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En medio de la crisis, el líder de Kazajstán eligió su camino: abrazar a Rusia

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Escrito por Valerie Hopkins

El asediado presidente de Kazajstán tiene el pedigrí de un tecnócrata internacional. Hijo de destacados intelectuales, estudió en Moscú en una academia de primer nivel para diplomáticos y luego trabajó en la embajada soviética en Beijing. Se desempeñó como asesor clave del hombre fuerte que gobernó el país asiático central rico en petróleo como un feudo durante casi tres décadas, y luego, en 2019, se convirtió en su heredero.

Otros regímenes autoritarios consideraron el ascenso de Kassym-Jomart Tokayev a la presidencia como un posible modelo sobre cómo llevar a cabo una transición de liderazgo sin perder el control del poder. En cambio, Kazajstán estalló en violencia esta semana y Tokayev ha supervisado una represión despiadada de los manifestantes mientras expulsaba a su antiguo benefactor, Nursultan Nazarbayev, de 81 años, de su último punto de apoyo de autoridad, como jefe del poderoso Consejo de Seguridad de la nación.

En busca de apoyo, Tokayev recurrió a otro autócrata: el presidente Vladimir Putin de Rusia.

Es demasiado pronto para saber con certeza si el momento de crisis de Kazajstán será una victoria para Putin, quien rápidamente respondió a la solicitud de ayuda de Tokayev enviando tropas como parte de un esfuerzo liderado por Rusia para sofocar el levantamiento. Moscú tiene un historial de enviar fuerzas de «mantenimiento de la paz» a países que nunca se van. Y Putin tiene la intención de mantener una esfera de influencia rusa que incluya ex repúblicas soviéticas como Kazajistán.

Pero analistas y expertos en Asia Central dicen que cuando su gobierno estaba bajo asedio y su posición se tambaleaba, Tokayev, de 68 años, no era ni lo suficientemente poderoso ni independiente como para hacerlo solo. Y su rápida alineación con Moscú presagia cambios potencialmente transformadores en una región que ha sido testigo de una feroz competencia por la influencia entre Estados Unidos, Rusia y China.

En efecto, dijeron los analistas, en un contexto de caos y violencia, Tokayev eligió a Rusia para asegurar su supervivencia política.

Tokayev “cambió la soberanía de su país a Rusia por su propio poder y los intereses de las élites cleptocráticas”, dijo Erica Marat, profesora de la Universidad de Defensa Nacional, una universidad militar en Washington.

Este movimiento “se trata realmente de hacer de Kazajstán un socio más sumiso y leal”, dijo, y agregó que Kazajstán “tendría que estar más alineado con Rusia contra Occidente en asuntos geopolíticos y globales”.

En un discurso amenazante el viernes, en el que advirtió que las fuerzas de seguridad del gobierno podrían disparar a matar para reprimir las protestas, Tokayev mostró deferencia a Putin y agradeció especialmente al líder ruso por brindar asistencia “muy pronto y, lo que es más importante, cálidamente, en un una manera amigable. » Volvió a expresar una “agradecimiento especial” a Rusia en una llamada telefónica con Putin el sábado, dijo el Kremlin.

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Pero la relación entre los dos líderes presenta un desequilibrio significativo en estatura: en una conferencia de prensa el mes pasado en Moscú, Putin parecía incapaz de recordar el nombre de Tokayev.

Tokayev asumió el cargo, elegido personalmente por Nazarbayev, y se comprometió a convertir la autocracia en un “estado de escucha” que estaba “superando el miedo a la opinión alternativa”.

Su transformación casi tres años después en un líder que prometió esta semana «disparar sin previo aviso» a los manifestantes es drástica, dijo Luca Anceschi, profesor de Estudios Euroasiáticos en la Universidad de Glasgow. “Se ha convertido en un líder verdaderamente autoritario, proyectando un poder que en realidad no tiene”, dijo Anceschi.

«Si tienes que depender del poder de Rusia, ¿eres poderoso?» añadió.

Cuando las protestas se volvieron violentas esta semana, Tokayev respondió despidiendo a su gabinete y expulsando a Nazarbayev, quien había conservado una gran influencia como “líder de la nación”, presidente del partido gobernante Nur Otan y jefe del Consejo de Seguridad de la nación.

Tokayev también despidió a los aliados clave de Nazarbayev de roles prominentes en el vasto aparato de seguridad del país. Entonces estallaron las batallas campales.

