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En Kazajstán, Putin vuelve a aprovechar los disturbios para intentar expandir su influencia

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Experto desde hace mucho tiempo en avivar los disturbios en Occidente, el presidente Vladimir Putin de Rusia envió tropas a la nación de Asia Central de Kazajstán el jueves para tratar de extinguir el último de una serie de peligrosos incendios que azotan las tierras de la ex Unión Soviética, territorio que Moscú ve como su propia esfera de influencia pero que ha luchado por mantener la calma.

Pero si la agitación en Kazajstán ha expuesto una vez más la vulnerabilidad de los líderes fuertes en quienes el Kremlin ha confiado para mantener el orden, también ha presentado a Rusia una oportunidad más para reafirmar su influencia en su antiguo dominio soviético, uno de los objetivos a largo plazo más preciados de Putin.

La llegada a Kazajstán de 2.500 soldados de una alianza militar liderada por Rusia en medio de continuos espasmos de protesta violenta Fue la cuarta vez en dos años que Moscú ha mostrado su fuerza en los estados vecinos (Bielorrusia, Armenia y Ucrania son los otros tres) que Occidente ha tratado de cortejar durante mucho tiempo.

El espectáculo de un país como Kazajstán «que parece grande y fuerte» cayendo en desorden tan rápidamente ha sido un shock, dijo Maxim Suchkov, director interino del Instituto de Estudios Internacionales del Instituto Estatal de Relaciones Internacionales de Moscú. Pero también ha demostrado cómo, con la excepción de Ucrania, en las ex repúblicas soviéticas que han tratado de equilibrar entre Oriente y Occidente, «boom, se llega a una crisis y se vuelven hacia Rusia».

Y una vez que llegan las tropas rusas, rara vez, o nunca, regresan a casa. Suchkov dijo que los disturbios en Kazajstán pueden verse como una «grave crisis que Rusia está interesada en convertir en una oportunidad».

Sin embargo, muchos se preguntan cuántos incendios forestales pueden surgir alrededor de las fronteras de Rusia antes de que se encienda una conflagración similar en casa.

«Si algo como esto puede suceder en Kazajstán», dijo Scott Horton, profesor de derecho en la Universidad de Columbia en Nueva York que ha asesorado a funcionarios en Kazajstán y otros países de Asia Central durante dos décadas, «ciertamente también puede suceder en Rusia».

Otros analistas dicen que, aunque Putin se deleita con los disturbios en Europa y Estados Unidos como evidencia de que la democracia está fallando, no se complace en los disturbios en la puerta de Rusia, sin importar la oportunidad a corto plazo.

De todos modos, dijo Horton, «Putin está jugando, o quizás exagerando, una mano débil muy bien».

No sería la primera vez.

Después de ofrecer en agosto de 2020 lo que llamó «asistencia integral» para ayudar al presidente Alexander Lukashenko de la vecina Bielorrusia a detener una ola de grandes protestas, Putin envió «fuerzas de paz» para detener una guerra cruel por el territorio en disputa entre Armenia y Azerbaiyán. Rusia ha estacionado más de 100.000 soldados en su frontera con Ucrania para exigir que Kiev abandone su coqueteo de años con la OTAN.

Entre los soldados enviados a Kazajstán había miembros de la 45a Brigada, una unidad de élite Spetsnaz, o fuerzas especiales, infame por sus operaciones en la primera y segunda guerras en Chechenia, la región del Cáucaso de Rusia que alguna vez estuvo inquieta pero ahora brutalmente pacificada. La brigada también ha estado activa en Osetia del Sur, una región de Georgia en el centro de la guerra de 2008 de ese país con Rusia; en Crimea, que Rusia anexó en 2014; y en Siria.

Hasta qué punto este papel asertivo contribuye realmente al objetivo de larga data de Putin de restaurar el dominio ruso sobre gran parte de la antigua esfera soviética es un tema de acalorado debate.

En Ucrania, ha logrado principalmente lo contrario, convirtiendo a lo que había sido una población generalmente amiga de Rusia en gran parte del país en un enemigo jurado. También ha puesto los nervios de punta fuera del antiguo espacio soviético y ha hecho el juego a los halcones anti-rusos, reviviendo un debate previamente inactivo en Suecia y Finlandia sobre si deberían unirse o al menos asociarse más estrechamente con la OTAN.

Cuando Kazajstán salió de la Unión Soviética hace tres décadas, tenía el cuarto mayor stock de armas nucleares del mundo, vastas reservas de petróleo y tantas promesas y peligros que el secretario de Estado James A. Baker III, se apresuró a viajar al nuevo país para intentarlo. para cementar los lazos bebiendo vodka con su líder, Nursultan Nazarbayev, en la sauna y recibiendo golpes de la rama de un árbol.

