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En las batallas callejeras de Kazajstán, signos de élites luchando entre sí

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No fue una gran sorpresa que una ciudad petrolera en ruinas en el oeste de Kazajstán se movilizara en protesta el domingo, 10 años después de que las fuerzas de seguridad mataran a más de una docena de trabajadores que se habían declarado en huelga por salarios y malas condiciones.

Pero sigue siendo un misterio cómo las protestas pacíficas por el aumento de los precios del combustible el fin de semana pasado en Zhanaozen, un asentamiento mugriento de la era soviética cerca del Mar Caspio, se extendieron repentinamente más de 1,000 millas a lo largo del país más grande de Asia Central, convirtiendo el mayor y la ciudad kazaja más próspera en una zona de guerra llena de cadáveres, edificios quemados y automóviles incinerados.

La violencia de esta semana en Almaty, la antigua capital de Kazajstán y todavía su centro comercial y cultural, conmocionó a casi todos, no solo a su líder, quien, fortalecido por las tropas rusas, ordenó el viernes a las fuerzas de seguridad que «dispararan sin previo aviso» para restablecer el orden, pero también los críticos del gobierno que durante mucho tiempo se han molestado por la represión y la corrupción desenfrenada en la nación rica en petróleo.

La crisis coincidió con una lucha de poder dentro del gobierno, lo que alimentó los rumores de que las personas que luchaban en las calles eran representantes de las facciones enfrentadas de la élite política. También hay especulaciones febriles sobre la intromisión del Kremlin y una serie de otras posibles causas turbias. Casi lo único que está claro es que las convulsiones del país implican más que un enfrentamiento directo entre los manifestantes que expresan su descontento y el aparato de seguridad de mano dura de un régimen autoritario.

Con Kazajstán ahora aislado en gran medida del mundo exterior (sus principales aeropuertos están cerrados o controlados por tropas rusas, mientras que los servicios de Internet y las líneas telefónicas están en su mayoría caídos), la información es escasa.

Haciéndose eco del estribillo de los líderes represivos de todo el mundo que se enfrentan a las protestas, el presidente Kassym-Jomart Tokayev arremetió el viernes contra los liberales y los defensores de los derechos humanos, lamentando que las autoridades hayan sido demasiado laxas.

No mucha gente cree eso, particularmente porque es un mensaje respaldado por Rusia, que el jueves envió tropas para ayudar a Tokayev a recuperar el control y tiene un largo historial de interpretar todas las expresiones de descontento en casa y en otros territorios exsoviéticos como el trabajo de alborotadores liberales descontentos.

Pero cada vez hay más evidencia de que el caos en Almaty, el epicentro de la agitación de esta semana, fue más que solo el poder de la gente enloquecido.

Tokayev, en un discurso a la nación el viernes, aludió a eso y afirmó que la violencia fue obra de unos 20.000 «bandidos» que, según dijo, estaban organizados desde «un solo puesto de mando». Los llamados a negociar con esas personas, agregó, eran “tonterías” porque “necesitan ser destruidos y esto se hará”.

Danil Kislov, un experto ruso en Asia Central que dirige Fergana, un portal de noticias enfocado en la región, especuló que el caos fue el resultado de “una lucha desesperada por el poder” entre clanes políticos enfrentados, a saber, personas leales a Tokayev, de 68 años, y aquellos en deuda con su predecesor de 81 años, Nursultan Nazarbayev.

En el punto álgido del tumulto el miércoles, el presidente anunció que había asumido el cargo de jefe del consejo de seguridad, cargo que hasta entonces ocupaba Nazarbayev, quien renunció a la presidencia en 2019 pero retuvo amplios poderes y recibió el título honorífico de Elbasy. , o líder de la nación. Tokayev también despidió al sobrino de Nazarbayev, Samat Abish, como subjefe del principal servicio de seguridad y purgó a varios otros cercanos al expresidente.

Los disturbios en Almaty, dijo Kislov, parecían ser un intento de los miembros del clan político de Nazarbeyev de revertir su eclipse.

“Todo esto fue organizado artificialmente por personas que realmente tenían el poder en sus manos”, dijo, y agregó que el sobrino expulsado de Nazarbayev parece haber jugado un papel importante en la organización de los disturbios.

Galym Ageleulov, un activista de derechos humanos en Almaty que participó en lo que comenzó como una manifestación pacífica el miércoles, dijo que los agentes de policía que vigilaban la protesta desaparecieron repentinamente a la hora del almuerzo. Y “luego vino esta multitud”, dijo, una multitud ingobernable de lo que parecían más matones que el tipo de personas (estudiantes, disidentes librescos y descontentos de clase media) que suelen acudir a las protestas en Kazajistán.