El momento del cambio de las protestas pacíficas iniciales en el oeste del país a la violencia y los saqueos en Almaty, la ciudad más grande y el centro económico de Kazajstán, que se intensificaron después de que Nazarbayev y su leal jefe de la poderosa agencia de inteligencia del país, Karim Masimov, fueron despedidos. – ha dado lugar a la especulación generalizada de que los alborotadores fueron organizados por representantes de facciones enfrentadas de la élite política, enfrentando a Nazarbayev y sus aliados contra Tokayev.

Al vacío de seguridad, a pedido de Tokayev, llegaron tropas de élite, en su mayoría rusas, de una alianza patrocinada por el Kremlin llamada Organización del Tratado de Seguridad Colectiva, la versión rusa de la OTAN.

Internamente, la decisión de Tokayev de dar la bienvenida a los soldados, tanques y aviones de la alianza podría erosionar aún más la confianza pública en el presidente.

Muchos kazajos de clase trabajadora han estado furiosos durante mucho tiempo por la corrupción que canaliza la riqueza de la economía más grande de Asia Central hacia una élite. Ver a un líder que apoyó y se benefició de ese sistema, y ​​ahora elige ser respaldado por Moscú en lugar de escuchar quejas genuinas, enfurecerá a los kazajos de a pie, dijo Marat.

“La gente no salió a las calles para pedir la interferencia rusa en su vida diaria”, dijo.

Para Putin, enviar tropas a Kazajstán representa “un compromiso de bajo costo con altos rendimientos”, dijo Marat.

Durante décadas, Tokayev se ganó la reputación de ser un tecnócrata eficaz, experto en ayudar a Nazarbayev a equilibrar la política exterior de Kazajstán entre sus vecinos cada vez más asertivos, China y Rusia, y su poderoso inversor económico, Estados Unidos.

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Y durante 28 años, fue efectivamente el suplente de Nazarbayev.

Desde que asumió el cargo, Tokayev no ha tenido que enfrentarse a una competencia política real. Bajo su liderazgo, ha habido una importante represión de los partidos de oposición, dicen los grupos de derechos humanos. Y las figuras genuinas de la oposición son “constantemente marginadas”, según el organismo de control Freedom House, mientras que “las libertades de expresión y reunión siguen restringidas”.

Pero ahora, Tokayev tiene que lidiar con aparentes rivales dentro de los niveles más altos del gobierno, algunas de las personas más cercanas a Nazarbayev, dijeron varios analistas.

Días después de que comenzaran las protestas el 1 de enero. 2 sobre la inflación galopante y el aumento de los precios del combustible, Tokayev dijo que rescindiría los aumentos de precios. Pero los manifestantes ya habían comenzado a exigir el fin del sistema político cleptocrático que Nazarbayev había construido y mantenido desde que el país declaró su independencia de la Unión Soviética en 1991.

A mitad de semana, los manifestantes gritaban: «¡Shal ket!» – o «¡Viejo fuera!» – en referencia a Nazarbayev. Pero luego Tokayev despidió al ex presidente y jefe de la agencia de inteligencia, Masimov, junto con el sobrino de Nazarbayev, quien era el segundo al mando de la agencia.

Masimov fue detenido bajo sospecha de “alta traición” el jueves, dijo la agencia, conocida como el Comité de Seguridad Nacional, en un comunicado el sábado.

Los alborotadores pronto irrumpieron en al menos un depósito de armas del gobierno, donde encontraron poca resistencia, según informes de noticias locales. Corrieron para apoderarse de los edificios gubernamentales y del aeropuerto de Almaty, donde se produjeron la mayor parte de los disturbios. (En otras partes del país, especialmente en Occidente, las protestas se mantuvieron pacíficas).

Akezhan Kazhegeldin, quien se desempeñó como primer ministro de Kazajstán de 1994 a 1997 pero renunció por preocupaciones sobre la corrupción, dijo que era probable que Tokayev determinara que había «perdido el control sobre los cuerpos militares y policiales», lo que lo llevó a despedir a Nazarbayev, Masimov y el gobierno

Kazhegeldin, quien ha estado en el exilio durante décadas, dijo que todavía tenía la esperanza de que Tokayev, quien se desempeñó como jefe de gabinete cuando era primer ministro, pudiera cambiar las cosas.

Pero advirtió que sería un error que Tokayev siguiera buscando ayuda de Rusia, con quien Kazajstán comparte una frontera terrestre de 4.750 millas. Kazajstán mantiene estrechas relaciones con Rusia y es miembro de la Unión Económica Euroasiática de mercado único. Sin embargo, Putin en ocasiones ha minimizado la independencia de Kazajstán, empleando mensajes similares a sus declaraciones recientes sobre Ucrania.

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