práctica de fútbol.

La pandemia había privado a los niños de «dos años de relaciones clave», dijo.

Steptoe dijo que el padre de un niño pequeño que vio recientemente temía dejar que su hijo saliera a la calle durante la pandemia, para que no llevara el virus a los familiares vulnerables. El niño aumentó 40 libras en un año.

Dylan, un paciente de 8 años, había aumentado de peso durante la pandemia pero estaba comenzando a hacer más ejercicio. Steptoe sugirió estrategias para mantener la comida chatarra fuera del hogar. Pero cuando la discusión se centró en la vacuna COVID-19, la madre de Dylan dijo que tendría que consultar a su esposo.

Un día tarde, Steptoe saludó a Tiffany, de 16 años, quien después de mudarse a Charlotte durante la pandemia había pasado meses sin la medicación que necesitaba para tratar varios trastornos de salud mental. Ella estaba luchando por dormir. Los funcionarios escolares habían aparecido en su casa un día después de que ella perdiera una cantidad significativa de clases. Temía que si regresaba a la escuela, allí la confrontarían por sus problemas y sus compañeros la juzgarían.

Steptoe habló con ella sobre la posibilidad de tomar clases de colegios comunitarios en línea o cambiar a educación temporal en el hogar.

Tiffany dijo que soñaba con convertirse en consejera escolar para ayudar a niños con problemas similares.

Suavemente, el médico se dirigió al tema de la vacuna COVID-19. Su madre estaba en contra, diciendo que no quería ser conejillo de indias para el gobierno. Pero permitió que Tiffany tomara su propia decisión.

Tiffany se preguntó por qué debería recibir la inyección si todavía tenía que usar una máscara. Añadió que estaba nerviosa por el riesgo de sufrir efectos secundarios relacionados con el corazón.

“Solo quiero que se respondan sus preguntas”, dijo Steptoe, al explicar los beneficios de la inyección.

Decidió no presionar más.

Este artículo apareció originalmente en The New York Times.

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