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El presidente kazajo destituye al exlíder de su cargo en medio de los peores disturbios en una década

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El presidente de Kazajstán despojó a su poderoso predecesor de un papel como jefe del consejo de seguridad del país el miércoles después de que manifestantes irrumpieron e incendiaron edificios públicos en los peores disturbios de la república en más de una década.

El gabinete dimitió, pero eso no logró sofocar la ira de los manifestantes después de días de disturbios provocados por un aumento del precio del combustible en el país productor de petróleo de Asia central.

Algunos manifestantes corearon consignas contra Nursultan Nazarbayev, de 81 años, quien ha conservado una amplia autoridad desde que renunció en 2019 como el gobernante más antiguo de un ex-estado soviético.

El sucesor elegido personalmente por Nazarbayev, el presidente Kassym-Jomart Tokayev, dijo que había asumido el cargo de jefe del poderoso Consejo de Seguridad, un puesto que había sido retenido por Nazarbayev.

El ex presidente todavía ha sido visto como la principal fuerza política en Nur-Sultan, la capital construida expresamente que lleva su nombre. Se cree que su familia controla gran parte de la economía.

El humo se eleva desde el edificio del ayuntamiento durante una protesta en Almaty, Kazajstán, el miércoles. 5 de febrero de 2022. (AP)

En un discurso televisado, Tokayev no mencionó a Nazarbayev por su nombre. El expresidente no ha sido visto ni escuchado en público desde el inicio de las protestas.

Con el cierre de internet en Kazajstán después de los disturbios, no fue posible determinar si remover a Nazarbayev del cargo del Consejo de Seguridad satisfaría a los manifestantes. Tokayev también destituyó al sobrino de Nazarbayev de un puesto como número dos en el Comité de Seguridad del Estado, el sucesor de la KGB de la era soviética.

Una transmisión en vivo de Instagram realizada por un bloguero kazajo mostró un incendio en la oficina del alcalde de la ciudad principal, Almaty, con disparos aparentemente audibles cerca. Los videos publicados en línea también mostraron la oficina del fiscal cercana en llamas.

Agentes de la ley kazajos bloquean una calle durante una protesta provocada por el aumento del precio del combustible en Almaty, Kazajstán, el 5 de enero de 2022. (Reuters)

Más temprano el miércoles, los periodistas de Reuters vieron a miles de manifestantes presionando hacia el centro de la ciudad de Almaty, algunos de ellos en un camión grande. Las fuerzas de seguridad, clasificadas en cascos y escudos antidisturbios, dispararon gases lacrimógenos y granadas explosivas.

El jefe de policía de la ciudad dijo que Almaty estaba siendo atacada por «extremistas y radicales», que habían golpeado a 500 civiles y saqueado cientos de negocios.

Se declararon estados de emergencia en Nur-Sultan, Almaty y en la provincia occidental de Mangistau, donde estallaron las primeras protestas.

Los periodistas de Reuters informaron que Internet se había cerrado a medida que se extendían los disturbios. Netblocks, un sitio que monitorea la conectividad global a Internet, dijo que Kazajstán estaba «en medio de un apagón de Internet a escala nacional».

«¡VIEJO, LARTE!»

Aunque los disturbios fueron provocados por un aumento del precio del combustible, hubo indicios de demandas políticas más amplias.

Las imágenes mostraban a policías y agentes de seguridad vestidos de civil disolviendo a un pequeño grupo de manifestantes en la ciudad de Shymkent, arrastrando a los hombres y metiéndolos en un coche de policía y una furgoneta blanca mientras algunos coreaban «¡Nazarbayev, vete!»

En la ciudad de Aqtobe, lo que parecían ser varios cientos de manifestantes se reunieron en una plaza gritando: «¡Viejo, vete!». Un video publicado en línea mostró a la policía usando cañones de agua y granadas paralizantes contra manifestantes cerca de la oficina del alcalde allí.

Un vehículo blindado de transporte de personal se ve cerca de la oficina del alcalde durante las protestas provocadas por el aumento del precio del combustible en Almaty, Kazajstán, el 5 de enero de 2022. (Reuters)

Tras aceptar la renuncia del gabinete, Tokayev ordenó a los ministros en funciones que revirtieran el alza del precio del combustible, que duplicó el costo del gas licuado de petróleo desde principios de año. El gas se usa ampliamente para propulsar vehículos en Kazajstán porque los precios oficiales lo hacen mucho más barato que la gasolina.

La reputación de Kazajstán de estabilidad política bajo Nazarbayev le ha ayudado a atraer cientos de miles de millones de dólares de inversión extranjera en sus industrias de petróleo y metales.

Los disturbios hicieron que el precio de los bonos en dólares de Kazajstán se desplomara en casi 6 centavos, el peor resultado desde el apogeo del colapso del mercado en 2020 después del inicio de la pandemia de COVID-19.

Los analistas políticos dijeron que el barniz de estabilidad ha enmascarado la ira entre una generación más joven a la que se niega la liberalización observada en otros estados exsoviéticos.

«Creo que hay una corriente subyacente de frustraciones en Kazajstán por la falta de democracia», dijo Tim Ash, estratega de mercados emergentes de BlueBay Asset Management.

«Los kazajos jóvenes, conocedores de Internet, especialmente en Almaty, probablemente quieran libertades similares a las de los ucranianos, georgianos, moldavos, kirguís y armenios, que también han desahogado sus frustraciones a lo largo de los años con los regímenes autoritarios».

Los manifestantes participan en una protesta provocada por el aumento del precio del combustible en Almaty, Kazajstán, el 5 de enero de 2022. REUTERS / Pavel Mikheyev

Kazajstán es un aliado cercano de Rusia. El Kremlin dijo que esperaba que el país resolviera rápidamente sus problemas internos y advirtió a otros países que no interfieran.

Kazajstán ha estado lidiando con las crecientes presiones sobre los precios. La inflación se acercaba al 9% interanual a fines del año pasado, su nivel más alto en más de cinco años, lo que obligó al banco central a subir las tasas de interés al 9,75%.

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