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En el tiroteo en la escuela de Michigan, el fiscal pregunta, ¿qué pasa con los padres?

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Escrito por Stephanie Saul

Fue un juicio instintivo, uno hecho rápidamente, dijo la fiscal Karen D. McDonald sobre su decisión de acusar a los padres de Ethan Crumbley de homicidio involuntario en la muerte a tiros de cuatro estudiantes en Oxford High School en los suburbios de Detroit.

“Simplemente supe instintivamente que no había absolutamente ninguna manera de que no los procesara cuando escuché todas las pruebas”, dijo McDonald.

McDonald señaló lo que ella dijo que es el escalofriante período previo a la masacre del 30 de noviembre: cómo James y Jennifer Crumbley le compraron a su hijo una pistola de 9 mm como regalo de Navidad anticipado, y luego no se lo dijeron a los funcionarios escolares, incluso después de que llamaron. los padres a una reunión porque un maestro vio el dibujo de una pistola de su hijo, una víctima y la súplica: “Los pensamientos no se detienen. Por favor, ayúdame. «

Su decisión se tomó a pesar del rechazo de algunos miembros de su personal en la Oficina del Fiscal del Condado de Oakland, dijo. Citaron importantes obstáculos legales y sugirieron que se retrasara, por temor a una derrota en la corte.

Pero, dijo McDonald, no tiene miedo de perder.

«Es lo correcto», dijo. «Y si el jurado decide que no son criminalmente culpables, puedo vivir con eso». Los abogados defensores de la pareja han dicho que surgirá una imagen más completa, una que absuelva a los padres.

McDonald dijo que no se propuso abrir nuevos caminos legales – acusar a los padres de un menor en un tiroteo masivo es muy inusual – pero ahora ve el caso como potencialmente parte de algo más grande, un nuevo esfuerzo de primera línea para promover la posesión responsable de armas. . Ella lo llama «una forma completamente nueva de abordar los tiroteos en las escuelas», una que espera pueda ayudar a corregir los fallos pasados ​​del sistema para disuadir los asesinatos.

Karen McDonald, fiscal del condado de Oakland, en su oficina en Pontiac, Michigan, el 8 de diciembre de 2021. McDonald dice que tomó la decisión instintiva de acusar a la madre y al padre de Ethan Crumbley después de ver las pruebas. (Nick Hagen / The New York Times)

El caso de Oxford ha catapultado a McDonald, de 51 años, de una fiscal desconocida en su primer año en el trabajo a una figura nacional, una que aparece con frecuencia en los programas de noticias y aboga por un control de armas más estricto.

Su decisión de procesar a los Crumbleys resuena entre las víctimas, incluida Michele Gay, quien perdió a su hija menor, Josephine, en el tiroteo masivo en la escuela primaria Sandy Hook en Newtown, Connecticut, que mató a 26 niños y adultos.

“Tenemos que ponerlo todo sobre la mesa cada vez, por doloroso que sea, y mirar todas las posibilidades que hubieran mitigado esto, detenido esto”, dijo Gay, quien fundó la organización Safe and Sound Schools después de que su hija muerte en 2012.

McDonald bien podría emerger como una fuerza política en Michigan, según Richard Czuba, un encuestador político en Lansing, Michigan.

«Ciertamente es un nombre», dijo Czuba, quien dijo que su respuesta a los tiroteos «toca la fibra sensible en los hogares con niños».

Él visualiza a McDonald como un sucesor potencial de Dana Nessel, el fiscal general del estado, cuando el segundo mandato de Nessel finalice a fines de 2026.

Pero eso es una vida o dos en política, y primero McDonald’s debe demostrar que sus estrategias legales pueden funcionar, incluida su inusual decisión de acusar a Ethan Crumbley no solo de asesinato en primer grado sino también de terrorismo que causa la muerte.

Durante una entrevista en el extenso complejo del gobierno del condado en el condado de Oakland, Michigan, el segundo condado más grande del estado, McDonald dijo que tiene la intención de estar en la corte como parte del equipo de acusación del condado cuando la pareja vaya a juicio. James y Jennifer Crumbley, que enfrentan cada uno hasta 60 años de prisión, y su hijo, que enfrenta cadena perpetua, se han declarado inocentes.

Temprano en el día, uno en el que se llevó a cabo un funeral para la víctima más joven, Hana St. Juliana, de 14 años, McDonald recorrió la escena del crimen en Oxford High School.

La escena, dijo McDonald, reveló «un comportamiento horrible calculado», describiendo cómo una de las cuatro víctimas fue asesinada en un baño. Otras siete personas resultaron heridas, incluido un maestro.

El caso contra James y Jennifer Crumbley dependerá de si los fiscales pueden demostrar que los padres eran «conscientes no solo en general de que su hijo estaba en problemas, sino también de que él haría o podría hacer esto: disparar contra esa escuela», dijo Eve Brensike Primus, una profesor de la Facultad de Derecho de la Universidad de Michigan. «Eso requiere un nivel de culpabilidad mental que es más difícil de probar para un fiscal».

Un memorial improvisado el 2 de diciembre de 2021, en Lake Orion, Michigan, a los estudiantes asesinados en la cercana Oxford High School. El tiroteo fatal en la escuela ha catapultado a Karen McDonald de una fiscal oscura en su primer año en el trabajo a una figura nacional. (Nick Hagen / The New York Times)

Si bien los padres han sido acusados ​​anteriormente de homicidio involuntario en relación con disparos de niños, los casos generalmente involucran a niños muy pequeños que recogen el arma no asegurada de uno de los padres y accidentalmente matan a alguien.

