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En el lugar de nacimiento de la democracia, el Papa advierte sobre las amenazas populistas

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El Papa Francisco advirtió el sábado que las «respuestas fáciles» del populismo y el autoritarismo amenazan la democracia en Europa y pidió una nueva dedicación para promover el bien común.

Al llegar a Grecia, el lugar de nacimiento de la democracia, Francisco utilizó un discurso ante los líderes políticos y culturales griegos para dirigirse a Europa en general sobre las amenazas que enfrenta el continente. Dijo que solo un multilateralismo sólido puede abordar los problemas urgentes del día, desde la protección del medio ambiente hasta la lucha contra la pandemia y la pobreza.

“La política necesita esto para anteponer las necesidades comunes a los intereses privados”, dijo Francis. «Sin embargo, no podemos evitar observar con preocupación cómo hoy, y no solo en Europa, estamos presenciando un retroceso de la democracia».

Francisco, que vivió la era populista peronista argentina, así como su dictadura militar, ha advertido con frecuencia sobre la amenaza del autoritarismo y el populismo y el peligro que representa para la Unión Europea y la propia democracia.

No nombró países o líderes específicos durante su discurso. La UE, sin embargo, está atrapada en una disputa con los miembros Polonia y Hungría por cuestiones de estado de derecho, y Varsovia insiste en que la ley polaca tiene prioridad sobre las políticas y regulaciones de la UE.

Fuera del bloque, los líderes populistas de Brasil y la administración del ex presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, presionaron políticas nacionalistas sobre el medio ambiente que contrastaban marcadamente con el llamado de Francisco de cuidar “nuestra casa común”.

El Papa Francisco es recibido por la presidenta griega Katerina Sakellaropoulou mientras se prepara para pronunciar su discurso durante una reunión con las autoridades, en el Palacio Presidencial, en Atenas, el sábado 4 de diciembre de 2021. (AP)

Al abrir la segunda etapa de su viaje de cinco días a Chipre y Grecia, Francisco recordó que fue en Grecia, según Aristóteles, donde el hombre tomó conciencia de ser un animal político y miembro de una comunidad de conciudadanos.

“Aquí nació la democracia”, dijo Francis a la presidenta griega Katerina Sakellaropoulou. “Esa cuna, miles de años después, se convertiría en una casa, una gran casa de pueblos democráticos. Me refiero a la Unión Europea y al sueño de paz y fraternidad que representa para tantos pueblos ”.

Ese sueño está en riesgo en medio de la agitación económica y otras perturbaciones de la pandemia que pueden generar sentimientos nacionalistas y hacer que el autoritarismo parezca «convincente y las respuestas fáciles del populismo parezcan atractivas», dijo Francis.

“El remedio no se encuentra en una búsqueda obsesiva de popularidad, en una sed de visibilidad, en una ráfaga de promesas poco realistas… sino en la buena política”, dijo.

A modo de ejemplo, Francisco elogió la “campaña de vacunación necesaria” impulsada por las autoridades gubernamentales para domesticar el coronavirus. Hizo referencia a otro filósofo griego, Hipócrates, en respuesta a los escépticos de las vacunas y los negadores de virus, que cuentan entre ellos a muchos conservadores religiosos.

El Papa Francisco escucha mientras la presidenta griega Katerina Sakellaropoulou pronuncia su discurso durante una reunión con las autoridades, en el Palacio Presidencial, en Atenas, el sábado 4 de diciembre de 2021. (AP)

Francisco citó el juramento hipocrático de no solo hacer lo mejor para los enfermos, sino de «abstenerse de todo lo que sea dañino y ofensivo para los demás», especialmente para los ancianos.

El presidente de Grecia el sentimiento en su discurso. «El virus se propaga y muta, ayudado por la negación irracional de la realidad y las desigualdades en nuestras sociedades», dijo Sakellaropoulou.

Grecia está lidiando con su nivel más alto de infecciones por coronavirus desde el inicio de la pandemia con muertes que se acercan a niveles récord. Una cuarta parte de los adultos del país siguen sin vacunarse y el Parlamento aprobó recientemente un mandato de vacunación para personas mayores de 60 años.

El viaje de Francisco se ha visto empañado por la muerte el 2 de diciembre del embajador del Vaticano en la Unión Europea, el arzobispo Aldo Giordano. Él y el presidente de la conferencia de obispos italianos se encontraban entre varios prelados que dieron positivo después de celebrar la misa final de Francisco en Eslovaquia en septiembre.

El Papa Francisco es recibido por la presidenta griega Katerina Sakellaropoulou cuando llega al Palacio Presidencial, en Atenas, el sábado 4 de diciembre de 2021. (AP)

La embajada de la UE en el Vaticano insistió en que Giordano contrajo el virus días antes durante una reunión de obispos europeos en Hungría.

La visita de Francisco a Chipre y Grecia también se ha centrado en la difícil situación de los migrantes a medida que Europa endurece sus políticas de control fronterizo. Tiene previsto viajar el domingo a la isla de Lesbos, en el mar Egeo, donde visitó hace cinco años para reunirse con migrantes en un campo de detención.

En Atenas, Francisco también se reunirá con el líder de la Iglesia Ortodoxa de Grecia, el arzobispo Ieronymos.

En 2001, el Papa Juan Pablo II se convirtió en el primer líder católico en visitar Grecia en más de 1.200 años y se espera que la visita de Francisco 20 años después fomente los lazos católico-ortodoxos, aún heridos por el Gran Cisma que dividió al cristianismo.

Francisco ha acelerado las iniciativas interreligiosas, ya que las dos iglesias intentan pasar de siglos de competencia y desconfianza hacia la colaboración.

Las iglesias ortodoxas también están buscando alianzas en medio de una disputa cada vez más profunda sobre la independencia de la iglesia ucraniana, que históricamente fue gobernada por la iglesia ortodoxa rusa.

«Creo que la presencia del Papa en Grecia y Chipre señala un retorno a la relación normal que deberíamos tener … para que podamos avanzar hacia lo más importante de todo: la unidad del mundo cristiano», Ioannis Panagiotopoulos, asociado profesor de teología e historia de la iglesia en la Universidad de Atenas, dijo a The Associated Press.

Hasta 4.000 agentes de policía se prepararon para el servicio en Atenas para la visita del Papa, y las autoridades prohibieron las protestas y las grandes reuniones públicas en partes del centro de Atenas durante el fin de semana.

La visita del Papa termina el lunes.

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