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El rey Carlos hereda riquezas incalculables y hace pasar su propio imperio

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El rey Carlos III construyó su propio imperio mucho antes de heredar el de su madre.

Carlos, quien accedió formalmente al trono británico el sábadopasó medio siglo convirtiendo su patrimonio real en una cartera de miles de millones de dólares y uno de los generadores de dinero más lucrativos en el negocio de la familia real.

Mientras que su madre, la reina Isabel II, delegó en gran medida la responsabilidad de su cartera, Carlos estuvo mucho más involucrado en el desarrollo de la propiedad privada conocida como el Ducado de Cornualles. Durante la última década, reunió un gran equipo de gerentes profesionales que aumentaron el valor y las ganancias de su cartera en aproximadamente un 50%.

En la actualidad, el Ducado de Cornualles es propietario del emblemático campo de cricket conocido como The Oval, exuberantes tierras de cultivo en el sur de Inglaterra, alquileres de vacaciones junto al mar, oficinas en Londres y un depósito de supermercado suburbano. (Un ducado es un territorio tradicionalmente gobernado por un duque o una duquesa). La cartera de bienes raíces de 130,000 acres es casi del tamaño de Chicago y genera millones de dólares al año en ingresos por alquiler.

Las participaciones del conglomerado están valoradas en aproximadamente $ 1.4 mil millones, en comparación con alrededor de $ 949 millones en la cartera privada de la difunta reina. Estas dos propiedades representan una pequeña fracción de la fortuna estimada de $ 28 mil millones de la familia real. Además de eso, la familia tiene una riqueza personal que sigue siendo un secreto muy bien guardado.

Como rey, Charles se hará cargo de la cartera de su madre y heredará una parte de esta fortuna personal incalculable. Mientras que los ciudadanos británicos normalmente pagan alrededor del 40% del impuesto a la herencia, Charles obtiene este impuesto libre. Y pasará el control de su ducado a su hijo mayor, William, para desarrollarse aún más sin tener que pagar impuestos corporativos.

El crecimiento de las arcas de la familia real y la riqueza personal de Charles durante la última década se produjo en un momento en que enfrentaba profundos recortes presupuestarios de austeridad. Los niveles de pobreza se dispararon y el uso de los bancos de alimentos casi se duplicó. Su estilo de vida de palacios y polo ha alimentado durante mucho tiempo las acusaciones de que no está en contacto con la gente común. Y en ocasiones ha sido el símbolo involuntario de esa desconexión, como cuando su limusina fue asaltada por estudiantes que protestaban por el aumento de la matrícula en 2010 o cuando se subió a un trono dorado con sus galas reales este año para prometer ayuda a las familias en apuros.

Hoy, él asciende al trono mientras el país sufre una crisis del costo de vida que se espera que provoque que la pobreza empeore aún más. Una figura más divisiva que su madre, es probable que Charles dé nueva energía a quienes cuestionan la relevancia de una familia real en un momento de dificultades públicas.

Laura Clancy, autora de “Running the Family Firm: How the Monarchy Manages Its Image and Our Money”, dijo que Charles transformó las cuentas reales que alguna vez estuvieron soñolientas.

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La realeza británica se reunirá por última vez antes de la salida de Harry y Meghan La reina Isabel de Gran Bretaña, el príncipe Carlos, el príncipe Harry, el príncipe Guillermo y Catalina, duquesa de Cambridge, junto con otros miembros de la familia real británica, observan cómo el equipo acrobático Red Arrows de la Royal Air Force realiza un vuelo aéreo durante el desfile Trooping the Colour en Londres. Gran Bretaña 8 de junio de 2019. (Reuters)

“El ducado se ha estado comercializando constantemente durante las últimas décadas”, dijo Clancy. “Se maneja como un negocio comercial con un CEO y más de 150 empleados”. Lo que solía considerarse simplemente como un «montón de tierra de la nobleza terrateniente» ahora funciona como una corporación, dijo.

El Ducado de Cornualles se estableció en el siglo XIV como una forma de generar ingresos para el heredero al trono y básicamente financió los gastos privados y oficiales de Carlos. Un ejemplo de su poderío financiero: la ganancia de 28 millones de dólares que obtuvo el año pasado eclipsó su salario oficial como príncipe: poco más de 1,1 millones de dólares.

Reunir los bienes de la familia real es complicado, pero la fortuna generalmente se divide en cuatro grupos.

El primero y más destacado es el Crown Estate, que supervisa los bienes de la monarquía a través de una junta directiva. Charles, como rey, será su presidente, pero no tiene la última palabra sobre cómo se gestiona el negocio.

La propiedad, cuyo valor contable oficial es de más de $ 19 mil millones, incluye centros comerciales, calles concurridas en el West End de Londres y un número creciente de parques eólicos. Los miembros de la realeza solo tienen derecho a obtener ingresos por alquiler de sus propiedades oficiales y no pueden beneficiarse de ninguna venta, ya que no son propietarios personales de los activos.