McDonald dijo que no estaba al tanto de un caso de este tipo contra los padres de un tirador masivo, a pesar de que las armas que se utilizan en los tiroteos escolares con frecuencia provienen de miembros de la familia.

McDonald, una demócrata, dijo que ha recibido apoyo para su decisión incluso de los propietarios de armas republicanos, algunos de los cuales han escrito sus cartas.

“Muchos propietarios de armas dicen: ‘Absolutamente, si no va a guardar su arma de manera segura, si no va a ser responsable con ella, debe rendir cuentas’”, dijo. «Creo que esto va mucho más allá de la política, si somos padres».

McDonald dijo que no está pensando en un cargo superior, pero ya ha habido algunas críticas a sus apariciones televisivas.

Michael Bouchard, el alguacil del condado de Oakland, sugirió que McDonald actuó prematuramente al publicar los cargos contra los Crumbleys, antes de que se notificara a su oficina, lo que dio tiempo a los padres para huir. El FBI y un equipo de fugitivos de los alguaciles estadounidenses fueron llamados y detuvieron a la pareja temprano a la mañana siguiente en un almacén de Detroit.

McDonald, quien dijo que le dio a la oficina del alguacil una advertencia adecuada de los cargos, dijo que ha arreglado las cosas con Bouchard, el único republicano que ocupa un cargo electivo importante en el condado de Oakland, donde los demócratas han dominado en los últimos años.

En un comunicado el viernes, Bouchard citó una «desconexión» entre los fiscales superiores y los investigadores que se ha resuelto. Pero Rocky Raczkowski, presidente republicano del condado de Oakland, dijo que al anunciar los cargos contra los padres antes de su arresto, McDonald había creado confusión.

“Se está convirtiendo en una telenovela, el riesgo de fuga de los padres”, dijo Raczkowski, “en lugar de funcionar correctamente como una máquina bien engrasada. Le quitó la historia del dolor. Cuesta dinero. Le quitó recursos a la policía, pero también, lo más importante, le quitó el enfoque: lo que salió mal, lo que salió bien ”.

El alguacil del condado de Oakland, Michael Bouchard, habla en una conferencia de prensa en Pontiac, Michigan, el 30 de noviembre de 2021. Bouchard ha sugerido que Karen McDonald, la fiscal del condado de Oakland, actuó prematuramente al publicar los cargos contra los padres de Ethan Crumbley, antes de que su oficina fuera incluso notificado. (Nick Hagen / The New York Times)

McDonald, nativo de Michigan y ex maestro de escuela que se convirtió en abogado y luego en asistente del fiscal antes de ser elegido como juez que preside casos de menores, McDonald ahora dirige una oficina de más de 150 empleados, todos con cintas negras en la solapa en honor a los muertos y heridos. .

Como madre, McDonald dijo que se toma personalmente la violencia con armas de fuego. Ella y su esposo durante 11 años, Jeffrey Weiss, un abogado que prefiere permanecer entre bastidores, tienen una familia mixta de cinco hijos. El más joven es un estudiante de segundo año en la universidad.

Las decisiones de McDonald’s en el caso Crumbley sugieren un enfoque duro para la aplicación de la ley, pero durante su campaña para fiscal, enfatizó la reforma del fiscal, montando la ola progresista después del asesinato de George Floyd en Minneapolis. Su lista de patrocinadores incluía al senador. Bernie Sanders, I-Vt.

Después de derrotar por un amplio margen a Jessica Cooper, una titular demócrata de mucho tiempo, y asumir el cargo en enero, McDonald había pasado gran parte del año implementando cambios en la oficina, incluida la adopción de alternativas al encarcelamiento y el inicio de la recopilación de datos para detectar disparidades raciales en el enjuiciamiento.

Y aunque acusó a Ethan Crumbley cuando era adulta, había impulsado su campaña para tratar a «los niños como niños», haciéndolos «responsables sin encarcelamientos innecesarios». En el cargo, revisó 27 casos de menores condenados a cadena perpetua sin libertad condicional y dio a 22 de ellos la oportunidad de volver a ser condenados, dejándolos eventualmente elegibles para la libertad condicional.

Quizás su empresa más publicitada, hasta la reciente carnicería, involucró una revisión interna de un caso de incendio provocado de 20 años en el que murieron cinco niños.

McDonald reabrió el caso a instancias de la Clínica de Inocencia de la Facultad de Derecho de la Universidad de Michigan.

Imran J. Syed, codirector de la clínica, dijo que su oficina había estado trabajando para demostrar la inocencia del acusado durante más de una década, pero que el predecesor de McDonald’s no estaba interesado en revisar las circunstancias.

McDonald «descubrió una montaña de evidencia de mala conducta interna», dijo Syed.

Su revisión encontró que los informantes de la cárcel que testificaron contra el acusado recibieron beneficios significativos a cambio, un hecho que no fue revelado a los abogados defensores en ese momento. Su oficina también descubrió un video de un niño testigo que implicaba a otra persona en el crimen, evidencia que tampoco había sido revelada.

Como resultado del trabajo, Juwan Deering, de 50 años, fue liberado este año después de 15 años tras las rejas. McDonald dijo que está planeando una revisión de otros enjuiciamientos antiguos.

Los funcionarios de justicia penal deben abandonar la mentalidad de «ganar a toda costa», dijo, y agregó: «Es difícil, pero sigue siendo lo correcto».

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