Inicio NOTICIAS El último barco de esclavos conocido está notablemente bien reservado, dicen los...

El último barco de esclavos conocido está notablemente bien reservado, dicen los investigadores

43
0

En 2019, un equipo de investigadores confirmó que un naufragio de madera que descansaba en las orillas fangosas del río Mobile en Alabama era el Clotilda, el último barco conocido que trajo personas esclavizadas de África a los Estados Unidos.

Ahora, los investigadores dicen que han hecho otro descubrimiento sorprendente: el naufragio está muy bien conservado. Quedan hasta dos tercios de la estructura original, incluida la bodega debajo de la cubierta principal donde 110 personas fueron encarceladas durante el último y brutal viaje del barco desde Benin a Mobile en 1860.

Los investigadores dijeron que era posible que se pudiera extraer ADN del casco sellado y libre de oxígeno, que está lleno de limo. En el interior también se pueden encontrar barriles, toneles y bolsas que se usan para guardar provisiones para los cautivos, dijeron.

“Es una cápsula del tiempo que se abre y sobrevive”, dijo James Delgado, un arqueólogo que ha estado ayudando a estudiar el sitio en nombre de la Comisión Histórica de Alabama.

Delgado dijo que los investigadores planearon eliminar sedimentos y madera de la Clotilda, que podrían analizarse para determinar si había ADN que pudiera rastrearse hasta una región en particular o estar vinculado a descendientes.

El mes pasado, Clotilda fue incluido en el Registro Nacional de Lugares Históricos, lo que le brinda protección adicional mientras los funcionarios en Alabama continuaron investigando el sitio para determinar qué debería suceder con el naufragio. La revelación de que el barco estaba prácticamente intacto fue reportada la semana pasada por National Geographic.

Los historiadores y descendientes de aquellos que fueron transportados en el barco esperan que la investigación llame la atención sobre las historias de las personas esclavizadas a bordo, que finalmente formaron su propia comunidad, Africatown, en Mobile, después del final de la Guerra Civil.

“El barco ha sido increíblemente importante en el sentido de que ha arrojado luz sobre toda la historia”, dijo Sylviane A. Diouf, una historiadora que ha escrito sobre la Clotilda. «La historia de la gente es la más importante, y estuvieron en la Clotilda durante unas seis semanas». Era un lugar, dijo, que nunca querían volver a ver.

El informe de la Comisión Histórica de Alabama que detalla por qué la Clotilda debe agregarse al Registro Nacional de Lugares Históricos dijo que «brinda una oportunidad arqueológica única y horrible» para ingresar a la bodega donde hombres, mujeres y niños fueron transportados durante el viaje de 45 días desde el oeste África a Alabama.

El espacio, que anteriormente había tenido madera, era oscuro, estrecho y sofocante: 23 pies de largo, de 18 a 23 pies de ancho y menos de 7 pies de alto.

“Es muy escalofriante”, dijo Darron Patterson, presidente de la Asociación de Descendientes de Clotilda, quien dijo que su tatarabuelo, Kupollee, llegó a Alabama en el barco cuando era un adolescente esclavizado.

Patterson dijo que esperaba que los funcionarios de Alabama pudieran sacar el barco del río y exhibirlo.

«Se necesita una cierta cantidad de maldad para llevar a cabo algo así, para tratar a los seres humanos como carga», dijo Patterson. «Nos gustaría que ese barco estuviera en exhibición para que el mundo nunca se olvide».

Tal empresa sería costosa, si es que es posible, dijo Delgado.

La Comisión Histórica de Alabama dijo que había contratado investigadores, ingenieros y otros para estudiar el sitio, incluida la composición del sedimento, la corriente del río y los efectos de la descomposición biológica en el naufragio.

Los datos se utilizarán para desarrollar un plan para abordar los efectos de la erosión y para determinar si el sitio debe estabilizarse. El estudio también examinará si el lecho del río podría usarse para erigir un monumento, dijo la comisión.

“Es un deber tremendo asegurar que Clotilda esté protegida, y la Comisión Histórica de Alabama se toma muy en serio su papel como guardián legal de Clotilda”, dijo Lisa D. Jones, directora ejecutiva de la comisión, en un comunicado. «La Clotilda es un artefacto histórico esencial y un claro recordatorio de lo que ocurrió durante la trata transatlántica de esclavos».

El último viaje de la Clotilda se realizó ilegalmente porque el Congreso había prohibido la importación de personas esclavizadas más de medio siglo antes.

Después de que la goleta llegó a Mobile y transfirió a los cautivos a un barco fluvial en julio de 1860, el capitán del Clotilda, William Foster, quemó y hundió el barco para ocultar evidencia de su comercio ilícito, dijo Delgado. El barco ha permanecido en el mismo lugar en el río Mobile desde entonces, dijeron los investigadores.

Después de la Guerra Civil, algunas de las personas que habían sido transportadas en la Clotilda le pidieron a su antiguo esclavista, Timothy Meaher, que había organizado y financiado el viaje, que les diera tierras, dijo Diouf, autor de “Dreams of Africa in Alabama: The El barco de esclavos Clotilda y la historia de los últimos africanos traídos a América «.

Cuando Meaher se negó, los trabajadores anteriormente esclavizados le compraron tierras a él y a otros, dijo Diouf, y formaron Africatown, donde se hablaban idiomas africanos durante décadas.

“Es, por supuesto, una historia de resistencia”, dijo. “Ellos, desde el primer día, actuaron como una comunidad y como una familia y continuaron siendo muy activos después de que se volvieron libres”.

Joycelyn Davis, que vive en Africatown y es descendiente de Charlie Lewis y Maggie Lewis, quienes fueron esclavizados en el Clotilda, dijo que esperaba que los arqueólogos pudieran encontrar barriles y otros elementos, así como ADN que pudiera estar relacionado con descendientes.

“Estoy ansiosa por ver qué pueden traer a colación y qué pueden preservar”, dijo. “Encontrar el barco nos trajo el cierre. Al estar intacto, es simplemente alucinante «.

Las historias de Africatown y los supervivientes de Clotilda han atraído un mayor interés desde que los investigadores confirmaron la identidad del naufragio en 2019 después de que fue encontrado por Ben Raines, periodista y cineasta e hijo de Howell Raines, ex editor ejecutivo de The New. York Times.

“Descendant”, un documental sobre Clotilda y los descendientes de los que están a bordo, se presentará en el Festival de Cine de Sundance de 2022. Los propios descendientes planean celebrar un festival en Mobile en febrero.

“Queremos que la gente nunca olvide”, dijo Patterson, “que aunque hubo una cierta cantidad de maldad involucrada, esas personas en la bodega de carga pudieron vencer”.

Este artículo apareció originalmente en Los New York Times.

Artículo anteriorDenis Shapovalov da positivo por Covid-19 a su llegada a la ATP Cup
Artículo siguienteEl Manchester United se adapta al estilo de juego de Ralf Rangnick: Nemanja Matic