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El último bloqueo de China muestra una resolución obstinada en cero-COVID

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Cada dos días en la Universidad de Xi’an en China, limpiadores vestidos con trajes blancos de materiales peligrosos pegados al cuerpo con cinta adhesiva desinfectan los pasillos de los dormitorios. Zhang Shengzi, una estudiante de 24 años, dijo que el olor es tan fuerte que tiene que esperar un tiempo después de que se hayan ido antes de poder abrir la puerta nuevamente.

Apenas puede salir de su habitación, y mucho menos del campus, y todas sus clases están en línea.

La universidad de Zhang, como el resto de Xi’an, ha estado bajo un bloqueo en toda la ciudad desde el 22 de diciembre. Es el bloqueo más largo en China desde el primero en Wuhan, donde comenzó el brote de coronavirus hace casi dos años.

En escenas que recuerdan los primeros días de la pandemia, los residentes hambrientos han cambiado café por huevos y cigarrillos por fideos instantáneos. Una mujer embarazada y un niño de 8 años que padece leucemia se encuentran entre los que se han visto privados de atención médica. Las personas que necesitan medicamentos que salvan vidas han tenido dificultades para obtenerlos.

La capacidad de China para controlar el virus ha avanzado mucho desde que comenzó la pandemia: ha inoculado a casi 1.200 millones de personas y ha creado una base de datos de salud electrónica a nivel nacional para el rastreo de contactos.

Sin embargo, ha seguido confiando en los mismos métodos autoritarios de lucha contra los virus de principios de 2020, incluidas cuarentenas estrictas, cierres de fronteras y encierros. Esto ha provocado escasez de alimentos y medicamentos y crecientes preguntas sobre cuánto tiempo más puede continuar su estrategia de cero COVID, la última en el mundo.

A pesar de la frustración, las autoridades de Xi’an declararon el miércoles una victoria la batalla de la ciudad contra el virus. Catorce días después del cierre, los funcionarios de la ciudad dijeron que Xi’an había logrado «cero COVID a nivel social», aunque sus 13 millones de residentes seguían sin poder salir de casa.

“Los guardias de seguridad del distrito son como guardias de prisión y nosotros como prisioneros”, dijo Tom Zhao, un residente de Xi’an. Zhao, de 38 años, dijo que se había unido a docenas de grupos de chat la semana pasada en busca de alguien que pudiera ayudarlo a encontrar medicamentos para su madre, que tiene diabetes en etapa temprana.

Incluso las grandes empresas multinacionales de la ciudad se han visto afectadas. Dos de los fabricantes de chips de memoria más grandes del mundo, Samsung y Micron, dijeron que tuvieron que ajustar las operaciones en sus bases de fabricación en Xi’an debido a las restricciones, lo que podría afectar la ya frágil cadena de suministro global.

Xi’an ha reportado 1.800 casos en su último brote, sorprendentemente bajo en comparación con el recuento diario de casos en los Estados Unidos. Y mientras el mundo lucha por contener la propagación del omicron, en China los funcionarios han informado solo unos pocos casos locales de la variante y ninguno en Xi’an.

No obstante, las autoridades están preocupadas, en un país que se ha aferrado estridentemente a su política de cero COVID y ha sostenido su éxito en la lucha contra el virus como prueba de que su estilo autoritario de liderazgo salva vidas.

Faltan unas semanas para los Juegos Olímpicos de Invierno de Beijing y las vacaciones del Año Nuevo Lunar, y las vacunas de China parecen ser menos efectivas que sus competidores occidentales, particularmente contra variantes. El país aún tiene que aprobar la tecnología de ARNm para sus vacunas, y aunque las vacunas de refuerzo ahora están ampliamente disponibles, su adopción en el país ha sido más lenta que las inyecciones iniciales.

«La epidemia de Xi’an es la más grave después del cierre de Wuhan», dijo Zeng Guang, un investigador de salud pública chino que visitó Wuhan en los primeros días de la pandemia y fue citado en los medios estatales el miércoles. «La gente de todo el país debería brindarle mucho apoyo a Xi’an, con la esperanza de que Xi’an acumule nueva experiencia en la prevención de epidemias».

Hasta ahora, las experiencias han sido desalentadoras. Decenas de miles de personas han sido reubicadas en instalaciones de cuarentena centralizadas para detener la propagación. Varios altos funcionarios de la ciudad fueron despedidos y el jefe de la oficina de big data de Xian fue suspendido.