Las ganancias de la herencia, valoradas en alrededor de $363 millones este año, se entregan al Tesoro, que a cambio le da a la casa real un pago llamado subvención soberana basada en esas ganancias, que debe ser complementada por el gobierno si es inferior a la año anterior En 2017, el gobierno aumentó el pago de la familia al 25 % de las ganancias para cubrir los costos de renovación del Palacio de Buckingham.

La última subvención soberana recibida por la realeza fue de alrededor de $ 100 millones, que la familia, incluido Charles, ha utilizado para deberes reales oficiales, como visitas, nómina y limpieza. No cubre los costos de seguridad de la realeza, que también paga el gobierno, pero el costo se mantiene en secreto.

La próxima gran fuente de dinero es el Ducado de Lancaster. Esta cartera de 949 millones de dólares es propiedad de quien ocupe el trono.

Pero el valor de ese fideicomiso se ve empequeñecido por el Ducado de Cornualles, la tercera casa importante del dinero real, que Carlos ha presidido durante mucho tiempo como príncipe. Generando decenas de millones de dólares al año, el ducado ha financiado sus gastos privados y oficiales, y ha financiado a William, el heredero al trono, ya Kate, la esposa de William.

Lo ha hecho sin pagar impuestos corporativos como la mayoría de las empresas en Gran Bretaña están obligadas a hacerlo y sin publicar detalles sobre dónde invierte su dinero el patrimonio.

“Cuando Charles asumió el cargo a los 21 años, el ducado no estaba en un buen estado financiero”, dijo Marlene Koenig, experta real y escritora, citando una mala gestión y falta de diversificación. Charles asumió un papel más activo en la cartera en la década de 1980 y comenzó a contratar gerentes experimentados.

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“Fue en ese momento cuando el ducado se volvió financieramente agresivo”, dijo.

En 2017, los documentos financieros filtrados conocidos como Paradise Papers revelaron que el patrimonio del ducado de Carlos había invertido millones en empresas extraterritoriales, incluida una empresa registrada en las Bermudas dirigida por uno de sus mejores amigos.

La reserva final de dinero, y la más secreta, es la fortuna privada de la familia. Según Rich List, el catálogo anual de la riqueza británica publicado en The Sunday Times, la reina tenía un patrimonio neto de unos 430 millones de dólares. Eso incluye sus bienes personales, como Balmoral Castle y Sandringham Estate, que heredó de su padre. Gran parte de su riqueza personal se ha mantenido en privado.

Charles también ha aparecido en los titulares financieros no relacionados con su riqueza, pero vinculados a la fundación benéfica que preside y opera en su nombre. Su gestión de la fundación se ha visto empañada por la controversia, más recientemente esta primavera, cuando The Sunday Times informó que Charles había aceptado 3 millones de euros (alrededor de $3 millones) en efectivo, incluido dinero metido en bolsas de compras y una maleta, de un ex qatarí. primer ministro, el jeque Hamad bin Jassim bin Jaber al-Thani.

El dinero era para su fundación, que financia causas filantrópicas en todo el mundo. Charles no se beneficia financieramente de dichas contribuciones.

“Está dispuesto a aceptar dinero de cualquiera, en realidad, sin cuestionar si es lo más inteligente”, dijo Norman Baker, ex ministro del gobierno y autor del libro “… ¿Y qué haces? Lo que la familia real no quiere que sepas”.

Baker describió a Charles como el miembro más progresista y afectuoso de la familia real. Pero dijo que también había presentado una denuncia policial acusándolo de vender indebidamente títulos honorarios.

“Esa no es forma de comportarse para un miembro de la realeza”, dijo, refiriéndose a un escándalo en curso sobre si Charles había otorgado el título de caballero y la ciudadanía a un propietario de un negocio saudita a cambio de donaciones a una de las empresas caritativas de Charles.

Charles negó saber sobre esto, uno de sus principales ayudantes que estuvo involucrado renunció y las autoridades comenzaron a investigar. Los representantes del rey no respondieron a un mensaje en busca de comentarios.

Charles también generó controversia con sus puntos de vista abiertos y sus campañas. Ha presionado a ministros gubernamentales de alto nivel, incluido Tony Blair, a través de docenas de cartas sobre temas que van desde la guerra de Irak hasta las terapias alternativas. Aunque la ley inglesa no lo exige, el protocolo real exige neutralidad política.

En su discurso inaugural el sábado, el rey indicó que planeaba dar un paso atrás en sus actividades externas. “Ya no me será posible dar tanto de mi tiempo y energías a las organizaciones benéficas y asuntos que me importan tanto”, dijo.

Clancy, el autor, dijo que, en teoría, se esperaría que el nuevo rey abandonara por completo su cabildeo y sus negocios.

“Si eso funcionará es una cuestión diferente”, dijo.

(Escrito por Jane Bradley y Euan Ward)

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