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El veterano estadounidense más viejo de la Segunda Guerra Mundial, Lawrence N Brooks, muere a los 112 años

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Lawrence N Brooks, el veterano de mayor edad de la Segunda Guerra Mundial en los EE. UU. Y se cree que es el hombre más viejo del país, murió el miércoles a la edad de 112 años.

Su muerte fue anunciada por el Museo Nacional de la Segunda Guerra Mundial y confirmada por su hija.

La mayoría de los afroamericanos que prestaron servicio en las fuerzas armadas estadounidenses segregadas al comienzo de la Segunda Guerra Mundial fueron asignados a unidades que no eran de combate y relegados a tareas de servicio, como suministro, mantenimiento y transporte, dijo el coronel. Pete Crean, vicepresidente de educación y acceso del museo en Nueva Orleans.

“La razón de eso fue el racismo absoluto, no hay otra forma de caracterizarlo”, dijo Crean.

Pero Brooks, nacido el 12 de septiembre de 1909, era conocido por su afable sentido del humor, positividad y amabilidad. Cuando se le preguntaba cuál era su secreto para una larga vida, a menudo decía: «servir a Dios y ser amable con la gente».

«No tengo ningún resentimiento hacia nadie», dijo durante una entrevista de historia oral en 2014 con el museo. “Solo quiero que todo sea hermoso, que salga bien. Quiero que la gente se divierta y se divierta, sea feliz y no triste «.

El veterano de la Segunda Guerra Mundial, Lawrence Brooks, sostiene una foto de él tomada en 1943, mientras celebra su 110 cumpleaños en el Museo Nacional de la Segunda Guerra Mundial en Nueva Orleans. (AP)

En los días soleados, Brooks era conocido por sentarse en el porche de la casa de doble escopeta que compartía con su hija Vanessa Brooks en el vecindario de Central City en Nueva Orleans. Los vecinos llamaban a la celebridad local, lo saludaban y le llevaban refrescos y bocadillos.

Brooks era un apasionado del equipo de fútbol americano de los New Orleans Saints y nunca se perdía un partido, dijo su hija. Su iglesia, St. Luke’s Episcopal, también estaba cerca de su corazón y nunca se perdió un servicio dominical hasta que golpeó la pandemia del coronavirus.

Originario de Norwood, Louisiana, cerca de Baton Rouge, la familia de Brooks se mudó al delta del Mississippi cuando era un bebé. Era uno de los 15 hijos y vivía demasiado lejos de la escuela más cercana, por lo que sus padres le enseñaron lo que pudieron en casa.

Brooks estaba trabajando en un aserradero cuando fue reclutado por el ejército de los EE. UU. En 1940. Después del ataque de Japón a Pearl Harbor, fue asignado al 91er Regimiento de Servicios Generales de Ingenieros, en su mayoría negros, estacionado en Australia.

Más adelante en la guerra, las pérdidas de tropas prácticamente obligaron a los militares a comenzar a colocar más tropas afroamericanas en posiciones de combate. En 1941, menos de 4.000 afroamericanos estaban sirviendo en el ejército. En 1945, ese número aumentó a más de 1,2 millones.

El 91, donde sirvió Brooks, era una unidad del ejército que construía puentes, carreteras y pistas de aterrizaje para aviones. Brooks fue asignado como cuidador de tres oficiales blancos. Su trabajo consistía en cocinar, conducir y cuidar su ropa.

El veterano de la Segunda Guerra Mundial, Lawrence Brooks, tiene una placa de identificación que lo honra como el veterano vivo más viejo de la Segunda Guerra Mundial. (AP)

El presidente Joe Biden publicó el miércoles un video en Twitter de él llamando a Brooks para desearle un feliz Día de los Veteranos el año pasado. «Era realmente el mejor de Estados Unidos», tuiteó Biden.

En el video del Día de los Veteranos, Biden agradeció a la hija de Brooks, Vanessa, por cuidarlo tan bien.

“Lo que la gente no se da cuenta es que miras a tu papá y piensas en todos los hombres afroamericanos que lucharon, y algunos murieron, en la Segunda Guerra Mundial y nunca obtuvieron crédito”, dijo.

Brooks no solía hablar públicamente sobre la discriminación que él y otros soldados negros enfrentaron en la guerra, o la discriminación que enfrentó su familia en Jim Crow Deep South, dijo su hija.

Crean, que llegó a conocer a Brooks y su familia a través de su trabajo en el museo, dijo que Brooks sí habló de darse cuenta de cuánto mejor lo trataban como un hombre negro en Australia en comparación con Estados Unidos. Pero Brooks le dijo a Crean que pensar en eso lo enojaría, así que trató de no hacerlo. Durante su entrevista de historia oral, Brooks dijo que los oficiales que cuidaba lo trataban bien y que se consideraba afortunado de no tener que luchar en combate.

«Tuve suerte. Me decía a mí mismo: ‘Si voy a dispararle a alguien, alguien me disparará a mí y él podría tener suerte y golpear’ ”, dijo.

A menudo contaba la historia de una época en la que era pasajero en un avión C-47 que entregaba una carga de alambre de púas al frente cuando uno de los motores del avión de transporte se apagaba.

Después de que dejaron la carga para ahorrar peso, se dirigió a la cabina del piloto. Les dijo al piloto y al copiloto que como eran los únicos dos con paracaídas, si tenían que saltar, él se agarraría a uno de ellos.

«Sin embargo, lo logramos», dijo riendo durante la entrevista de historia oral de 2014. «Nos reímos mucho de eso».

A pesar de no estar en combate, Brooks experimentó fuego enemigo durante la guerra. Dijo que los japoneses a veces bombardeaban la isla Owen, donde trabajaba. Dijo que aprendió a distinguir entre los sonidos de los aviones japoneses, estadounidenses y alemanes que se acercan.

“Corríamos como locos, tratando de escondernos”, dijo. Tuvieron que cavar trincheras para protegerse.

Fue dado de baja del ejército en agosto de 1945 como soldado raso de primera clase.

Cuando regresó del servicio, trabajó como conductor de montacargas hasta jubilarse a los 60 años. Tiene cinco hijos, cinco hijastros y decenas de nietos y bisnietos. Perdió a su esposa, Leona, poco después del huracán Katrina.

Ese desastre de 2005 destruyó su casa. Luego, a finales de los 90, fue evacuado del techo de su casa en helicóptero. Su hija lo describió como «resistente».

“Ha pasado por mucho. Es muy duro y eso es algo que aprendí de él. Al menos, me inculcó: ‘Haz tu mejor esfuerzo y lo que sea que no puedas hacer, no tiene sentido preocuparse por eso’ ”, le dijo al AP. «Creo que por eso ha vivido tanto tiempo».

A partir de su 105 cumpleaños, el museo comenzó a organizarle fiestas anuales de cumpleaños. Su parte favorita de la celebración fue ver Victory Belles, un trío interpretando la música de la década de 1940. Durante la pandemia de coronavirus en 2020 y 2021, el museo organizó un desfile frente a su casa con bandas de música y guerreros Krewe of Zulu en plena vestimenta.

“Incluso en el 112, el Sr. Brooks se paró un poco y bailó”, dijo Crean.

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