El martes, el vasto sistema de códigos de salud utilizado para rastrear a las personas y hacer cumplir las cuarentenas y los cierres se bloqueó porque no podía manejar el tráfico, lo que dificultaba que los residentes accedan a los hospitales públicos o completen las rutinas diarias como las pruebas regulares de COVID.

Muchos se indignaron cuando una mujer en la ciudad, embarazada de ocho meses, perdió a su bebé después de que la hicieron esperar durante horas en un hospital porque no pudo demostrar que no tenía COVID-19. (Las autoridades respondieron despidiendo a los funcionarios y pidiendo disculpas al hospital).

Días después del cierre, los residentes comenzaron a publicar en las redes sociales sobre lo difícil que era conseguir alimentos o pedir comida. Después de que los funcionarios les aseguraran que no era necesario abastecerse, los residentes de la ciudad se vieron sorprendidos cuando se eliminó una política inicial que permitía que un miembro de cada hogar se fuera cada dos días.

Más tarde, los funcionarios reconocieron el error y rápidamente publicaron imágenes de voluntarios entregando comestibles. Pero para entonces, los residentes ya se quejaban en línea de que los funcionarios habían puesto la búsqueda de eliminar el brote por encima del bienestar de los ciudadanos.

Zhao, quien se mudó con sus padres antes del encierro para ayudar a cuidarlos, observó cómo sus vecinos intercambiaban comida. Hace varios días, funcionarios llegaron en camiones para entregar verduras, anunciando su llegada por altoparlante. Zhao y sus padres recibieron dos bolsas de plástico: un rábano blanco, una col, tres papas, una zanahoria y dos calabacines.

Les fue mucho mejor que a otros.

Zhao dijo que una amiga que vivía en un distrito diferente no tenía comida, y otra le dijo que el elevador de su edificio estaba apagado excepto una hora al día cuando los residentes podían hacer pruebas obligatorias y sacar a pasear a sus mascotas.

A medida que la situación empeoraba en toda la ciudad, la gente publicaba vídeos y llamaba sinceramente a pedir ayuda. “SOS”, escribió un residente cuyo padre no pudo recibir atención médica cuando sufrió un ataque cardíaco. Más tarde murió, según una publicación de su hija, quien compartió la historia en Weibo, una importante plataforma de redes sociales en China.

Zhao Zheng, padre de un niño de 8 años con leucemia linfoblástica aguda, se encontró luchando con el personal de varios hospitales en Xi’an después de que se cancelara la cita de su hijo el 28 de diciembre. Cada hospital pidió pruebas de que ya no estaba en cuarentena y documentación de que Zhao y su familia no habían estado expuestos recientemente al virus.

“Nadie podía emitir este documento para nosotros en absoluto”, dijo Zhao, de 43 años, quien hasta hace poco había sido propietario de una pequeña empresa de construcción. Finalmente, con la ayuda de los reporteros locales, Zhao y su esposa pudieron encontrar un hospital el 1 de enero. 2. Su hijo ahora recibe tratamiento semanal.

En medio de la protesta, el gobierno creó esta semana «canales verdes» especiales para que las mujeres embarazadas y los pacientes con «enfermedades agudas y críticas» reciban atención médica más fácilmente.

Para el jueves, los altos funcionarios avanzaron más para tratar de sofocar la ira del público. Liu Shunzhi, jefe de la comisión de salud de la ciudad, se disculpó por la muerte fetal y por problemas más amplios durante el encierro. Sun Chunlan, un viceprimer ministro que supervisa los esfuerzos del gobierno central para contener COVID-19, ordenó a las autoridades sanitarias locales que se aseguraran de que no se repitieran los retrasos mortales en el tratamiento hospitalario.

«Es extremadamente doloroso que hayan ocurrido problemas como este y sentimos un profundo remordimiento», dijo Sun, según los medios estatales chinos. «Esto ha revelado un descuido en los esfuerzos de prevención y control, y las lecciones son profundas».

Para los críticos, el dolor, el sufrimiento y la confusión causados ​​por el cierre han hecho que la estrategia contra el virus de Beijing parezca cada vez más insostenible.

«En este mundo, nadie es una isla», escribió Zhang Wenmin, un ex periodista de investigación que vive en Xi’an. Zhang, más conocida por su seudónimo Jiang Xue, publicó un relato de sus primeros 10 días encerrada en las redes sociales.

«La muerte de cualquier individuo es la muerte de todos», escribió.

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