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El Premio Nobel de la Paz que abrió el camino a la guerra

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Reuniones secretas con un dictador. Movimientos clandestinos de tropas. Meses de preparación silenciosa para una guerra que se suponía iba a ser rápida y sin sangre.

Nuevas pruebas muestran que el primer ministro de Etiopía, Abiy Ahmed, había estado planeando una campaña militar en la región norte de Tigray durante meses antes de que estallara la guerra hace un año, lo que desencadenó una cascada de destrucción y violencia étnica que se ha apoderado de Etiopía, el segundo país más poblado de África. .

Abiy, un premio Nobel de la Paz visto recientemente en uniforme al mando de tropas en el frente de batalla, insiste en que se le impuso la guerra, que los combatientes étnicos tigrayan dispararon los primeros tiros en noviembre de 2020 cuando atacaron una base militar federal en Tigray, masacrando soldados en su camas. Ese relato se ha convertido en un artículo de fe para Abiy y sus seguidores.

De hecho, fue una guerra de elección para Abiy, una con ruedas puestas en marcha incluso antes de la victoria del Premio Nobel de la Paz en 2019 que lo convirtió, por un tiempo, en un ícono global de la no violencia.

El premio Nobel se debió en gran parte al improbable acuerdo de paz que Abiy firmó con Isaias Afwerki, el líder autoritario de Eritrea, pocos meses después de llegar al poder en 2018. Ese pacto puso fin a dos décadas de hostilidad y guerra entre los rivales vecinos e inspiró grandes esperanzas de ha transformado la región.

Una mujer de Tigray que huyó de la ciudad de Samre, tuesta granos de café sobre una estufa de leña en un aula donde ahora viven en la escuela secundaria general Hadnet, que se ha convertido en un hogar improvisado para miles de desplazados por el conflicto, en Mekele, en Tigray. región del norte de Etiopía el 5 de mayo de 2021. (AP)

En cambio, el Nobel envalentonó a Abiy e Isaias para que trazaran en secreto un curso de guerra contra sus enemigos mutuos en Tigray, según funcionarios etíopes actuales y anteriores que hablaron bajo condición de anonimato para evitar represalias o proteger a familiares dentro de Etiopía.

En los meses antes de que estallaran los combates en noviembre de 2020, Abiy trasladó tropas hacia Tigray y envió aviones de carga militares a Eritrea. A puerta cerrada, sus asesores y generales militares debatieron los méritos de un conflicto. Los que no estuvieron de acuerdo fueron despedidos, interrogados a punta de pistola o obligados a marcharse.

Aún deslumbrado por el premio Nobel de Abiy, Occidente ignoró esas señales de advertencia, dijeron los funcionarios. Pero, en última instancia, ayudó a allanar el camino hacia la guerra.

«Desde ese día, Abiy sintió que era una de las personalidades más influyentes del mundo», dijo Gebremeskel Kassa, un ex alto funcionario de la administración de Abiy ahora exiliado en Europa.

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“Sentía que tenía mucho apoyo internacional y que si iba a la guerra en Tigray, no pasaría nada. Y tenía razón «.

La portavoz de Abiy, la ministra de Información de Eritrea y el Comité del Nobel noruego no respondieron a las preguntas para este artículo.

La rápida y fácil victoria militar que prometió Abiy no se ha cumplido. Los tigrayanos derrotaron a las tropas etíopes y sus aliados eritreos durante el verano y el mes pasado llegaron a 160 millas de la capital, Addis Abeba, lo que llevó a Abiy a declarar el estado de emergencia.

Recientemente, el péndulo ha retrocedido, con las fuerzas gubernamentales retomando dos ciudades estratégicas que habían sido capturadas por los tigrayanos, el último giro en un conflicto que ya ha costado decenas de miles de vidas y ha empujado a cientos de miles a condiciones de hambruna.

Los analistas dicen que el viaje de Abiy de pacificador a comandante del campo de batalla es una advertencia sobre cómo Occidente, desesperado por encontrar un nuevo héroe en África, se equivocó espectacularmente con este líder.

«Occidente debe compensar sus errores en Etiopía», dijo Alex Rondos, ex principal diplomático de la Unión Europea en el Cuerno de África. “Juzgó mal a Abiy. Le dio poder a Isaías. Ahora la cuestión es si se puede evitar que un país de 110 millones de habitantes se deshaga ”.

El Comité Nobel se arriesga

Al aceptar el Premio Nobel de la Paz en diciembre de 2019, Abiy, un ex soldado, se basó en su propia experiencia para capturar elocuentemente el horror del conflicto.

“La guerra es el epítome del infierno”, dijo a una distinguida audiencia en el Ayuntamiento de Oslo. «Lo sé porque he estado allí y he vuelto».

