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El silencio de China sobre el peng shuai muestra los límites de la propaganda de Beijing

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Cuando la estrella del tenis chino Peng Shuai acusó a un ex líder de agresión sexual en noviembre, las autoridades recurrieron a una estrategia probada y verdadera. En casa, los censores del país borraron cualquier mención de las acusaciones. En el extranjero, algunos periodistas afiliados al estado se concentraron estrictamente en tratar de sofocar las preocupaciones sobre la seguridad de Peng.

Pekín parece depender de un enfoque doble de mantener el silencio y esperar a que el mundo siga su camino. El enfoque sugiere que el extenso aparato de propaganda del país tiene opciones limitadas para cambiar la narrativa sin llamar más la atención sobre las incómodas acusaciones que Beijing espera que desaparezcan.

En las plataformas de redes sociales de China y otras plazas públicas digitales, el meticuloso trabajo de los censores no ha dejado casi ninguna señal de que Peng haya acusado alguna vez a Zhang Gaoli, un ex viceprimer ministro, de agresión sexual. Como un museo a una realidad anterior, su cuenta de redes sociales permanece, sin nuevas actualizaciones ni comentarios.

Estas tácticas han funcionado para China en el pasado, al menos en casa. En los últimos años, los funcionarios se han basado en una fuerte censura y una narrativa nacionalista de la intromisión occidental para desviar la culpa de problemas que incluyen el brote de COVID-19 a los abusos de los derechos humanos en Xinjiang.

Esta vez, sin embargo, la acusación #MeToo de un atleta alabado y patriota que implica a un líder superior no tiene una solución simple de la caja de herramientas de propaganda de Beijing. Cualquier nueva narrativa probablemente tendría que reconocer las acusaciones en primer lugar y requerir la aprobación de los principales líderes chinos.

«La oficina central de propaganda no se atreve a hablar por su cuenta sobre un ex miembro del Comité Permanente», dijo Deng Yuwen, ex editor de un periódico del Partido Comunista, refiriéndose a la posición de Zhang en el organismo que tiene el poder máximo en el partido. «Tendría que ser aprobado por Xi Jinping».

“Para ellos, esto no es solo un asunto de propaganda, sino también un tema de seguridad nacional”, continuó Deng, quien ahora vive en Estados Unidos.

El nivel de censura desplegado por Beijing para cerrar la discusión sobre la acusación de Peng tiene pocos precedentes, dijo Xiao Qiang, científico investigador de la Escuela de Información de la Universidad de California en Berkeley.

Para las autoridades chinas, el plan de acción por ahora parece ser de inacción. En sitios extranjeros como Twitter y Facebook que están bloqueados en China, la respuesta ha sido silenciosa y fragmentaria. Cuando los periodistas respaldados por Pekín se han dirigido a Peng en sitios de redes sociales en el extranjero, han evitado cuidadosamente mencionar la naturaleza de sus acusaciones o su objetivo.

En cambio, han buscado poner fin a las preguntas sobre el paradero de Peng, publicando fotos y videos de la estrella del tenis que parecían diseñados para mostrar que estaba a salvo a pesar de haber desaparecido de la vida pública. Peng también apareció en una videollamada en vivo con el líder del Comité Olímpico Internacional que solo generó más preocupaciones.

Para algunos, la aparente dirección escénica de Peng fue un recordatorio del uso por parte de las autoridades de confesiones forzadas y otros testimonios en video de los detenidos con fines propagandísticos. En 2019, un servicio de noticias estatal publicó un video de «prueba de vida» de Abdurehim Heyit, un destacado poeta y músico folclórico uigur, para sofocar las preocupaciones internacionales de que había muerto en un campo de internamiento.

Cuando las autoridades detuvieron a Peter Dahlin, un activista sueco, en 2016, se vio obligado a hablar en un video de propaganda chino sobre sus supuestos crímenes. Dijo en una entrevista reciente que veía la publicación gradual de fotos y videos de Peng por parte de los medios estatales como evidencia de que Beijing estaba monitoreando sus movimientos principalmente para silenciarla mientras esperaba que las protestas se apagaran.

