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El papel de Arabia Saudí en la reactivación del mercado de fichajes durante la pandemia

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Para un gobierno en crisis, hay poco que celebrar en los pasillos del poder en Londres. Excepto, quizás, el peso financiero de los clubes de fútbol de Inglaterra y su capacidad para gastar en jugadores. La noticia de que el gasto de la Premier League en el último mes alcanzó los 295 millones de libras (400 millones de dólares) fue celebrada por el ministro de Deportes, Nigel Huddleston, horas después de que los clubes completaron sus últimos canjes de la temporada.

“Es bueno ver que la Premier League se está recuperando tan fuertemente de la pandemia”, tuiteó Huddleston, “con los niveles de gasto de la ventana de transferencia de enero en el segundo nivel más alto de la historia”. De hecho, deducir el monto recuperado de las ventas del gasto total mostró que los clubes de la Premier League tuvieron el gasto neto más alto de 180 millones de libras desde que se introdujo la ventana de transferencia de enero en 2003, según un recuento de la firma de contabilidad Deloitte.

La capacidad de renovar tan significativamente los equipos a mitad de temporada ha demostrado la resistencia de la liga más rica del mundo para capear el impacto financiero del coronavirus, ayudada por el gobierno que puso fin a todas las restricciones de capacidad que han seguido impidiendo a los rivales en Europa.

Pero es la calidez del gobierno hacia la inversión de Arabia Saudita lo que también ha contribuido a la cifra de titulares pregonada por Huddleston. En la primera ventana de transferencias desde que la Premier League aprobó la adquisición de Newcastle por parte del fondo soberano de riqueza de Arabia Saudita, desafiando las súplicas de los activistas de derechos humanos pero reflejando la aceptación del reino por parte de Gran Bretaña, el club del noreste representó 90 millones de libras en gastos de jugadores. Y el Fondo de Inversión Pública habría derrochado aún más, ya que persiguió más de los cinco acuerdos que superó antes del corte de transferencias del lunes.

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Ahora bien, este es el equipo del Newcastle que se ha quedado atascado hasta mayo en su misión de garantizar que su primera temporada con los propietarios más ricos del fútbol mundial no termine en el descenso. Escapar de la zona de descenso significa solo eliminar la ventaja de un solo punto de Norwich sobre Newcastle con 17 juegos restantes. Con ese fin, el técnico Eddie Howe ha recibido tres nuevos defensores, un centrocampista y un delantero.

Kieran Trippier, quien formó parte de la carrera de Inglaterra a las semifinales de la Copa del Mundo 2018 y la final de la Eurocopa 2020, es el recluta con más poder estelar. Es solo el comienzo retrasado si Newcastle cae al segundo nivel de un compromiso del club de usar su riqueza para rivalizar con las superpotencias por talento en la forma en que el Manchester City salió de la mediocridad para ganar la mitad de las últimas 10 Premier Leagues gracias a su Cuenta bancaria de Abu Dabi.

Los jugadores necesitan poco convencimiento ahora para unirse al City, aunque esta fue una ventana de transferencia más restringida, lo que refleja la ventaja de nueve puntos que disfruta el equipo de Pep Guardiola en la cima de la Premier League. Después de dejar que Ferran Torres se uniera al Barcelona por alrededor de $ 60 millones, el City gastó solo un tercio para asegurar a otro joven atacante con potencial, el argentino de 22 años Julián Álvarez, que jugará a partir de la próxima temporada.

Mientras que el fichaje individual más caro fue el de 60 millones de euros que el Liverpool, segundo clasificado, se comprometió a fichar a Luis Díaz procedente del Oporto, los otros cinco equipos del top cinco Chelsea, Manchester United y West Ham no gastaron nada.

En cambio, más de la mitad del gasto de la liga fue de los equipos de los cinco últimos, con un desembolso estimado de 150 millones de libras, según Deloitte. La desesperación por evitar el descenso se refleja en el Everton, que se encuentra en el puesto 16 y cuatro puntos por encima de la zona de descenso, gastando más de 50 millones de libras en jugadores además del costo de reemplazar al técnico Rafa Benítez por Frank Lampard.

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“Esta ventana de transferencia indica que las presiones financieras de COVID en los clubes de la Premier League están disminuyendo”, dijo Dan Jones, jefe de deportes de Deloitte, “con un gasto firmemente de vuelta a los niveles previos a la pandemia y notablemente entre los más altos que hemos visto en Enero.»

Refuerza el estatus elevado de Inglaterra aparte de sus rivales europeos, respaldado por un crecimiento en el valor de los derechos de transmisión internacional. Los segundos que más gastaron en enero fueron los clubes de la Serie A, cuyo total de 175 millones de euros (casi 200 millones de dólares) fue casi la mitad del desembolso de los rivales de la Premier League.

Los siguientes fueron los clubes de La Liga que gastaron 75 millones de euros en transferencias, seguidos por 65 millones de euros en la Ligue 1 en Francia y 60 millones de euros por la Bundesliga. Calum Ross, subdirector del Sports Business Group de Deloitte, comentó: “En marcado contraste con enero de 2021, el mercado de transferencias europeo en general parece boyante. Muchos clubes están comenzando a recuperarse de las significativas reducciones inducidas por COVID, con el aumento de los ingresos reactivando la actividad dentro del mercado de fichajes”.

Si bien el gasto total en las cinco grandes ligas de Europa aumentó a 735 millones de euros desde los 460 millones de euros en enero pasado, la cifra fue de casi mil millones de euros en 2020 antes de que el coronavirus se extendiera por Europa, interrumpiendo las ligas y las fuentes de ingresos.

“Siempre que los fanáticos continúen regresando a los estadios y la interrupción de la próxima temporada de fútbol siga siendo limitada”, dijo Ross, “deberíamos ver que los ingresos y, por lo tanto, el gasto en transferencias continúe aumentando en las próximas temporadas”.

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