«Consígame el presidente de los Estados Unidos al teléfono», bromeó el embajador de Estados Unidos en Moscú en ese momento, Robert S. Strauss, que también estaba allí, con el equipo de seguridad. «Su secretario de Estado está completamente desnudo y está siendo golpeado por el presidente de Kazajstán».

Desde entonces, Kazajstán ha renunciado a sus armas nucleares, ha dado la bienvenida a gigantes energéticos estadounidenses como Chevron y Exxon Mobil para desarrollar sus campos petroleros y convertirse en un socio tan confiable que, en un mensaje a su actual líder en septiembre pasado, el presidente Joe Biden le dijo al presidente Kassym: Jomart Tokayev que «Estados Unidos se enorgullece de llamar amigo a su país».

Sin embargo, en todo momento se ha golpeado a la gente, no solo en broma en la sauna, sino con saña en los centros de detención y en la calle. Si bien su historial de represión puede ser menos severo que en otras ex repúblicas soviéticas de Asia central, como Turkmenistán y Uzbekistán, según Amnistía Internacional, sí incluye «torturas y otros malos tratos en instituciones penitenciarias» generalizados.

Pero en el resurgimiento postsoviético del Gran Juego, la lucha del siglo XIX entre las potencias coloniales de Asia Central, los derechos humanos nunca han sido un factor particularmente importante en los cálculos de Estados Unidos, y menos aún en los de sus principales países. competidores en la región, Rusia y, durante la última década, China.

Para Mukhtar Ablyazov, un magnate kazajo que huyó al exilio después de pelearse con su antiguo patrón, Nazarbayev, la ola actual de protestas y el llamamiento del gobierno kazajo a Moscú en busca de ayuda militar para aplastarlos es una prueba de que Occidente calculó mal y entregó a Rusia una gran victoria.

Kazajstán, dijo el jueves mientras se desplegaban las tropas rusas, logró «hacer dormir a la comunidad internacional» con promesas de grandes contratos. «El resultado: Kazajstán está ahora bajo la bota de Putin, quien aprovecha esto para extender su poder».

Steve LeVine, autor de «El petróleo y la gloria», una crónica de la lucha entre Moscú y Washington en la región después del colapso del comunismo, dijo que la comprensión de Estados Unidos de Kazajstán en sus primeros años como estado independiente fue «casi en su totalidad» a través de los campos petrolíferos de Tengiz.

Pero, agregó, Kazajstán aún se convirtió en un país mucho más estable, próspero y tolerante que sus vecinos. «Kazajstán no es una democracia, pero es una democracia de Asia Central», dijo. «La región está dirigida por hombres fuertes».

Tales líderes, para consternación de Putin, han demostrado ser sorprendentemente frágiles, un hecho que ha enfrentado repetidamente al Kremlin a lo largo de sus fronteras con estallidos del tipo de descontento que ha tratado de reprimir en casa. Pero su debilidad también ha convertido a Putin en el protector indispensable al que recurren en tiempos de crisis.

Alexander Cooley, profesor de ciencias políticas en el Barnard College de Nueva York y autoridad en Asia Central, dijo que es poco probable que Rusia exija concesiones inmediatas de Tokayev, pero ha ganado una fuerte influencia, lo que trastorna los esfuerzos anteriores de Kazajstán para evitar inclinarse demasiado hacia Moscú. o Washington.

«Kazajstán siempre trató de mantener un acto de equilibrio», dijo. “Se trata de la supervivencia del régimen. Las necesidades de seguridad del Estado se han reconfigurado para adaptarse a las necesidades de los que están en el poder «.

Las autoridades kazajas dicen que hasta ahora han muerto decenas de manifestantes en los disturbios, muchos más han resultado heridos y que han muerto 18 agentes de seguridad. Si los enfrentamientos se prolongan, el Kremlin podría terminar alienando a una amplia franja de la población kazaja, que en las grandes ciudades como Almaty a menudo habla ruso y ha sido relativamente prorrusa. Eso repetiría el escenario en Ucrania, donde el sentimiento anti-ruso se ha vuelto tan fuerte que es poco probable que se subsidie ​​durante años o décadas.

Pero Tokayev, quien asumió como presidente en 2019 de Nazarbayev, el líder al que Baker se unió en la sauna, ahora está en deuda con Rusia por su apoyo para reprimir a los manifestantes y destituir a Nazarbayev de su último puesto como jefe del Consejo de Seguridad Nacional el miércoles. Esta asistencia rara vez se ofrece de forma gratuita, sobre todo por parte de un estratega tan astuto como Putin.

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