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El puente se derrumba y el autobús de la ciudad cae al barranco de Pittsburgh horas antes de la visita del presidente Biden

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Un puente de 50 años se derrumbó en Pittsburgh la madrugada del viernes, lo que obligó a los rescatistas a hacer rappel por un barranco y formar una cadena humana para alcanzar a algunos ocupantes de un autobús municipal que se desplomó junto con el tramo. No se reportaron muertes.

El colapso se produjo horas antes de que el presidente de Estados Unidos, Joe Biden, llegara a la ciudad para promover su ley de infraestructura de un billón de dólares, que ha destinado unos 1600 millones de dólares para el mantenimiento de puentes en Pensilvania.

Al menos cuatro personas requirieron tratamiento hospitalario. Otros cinco vehículos también estaban en el puente en ese momento. Se estaba investigando la causa y los equipos buscaron víctimas adicionales debajo de los escombros.

Una gran grieta apareció en el extremo del puente donde el autobús segmentado aterrizó a 46 metros de profundidad en el barranco, como golpeado por un terremoto. Un automóvil aterrizó boca abajo frente al autobús, que era operado por la agencia de tránsito del área de Pittsburgh.

El puente de Forbes Avenue sobre Fern Hollow Creek en Frick Park se derrumbó a las 6:39 am, dijeron funcionarios de la ciudad. El fuerte ruido del derrumbe fue seguido por un silbido y el olor a gas natural, dijeron testigos.

“El primer sonido fue mucho más intenso y una especie de estruendo, que supongo que fue la estructura, la plataforma golpeando el suelo”, dijo Ken Doyno, un residente que vive a cuatro casas de distancia. “Quiero decir, toda la casa tembló en ese momento”.

Las tuberías de gas rotas a lo largo del puente produjeron la fuga y el suministro de gas se cortó en media hora, dijeron funcionarios de la ciudad.

Mientras Biden recorría la escena, un oficial le dijo que una persona que corría ayudó a los socorristas a sacar a las personas de los autos. Él lo llamó un milagro.

“Realmente lo es, es asombroso”, dijo Biden.

A media tarde, tres adultos estaban siendo atendidos y todos estaban en buenas condiciones, dijo el sistema hospitalario UPMC. Una cuarta persona había recibido tratamiento y fue dada de alta.

La Junta Nacional de Seguridad en el Transporte envió un equipo de unas 10 personas para investigar, dijo un portavoz de la agencia.

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Un equipo de búsqueda y rescate peinó el área, dijo Sam Wasserman, portavoz del alcalde de Pittsburgh, Ed Gainey. Se trajeron drones para ayudar.

La mayoría de las 10 personas evaluadas por lesiones eran socorristas que fueron revisados ​​por agotamiento o por el clima frío y nevado, dijo Gainey.

El autobús segmentado operado por la Autoridad Portuaria del condado de Allegheny tenía dos pasajeros además del conductor, dijo Adam Brandolph, vocero de la agencia.

El conductor del autobús, Daryl Luciani, dijo a WPXI-TV que tan pronto como llegó al puente, creyó que se estaba derrumbando.

“Pude sentirlo”, dijo Luciani a la estación. “El autobús estaba rebotando y temblando y parece largo, pero probablemente fue menos de un minuto que el autobús finalmente se detuvo, y estaba agradecido de que nadie en el autobús resultó herido”.

Los pasajeros parecían estar bien, dijo, así que tiró del freno de aire y esperó a que llegara la ayuda. Los socorristas los alcanzaron después de descender con linternas en la oscuridad previa al amanecer y usaron una cuerda para ayudarlo a él y a otros ocupantes a ponerse a salvo, dijo Luciani.

Unas dos horas después del colapso, dijo Brandolph, uno de los pasajeros estaba en otro autobús, comenzó a quejarse de heridas y fue llevado a un hospital. El conductor y el otro pasajero no resultaron heridos, según Branddolph.

El autobús había comenzado su ruta en el centro de Pittsburgh y se dirigía a la comunidad suburbana de Braddock.

“A juzgar por la hora del día, si este autobús hubiera estado viajando hacia el centro de la ciudad, probablemente habría habido más personas en el autobús y obviamente podría haber sido una situación mucho, mucho más grave”, dijo Brandolph.

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El autobús tenía siete u ocho cámaras, y cualquier filmación que capturaran del derrumbe será parte de la investigación, dijo Brandolph.

Los vecinos dijeron que un trabajador de la compañía de gas fue de puerta en puerta para que evacuaran las inmediaciones antes de que el gas se cerrara con éxito.

“Además de este ruido persistente, podíamos comenzar a oler gas y eso fue lo realmente aterrador, luego con ese olor ambos dijimos, vistámonos y salgamos de aquí”, dijo Lyn Krynski, cuya casa está más cerca del puente. .

“Sonaba como un fenómeno meteorológico más que nada”, dijo Douglas Gwilym, quien estaba paleando alrededor de una pulgada de nieve cuando escuchó el ruido. “Era todo lo que tenía para compararlo: era este sonido extraño y sibilante”.

El puente es una arteria importante que conduce a los vecindarios de Squirrel Hill y Oakland y es una ruta popular hacia el centro de Pittsburgh. Las autoridades les dijeron a los automovilistas que evitaran el área. Varios vecinos dijeron que un retraso escolar de dos horas provocado por el clima pudo haber evitado una tragedia humana mucho peor.

En el sitio del colapso, el vicegobernador de Pensilvania. John Fetterman lo llamó «simplemente una escena horrible y surrealista».

“Espero que sea una llamada de atención a la nación de que necesitamos hacer estas inversiones en infraestructura”, dijo Fetterman.

El puente de acero, que fue construido en 1970, transporta unos 14.500 vehículos al día, según una estimación de 2005.

Wasserman dijo que la inspección más reciente ocurrió en septiembre, pero el informe no estuvo disponible de inmediato.

Pero una inspección de septiembre de 2019 del puente propiedad de la ciudad reveló que la plataforma y la superestructura estaban en malas condiciones, según el Inventario Nacional de Puentes del Departamento de Transporte de EE. UU.

Una hoja de cálculo en el sitio web del Departamento de Transporte del estado enumeró la condición general del puente como mala, lo que, según el Departamento de Transporte de Pensilvania, significa que «el deterioro de los elementos estructurales primarios ha avanzado».

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