Para sus admiradores extranjeros, la retórica vertiginosa era una prueba más de un líder excepcional. En sus primeros meses en el poder, Abiy, entonces de 41 años, liberó a los presos políticos, desencadenó a la prensa y prometió elecciones libres en Etiopía. Su acuerdo de paz con Eritrea, un estado paria, fue un disparo a la luna política para la región del Cuerno de África devastada por los conflictos.

Foto de archivo de una medalla del Premio Nobel. (AP)

Aun así, el Comité Nobel noruego de cinco miembros sabía que se estaba arriesgando con Abiy, dijo Henrik Urdal del Instituto de Investigación de la Paz de Oslo, que analiza las decisiones del comité.

Las reformas radicales de Abiy eran frágiles y fácilmente reversibles, dijo Urdal, y la paz con Eritrea se centró en su relación con Isaías, un autócrata despiadado y curtido en la batalla.

“Mi socio y camarada de paz”, lo llamó Abiy en Oslo.

Muchos etíopes también querían creer en la promesa de Abiy. En una cena de gala para el nuevo primer ministro en Washington en julio de 2018, Kontie Moussa, un etíope que vive en Suecia, anunció entre aplausos que estaba nominando a Abiy para el Premio Nobel de la Paz.

De vuelta en Suecia, Kontie convenció a Anders Österberg, un parlamentario de un distrito de bajos ingresos de Estocolmo con una gran población de inmigrantes, para que se uniera a su causa. Österberg viajó a Etiopía, se reunió con Abiy y quedó impresionado.

Firmó los trabajos del Nobel, una de al menos dos nominaciones para Abiy ese año.

Al seleccionar a Abiy, el Comité del Nobel esperaba alentarlo más por el camino de las reformas democráticas, dijo Urdal.

Incluso entonces, sin embargo, hubo indicios de que el acuerdo de paz de Abiy no era todo lo que parecía.

Sus frutos iniciales, como los vuelos comerciales diarios entre los dos países y la reapertura de las fronteras, fueron revertidos o revertidos en cuestión de meses. Los pactos comerciales prometidos no se materializaron y hubo poca cooperación concreta, dijeron los funcionarios etíopes.

Los espías de Eritrea, sin embargo, obtuvieron una ventaja. La inteligencia etíope detectó una afluencia de agentes eritreos, algunos haciéndose pasar por refugiados, que recopilaron información sobre las capacidades militares de Etiopía, dijo un alto funcionario de seguridad etíope.

Los eritreos estaban particularmente interesados ​​en Tigray, dijo.


Isaías tenía un largo y amargo rencor contra el Frente de Liberación Popular de Tigray, que dominó Etiopía durante casi tres décadas hasta que Abiy llegó al poder en 2018. Culpó a los líderes de Tigray de la feroz guerra fronteriza de 1998 a 2000 entre Etiopía y Eritrea, una antigua provincia. de Etiopía, en la que murieron hasta 100.000 personas. También los culpó por el doloroso aislamiento internacional de Eritrea, incluidas las sanciones de las Naciones Unidas.

Para Abiy, fue más complicado.

Sirvió en la coalición gobernante dominada por el TPLF durante ocho años y fue nombrado ministro en 2015. Pero como miembro de la etnia Oromo, el grupo étnico más grande de Etiopía, nunca se sintió completamente aceptado por los tigrayanos y sufrió numerosas humillaciones, dijeron exfuncionarios y amigos.

Los tigrayanos despidieron a Abiy de su puesto de liderazgo en una poderosa agencia de inteligencia en 2010. En el poder, llegó a ver a los tigrayanos, todavía resentidos por su expulsión, como la mayor amenaza para sus crecientes ambiciones.

Un jefe espía entre los cantantes y bailarines

Abiy e Isaías se reunieron al menos 14 veces desde que firmaron el acuerdo de paz hasta que estalló la guerra, según muestran los registros públicos y los informes de noticias.

Inusualmente, las reuniones fueron en su mayoría uno a uno, sin ayudantes ni tomadores de notas, dijeron dos exfuncionarios etíopes.

También lo pusieron en secreto: en al menos otras tres ocasiones en 2019 y 2020, Isaías voló a Addis Abeba sin previo aviso, dijo un exfuncionario. Se ordenó a las autoridades de aviación que guardaran silencio y se envió un automóvil sin distintivos para llevarlo al complejo de Abiy.

Por esa época, los funcionarios eritreos también visitaron regularmente la región de Amhara, que tiene una larga historia de rivalidad con Tigray. Las multitudes llenaron las calles cuando Isaías visitó la antigua ciudad Amhara de Gondar en noviembre de 2018, cantando: «¡Isaías, Isaías, Isaías!»