«Ella está obviamente bajo control de custodia», dijo Dahlin. “Todo lo que haga estará escrito de principio a fin; le dirán exactamente qué hacer, cómo actuar, cómo sonreír «.

Un juego de espera ha ayudado a Beijing a desviar los ataques de críticos individuales en el pasado, ya sean disidentes o estrellas del deporte. Cuando Hao Haidong, una estrella del fútbol chino retirado, pidió la caída del Partido Comunista Chino en 2020, los funcionarios limpiaron los registros de su carrera y esperaron mientras se desvanecía de la memoria. Aunque Peng trae más respaldo internacional, los funcionarios chinos pueden apostar que el ciclo de conmoción y enojo de las redes sociales eventualmente se disipará.

Para Beijing, la preocupación es que el retroceso podría interferir con los próximos Juegos Olímpicos de Invierno, que China está organizando.

«Tienen que aplacar no solo a los críticos habituales en Occidente, sino también a las estrellas del tenis y asociaciones deportivas en el extranjero decididamente apolíticas, mientras que al mismo tiempo entierran toda mención del cargo original de la Sra. Peng», dijo Richard McGregor, un miembro senior de la Lowy Institute en Australia y autor de «El partido: El mundo secreto de los gobernantes comunistas de China».

«No es de extrañar que el sistema de propaganda esté fracasando», dijo.

En un giro extraño, la única publicación reciente sobre Peng que permanece en Weibo, la versión china de Twitter, es de la Embajada de Francia en China. Pide a Beijing que respete sus compromisos de combatir la violencia contra la mujer. Pero los comentarios aparentemente curados en la publicación acusaron a Francia de entrometerse en los asuntos de China. De manera similar, algunos periodistas chinos acudieron a los sitios de redes sociales occidentales para cuestionar los motivos de quienes expresaron su preocupación por Peng.

“¿Puede cualquier chica fingir una sonrisa tan alegre bajo presión? Aquellos que sospechan que Peng Shuai está bajo presión, qué oscuros deben estar adentro ”, escribió en Twitter Hu Xijin, editor del tabloide nacionalista Global Times.

La narrativa de que Peng está siendo utilizada por fuerzas extranjeras hostiles para socavar a China ha sido compartida por otros empleados de los medios estatales en Twitter. Las publicaciones han hecho poco para apaciguar las preocupaciones fuera de China.

“No hay una narrativa que realmente distraiga; no hay nada sustancial más allá de los ataques de carácter a los medios occidentales y occidentales ”, dijo David Bandurski, director del China Media Project, un programa de investigación en Hong Kong. Añadió: «Esto es realmente lo mejor que se les ha ocurrido».

Dentro de China, no está claro cuántas personas están al tanto de la controversia. En Baidu, un motor de búsqueda chino, las consultas sobre «Peng Shuai» aumentaron a casi 2 millones el 3 de noviembre, el día después de que publicó su acusación, pero desde entonces han caído a decenas de miles. La cuenta congelada de Weibo de Peng, que no aparece en los resultados de búsqueda con su nombre, ha ganado 59.000 seguidores desde su publicación, un problema en un país donde las principales celebridades tienen decenas de millones de seguidores.

Xiao, el científico investigador de la Universidad de California en Berkeley, es el fundador de China Digital Times, un sitio web que monitorea los controles de Internet chinos. Su grupo ha rastreado cientos de palabras clave, algunas con sólo la más mínima conexión con Peng, que habían sido bloqueadas para publicaciones y búsquedas. Solo los temas más sensibles, como Xi Jinping, líder de China; y la represión de la Plaza de Tiananmen en 1989, tienen listas tan largas de términos bloqueados, dijo.

En las semanas posteriores, los censores han comenzado a afinar su enfoque. Algunas palabras clave amplias, como «tenis», se han restablecido en las búsquedas. Sin embargo, dijo Xiao, la gran brecha entre lo que se puede decir fuera de China y lo que se puede decir dentro del país podría seguir plagando los intentos de controlar el tema.

“Saben que no pueden sentirse seguros. Las filtraciones del Gran Cortafuegos ”, dijo, usando un término que se refiere a los bloqueos y filtros de China que mantienen fuera a las redes sociales extranjeras. «Millones de personas saltan la pared para leer sobre esto».

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