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Emiratos Árabes Unidos acuerda comprar aviones de combate franceses mientras Emmanuel Macron visita el Golfo

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Francia dice que los Emiratos Árabes Unidos han comprado 80 aviones de combate Rafale de fabricación francesa por 16.000 millones de euros. No hubo confirmación inmediata del trato por parte de los funcionarios emiratíes.

El Ministerio de Defensa francés describió el acuerdo como el contrato de exportación de armas más grande de Francia. El presidente francés, Emmanuel Macron, se encuentra en los Emiratos en la primera escala de su visita de dos días al Golfo.

La visita de dos días de Macron a los Emiratos Árabes Unidos, Qatar y Arabia Saudita se produce un mes antes de que Francia asuma la presidencia rotatoria de la Unión Europea y antes de las elecciones presidenciales francesas de 2022, donde se espera que Macron busque un segundo mandato.

Regresar del Golfo con un contrato para vender aviones de combate franceses a los emiratíes, un acuerdo que París y Abu Dhabi han discutido durante casi una década, impulsaría la industria de defensa de Francia después del colapso de un contrato de 66 mil millones de dólares para que Australia comprara 12 aviones franceses. submarinos.

Y el trato de alfombra roja que Macron puede esperar de los pesos pesados ​​políticos del Golfo presentaría a Francia como la potencia de la UE en el Golfo y Medio Oriente desde la salida de Gran Bretaña del bloque.

«Macron se destaca entre los líderes de la Unión Europea por su voluntad de estar en el centro de atención, de impulsar la política exterior e impulsar las cosas», dijo Silvia Colombo, experta en relaciones UE-Golfo en el Instituto de Asuntos Internacionales en Roma.

Pero, principalmente, Macron persigue los intereses comerciales franceses, dijo Colombo. «Tiene una idea muy clara de que tiene que ir a donde quiera estar la comunidad empresarial, donde Francia pueda obtener beneficios económicos».

El gran interés de Macron en forjar relaciones personales con líderes como Mohamed bin Zayed Al Nahyan, el príncipe heredero de Abu Dhabi, y su homólogo en Arabia Saudita, Mohamed bin Salman Al Saud, lo convierte en un invitado bienvenido. Ambos líderes del Golfo valoran cierto grado de pragmatismo al discutir cuestiones de democracia y derechos humanos en las que sus países han sido duramente criticados por grupos de derechos y legisladores europeos mientras buscaban oportunidades comerciales.

Francia tiene lazos profundos con los Emiratos Árabes Unidos, una federación de siete sheikdoms en la Península Arábiga, particularmente desde los ataques del 11 de septiembre de 2001.

Los Emiratos Árabes Unidos abrieron una base naval francesa en 2009 en Port Zayed de Abu Dhabi. Los aviones de combate y el personal franceses también están estacionados en la Base Aérea de Al-Dhafra, una instalación importante fuera de la capital emiratí de Abu Dhabi que también alberga a varios miles de tropas estadounidenses.

Meses después de que Macron fuera elegido en 2017, viajó a los Emiratos Árabes Unidos para inaugurar el Louvre Abu Dhabi, construido bajo un acuerdo de $ 1.2 mil millones para compartir el nombre y el arte del museo de fama mundial en París.

En septiembre, Macron recibió al príncipe heredero de Abu Dabi en el histórico Chateau de Fontainebleau en las afueras de París, que fue restaurado en 2019 con una donación de los Emiratos Árabes Unidos de 10 millones de euros ($ 11,3 millones).

Los Emiratos Árabes Unidos y Francia también se han alineado cada vez más por una desconfianza compartida hacia los partidos políticos islamistas en todo el Medio Oriente, y apoyaron al mismo bando en la lucha civil de Libia.

Un alto funcionario de la presidencia francesa que habló con los periodistas antes del viaje en condición habitual de anonimato dijo que Macron continuará impulsando y apoyando los esfuerzos que contribuyen a la estabilidad de la región, desde el Mediterráneo hasta el Golfo.

Se discutirán las tensiones en el Golfo, dijo el funcionario, en particular las conversaciones revividas sobre el acuerdo nuclear de Irán con las potencias mundiales, luego de la retirada de Estados Unidos del acuerdo por parte del presidente Donald Trump. Los países del Golfo han estado preocupados durante mucho tiempo por las ambiciones nucleares de Irán y la influencia en la región, particularmente en Irak, Siria y Líbano.

«Este es un tema candente», dijo el funcionario francés, y agregó que Macron discutió los temas en una llamada telefónica el lunes con el presidente de Irán. Hablará sobre la llamada y los temas, incluidas las conversaciones sobre el acuerdo nuclear en Viena con los líderes del Golfo, que están «directamente preocupados por este tema, como todos nosotros, pero también porque son vecinos (de Irán)», dijo el funcionario.

Francia, junto con Alemania y el Reino Unido, cree que el acuerdo nuclear de 2015 «con pequeños ajustes» es el camino a seguir con Irán, dicen los analistas. Los Emiratos Árabes Unidos y Arabia Saudita se han opuesto amargamente al acuerdo negociado de Occidente con Irán.

«Aunque a los países del Golfo no les gustó el acuerdo de Occidente con Irán, la perspectiva de que se derrumbe con amargura también es mala para ellos y podría decirse que presenta peores riesgos», dijo Jane Kinninmont, experta del Golfo con sede en Londres del grupo de opinión de European Leadership Network. tanque.

«Su punto de vista siempre ha sido que Occidente debería haber obtenido más de Irán antes de sellar el trato», dijo Kinninmont. ? Pero si Occidente se va sin nada, los países del Golfo están comenzando a comprender que su seguridad no mejorará como resultado.

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