Más tarde, una compañía de cantantes y bailarines eritreos visitó Amhara. Pero la delegación incluía al jefe de espías de Eritrea, Abraha Kassa, quien utilizó el viaje para reunirse con los líderes de seguridad de Amhara, dijo el alto funcionario etíope. Más tarde, Eritrea acordó entrenar a 60.000 soldados de las Fuerzas Especiales de Amhara, una unidad paramilitar que luego se desplegó en Tigray.

Hablando en el Foro Económico Mundial en Davos, Suiza, en febrero de 2019, Abiy abogó por una fusión efectiva de Etiopía, Eritrea y Djibouti, una sugerencia que consternó a los funcionarios etíopes que lo vieron directamente del libro de jugadas de Isaías.

Los asesores también vieron los comentarios como una prueba más de las tendencias impulsivas de Abiy, lo que los llevó a cancelar su conferencia de prensa durante las ceremonias del Nobel en Oslo diez meses después.

Visiones irreconciliables conducen a la guerra

Abiy vio a los tigrayanos como una amenaza a su autoridad, tal vez incluso a su vida, desde sus primeros días en el poder.

Los tigrayanos habían preferido otro candidato como primer ministro, y Abiy les dijo a sus amigos que temía que los oficiales de seguridad de Tigray estuvieran tratando de asesinarlo, dijo un conocido.

En la residencia del primer ministro, se ordenó a los soldados que montaran guardia en cada piso. Abiy eliminó a los tigrayanos étnicos de su destacamento de seguridad y creó la Guardia Republicana, una unidad cuidadosamente seleccionada bajo su control directo, cuyas tropas fueron enviadas para entrenar a los Emiratos Árabes Unidos, un nuevo y poderoso aliado también cercano a Isaías, dijo un exfuncionario etíope. .

El asesinato inexplicable del jefe militar etíope, Gen. Seare Mekonnen, un tigrayan étnico que fue asesinado a tiros por un guardaespaldas en junio de 2019, aumentó las tensiones.

La ruptura con los tigrayanos también fue impulsada por profundas diferencias políticas. A las pocas semanas de la decisión del Premio Nobel, Abiy creó el Partido de la Prosperidad, que encarnaba su visión de un gobierno etíope centralizado y fuerte.

Pero esa visión era un anatema para los millones de etíopes que anhelaban una mayor autonomía regional, en particular los tigrayanos y los miembros de su propio grupo étnico, los oromo.

Representando alrededor de un tercio de los 110 millones de habitantes del país, los Oromo se han sentido excluidos del poder durante mucho tiempo. Muchos esperaban que el ascenso de Abiy cambiara eso.

Pero el Partido de la Prosperidad atendió las ambiciones de Abiy, no las de ellos, y a fines de 2019 estallaron violentos enfrentamientos entre policías y manifestantes en la región de Oromia, que culminaron con la muerte en junio de 2020 de un popular cantante.

En este tumultuoso telón de fondo, el deslizamiento hacia la guerra se aceleró.

Aviones de carga militares etíopes comenzaron a realizar vuelos clandestinos por la noche a bases en Eritrea, dijo un alto funcionario etíope.

Los principales ayudantes de Abiy y los oficiales militares debatieron en privado los méritos de una guerra en Tigray, dijo el ex funcionario. Los disidentes incluyeron al jefe del ejército de Etiopía, Gen. Adem Mohammed.

Para entonces, los tigrayanos también se estaban preparando para la guerra, buscando aliados en el Comando Norte, la unidad militar más poderosa de Etiopía, que tenía su base en Tigray.

En septiembre, los tigrayanos siguieron adelante con una elección regional, en abierto desafío a una orden de Abiy. Abiy trasladó tropas de las regiones de Somali y Oromia hacia Tigray.

En una videoconferencia a mediados de octubre, Abiy dijo a los funcionarios del partido gobernante que intervendría militarmente en Tigray y que solo tomaría de tres a cinco días derrocar a los líderes de la región, dijo Gebremeskel, el ex alto funcionario ahora en el exilio.

El 2 de noviembre, el jefe de política exterior de la Unión Europea, Josep Borrell Fontelles, hizo un llamamiento público a ambas partes para que detuvieran los «despliegues militares provocativos». La noche siguiente, las fuerzas de Tigrayan atacaron una base militar etíope, calificándola de ataque preventivo.

Los soldados eritreos inundaron Tigray desde el norte. Las Fuerzas Especiales de Amhara llegaron desde el sur. Abiy despidió a Adem y anunció una «operación policial» en Tigray.

La ruinosa guerra civil de Etiopía estaba en marcha.

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