Dijo que la mafia estaba “claramente organizada por merodeadores de grupos criminales” y se abalanzó por las calles principales hacia Akimat, el ayuntamiento, incendiando autos y asaltando oficinas gubernamentales.

Entre los que animaron a la multitud estaba Arman Dzhumageldiev, conocido como “Arman el Salvaje”, por reputación como uno de los mafiosos más poderosos del país, quien, según los testigos, provocó gran parte de la violencia. Dio discursos frenéticos en la plaza central de Almaty mientras los edificios del gobierno ardían detrás de él, pidiendo a la gente que presionara al gobierno para que hiciera concesiones y burlándose como un «cobarde» Mukhtar Ablyazov, un magnate exiliado que es un enemigo personal acérrimo del expresidente de Kazajistán. Nazarbayev.

El viernes, el Ministerio del Interior dijo que su unidad de fuerzas especiales había arrestado a Dzhumageldiev, junto con cinco cómplices. Dzhumageldiev era el líder de una banda criminal organizada, dijo el ministerio.

El secretario de Estado, Antony Blinken, dijo a los periodistas en Washington el viernes que Estados Unidos todavía tiene dudas sobre la solicitud de Tokayev de refuerzos militares de una alianza liderada por Rusia. “No está claro por qué sienten la necesidad de asistencia externa, por lo que estamos tratando de aprender más al respecto”, dijo.

“Una lección de la historia reciente es que una vez que los rusos están en tu casa, a veces es muy difícil lograr que se vayan”, agregó Blinken.

Más tarde el viernes, el Departamento de Estado dijo que permitiría que el personal que no es de emergencia en su consulado general en Almaty se vaya voluntariamente, citando el potencial de erupciones repentinas de violencia.

Que una posible lucha por el poder se haya transformado tan rápidamente en caos en las calles es una medida de lo frágil que es Kazajistán bajo la brillante superficie de ciudades ricas y cosmopolitas como Almaty.

El descontento, aunque sea explotado por las élites políticas, es muy real. El país es menos represivo que la mayoría en una región dominada por brutales hombres fuertes: el ex dictador del vecino Uzbekistán, Islam Karimov, fue acusado de hervir a sus críticos en tinas de aceite y de hacer que cientos de manifestantes fueran masacrados en la ciudad de Andijan en 2005.

Pero cualquiera que sea la relativa tolerancia de sus líderes, muchos kazajos todavía están resentidos con una élite cleptocrática que ha invertido miles de millones en proyectos de exhibición como la construcción de una nueva capital, llamada Nursultan en honor al ex presidente, mientras descuida el bienestar de mucha gente común. .

Las raíces de ese descontento están en lugares como Zhanaozen, la ciudad petrolera occidental donde comenzaron las protestas de esta semana y donde las fuerzas de seguridad en diciembre de 2011 abrieron fuego contra un grupo de trabajadores en huelga. A diferencia de las protestas en Almaty, las de Zhanaozen y otras ciudades occidentales a lo largo del Mar Caspio, el centro de la industria petrolera de Kazajstán, han sido pacíficas durante toda la semana.

El alto funcionario de la región, Zhanarbek Baktybaev, dijo el viernes que no ha habido violencia y lamentó que “como saben, en alguna región de nuestro país ha habido disturbios y saqueos por parte de elementos terroristas”. Los servicios vitales, dijo, estaban funcionando normalmente.

Mukhtar Umbetov, abogado del sindicato independiente en Aktau, junto a Zhanaozen, dijo por teléfono que las protestas continuaron sin violencia en el oeste del país y expresó la ira de los trabajadores comunes por el aumento de la inflación y el estancamiento de los salarios.

“Kazajstán es un país rico”, dijo Umbetov, “pero estos recursos no funcionan en interés de la gente; trabajan en interés de las élites. Hay una estratificación enorme de la sociedad”.

Conmocionados por la violencia hace una década en el oeste de Kazajstán, un país que Washington consideraba un socio estable y confiable, el Senado y la Cámara celebraron una audiencia conjunta a la que asistieron expertos en el país, incluido un exembajador de Estados Unidos allí, William B. Courtney.

Courtney describió el derramamiento de sangre de diciembre de 2011 “como una aberración” pero “sintomática de la amplia brecha entre gobernantes y gobernados, entre realidad y expectativas, entre quienes viven honestamente y quienes no”. El desarrollo político de Kazajstán, agregó, “está atrofiado por 20 años de gobierno autoritario”.

El título de la audiencia: “Kazajstán: ¿Tan estable como afirma su gobierno?” Si nada más, los eventos de la semana pasada al menos han respondido esa pregunta.

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