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El vacío de Bala Devi daña a India mientras China Taipei se avecina en la Copa Asiática

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QUIZÁS, BHAICHUNG Bhutia estaba hablando por experiencia personal.

En 2011, cuando India se preparaba para su primera aparición masculina en la Copa Asiática después de más de tres décadas, el excapitán observó desde el banquillo cómo se recuperaba de una lesión. Bhutia, el máximo goleador del país y un jugador muy influyente en el vestuario, finalmente jugó solo unos minutos en el último partido de la fase de grupos, pero su experiencia se echó mucho de menos cuando India se retiró sin causar impacto.

Ahora, cuando el equipo femenino regresa al escenario continental después de casi 20 años, se encuentran en una situación similar. India no cuenta con su delantero estrella y el punto central de su ataque, Ngangom Bala Devi, el máximo goleador de todos los tiempos del país con 52 goles en 58 partidos.

Sin el exdelantero de los Glasgow Rangers, a India le faltó agudeza en el ataque, ya que Irán logró un frustrante empate sin goles en su primer partido de la Copa Asiática el jueves. Fue una actuación dominante e India creó 24 oportunidades de gol, tres veces más que Irán. Pero solo cinco de ellos dieron en el blanco y ninguno fue lo suficientemente bueno como para encontrar el fondo de la red.

“Tal vez, mirando hacia atrás, la experiencia de un Bala Devi en la delantera puede haber sido útil”, dijo Bhutia, citado por la Federación de Fútbol de India. “Pero las lesiones son parte integral del fútbol, ​​y estoy seguro de que los demás llenarán el vacío”.

El partido del domingo contra Chinese Taipei será prácticamente una situación decisiva. El empate será crucial para determinar el equipo que terminará la fase de grupos en segundo lugar detrás de los ocho veces campeones de Asia, China, que se mostró en una forma imperiosa en su victoria por 4-0 sobre Taipei el jueves. Los dos mejores equipos de los tres grupos y los dos mejores terceros clasificados avanzarán a los cuartos de final.

Devi, la primera mujer india en anotar en una liga europea, sufrió una lesión en el ligamento cruzado anterior mientras jugaba para los Rangers la temporada pasada. Regresó a la India para completar su rehabilitación, poniendo así fin a su etapa en el club escocés y descartándola también para la Copa de Asia.

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Sin embargo, la ausencia del jugador de 31 años complicó la preparación de la selección para la Copa de Asia. Una de las tres mujeres indias que jugó en el extranjero en los últimos años (otras dos son la portera Aditi Chauhan (West Ham United) y la lateral derecha Dalima Chibber (fútbol universitario en Canadá)) La influencia de Devi en un equipo joven, con una edad promedio de aproximadamente 23 años, va más allá del terreno de juego.

En su ausencia, el entrenador en jefe Thomas Dennerby ha construido el ataque alrededor de Manisha Kalyan, Pyari Xaxa, Sandhiya Ranganathan y Grace Dangmei. Contra Irán, el cuarteto habitualmente se colocó en posiciones de gol e hizo movimientos oportunos para colocarse detrás de la defensa. A veces, simplemente tuvieron mala suerte, pero en una oportunidad, los delanteros carecieron de la composición para rematar una jugada.

Mucho de esto se puede atribuir a la falta de experiencia y tiempo de juego constante. Después de que Dennerby asumiera el cargo en agosto pasado, la AIFF organizó un campo de entrenamiento prolongado y partidos amistosos para preparar a este equipo para la Copa Asiática. La pandemia frustró el plan del equipo de jugar algunos partidos más justo antes del torneo en un intento por ponerlos en marcha. Pero ningún número de partidos amistosos podría prepararlos para los nervios y la presión que son subproductos de un gran torneo.

Esto fue visible en los primeros 20 minutos contra Irán, cuando los jugadores indios parecían un poco abrumados por la ocasión, dando a sus oponentes, ubicados 25 lugares debajo de ellos en el puesto 70 en el ranking mundial, libertad y espacio para montar múltiples ataques.

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Una vez asentado el equipo, controló mucho mejor el partido. Dennerby estaría tranquilo con la confianza que sus jugadores mostraron con el balón y la forma inteligente de correr con él. Lo único que se les escapó esa noche fue la calma en el tercio atacante.

Los que han visto jugar al equipo dan fe de que Xaxa, Dangmei y el resto de delanteros pueden ofrecer mucho más de lo que hicieron ante Irán. Sin embargo, Dennerby podría verse tentado a cambiar las cosas, como insinuó después del primer juego. “Creo que tenemos una defensa sólida y defendimos bien cada vez que intentaban contraatacar. Unos ajustes a nuestro ataque y estaremos listos para nuestros próximos oponentes”, dijo el sueco.

Una victoria contra el número 39 del mundo, Taipei, asegurará a la India, que ocupa el puesto 55 en el ranking mundial, un lugar en los cuartos de final, un empate los mantendrá en la contienda para al menos escabullirse como dos de los mejores equipos en tercer lugar, asumiendo que Taipei lo hará. vencer a Irán, mientras que una derrota mermará gravemente sus posibilidades.

La última vez que India jugó contra Taipei, en un partido amistoso en octubre pasado, ganó 1-0, con el delantero Renu anotando el gol que resultó ser el ganador. Cuando las dos partes se enfrenten el domingo, la responsabilidad una vez más recaerá en el cuarteto atacante para asegurarse de que Bala no se pierda.

India vs Chinese Taipei, 19.30 h, en directo por Eurosport

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