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El telescopio espacial James Webb alcanza su destino orbital a un millón de millas de la Tierra

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Hoy, alrededor de las 00:30 horas, el telescopio espacial James Webb encendió sus propulsores durante 297 segundos y completó la última corrección de rumbo posterior al lanzamiento. Este encendido ayudó a insertar el telescopio espacial más poderoso del mundo hacia su órbita final: L2 o el segundo punto de Lagrange Sol-Tierra. El telescopio orbitará alrededor del Sol y estará aproximadamente a un millón de millas o 1,5 millones de kilómetros de la Tierra.

«¡Webb, bienvenido a casa!» dijo el administrador de la NASA, Bill Nelson, en un comunicado. “Estamos un paso más cerca de descubrir los misterios del universo. ¡Y no puedo esperar para ver las primeras vistas nuevas del universo de Webb este verano!”.

¿Qué son los puntos de Lagrange y L2?

Llamados así por el matemático ítalo-francés Josephy-Louis Lagrange, estos puntos son ciertas posiciones en el espacio donde las fuerzas gravitatorias de dos cuerpos, por ejemplo, el Sol y la Tierra, producen una región de gran atracción y repulsión y mantienen un equilibrio. Esta región puede ser utilizada por naves espaciales para reducir el consumo de combustible necesario para permanecer en una posición constante.

L2 es una posición directamente detrás de la Tierra en la línea que une el Sol y la Tierra. En una serie de tuits, la NASA explicó por qué se eligió L2 siendo la razón número uno la sombra. “El Sol, la Tierra (y la Luna) siempre están de un lado. En L2, el protector solar de Webb siempre puede hacer frente a todas estas fuentes de calor y luz para proteger la óptica y los instrumentos de Webb, que deben permanecer súper fríos para detectar señales de calor débiles en el universo”, tuiteó NASA Webb.

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Agregó que la órbita también asegura que Webb nunca tendrá el Sol eclipsado por la Tierra, lo que es necesario para la estabilidad térmica y la generación de energía de Webb. L2 también es conveniente para mantener contacto con el Centro de Operaciones de la Misión a través de la Red de Espacio Profundo.

El telescopio espacial James Webb no es la primera nave espacial en orbitar L2. La sonda de anisotropía de microondas Wilkinson (WMAP) lanzada en 2001 y el Observatorio espacial Herschel lanzado en 2009 utilizan esta órbita.

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